Detección De Amoníaco En La Atmósfera Terrestre Por Primera Vez

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En un giro inesperado, se descubrió que el amoníaco provenía de las emisiones agrícolas en china e india en la atmósfera terrestre.

En un primer inesperado, los investigadores descubrieron el amoníaco en la capa atmosférica más baja de la Tierra, según un nuevo estudio.

El amoníaco detectado estaba más concentrado en la capa superior de la troposfera sobre India y China, países que han experimentado un auge demográfico y económico en los últimos años. Los investigadores dijeron que el gas (NH3) probablemente proviene de la ganadería y la fertilización en esos países.

Las plantas y los cultivos necesitan amoníaco para crecer, pero demasiado puede dañar el medio ambiente y la salud humana. Sin embargo, el nuevo amoníaco detectado puede tener un revestimiento de plata inesperado: el gas participa en la formación de nubes, por lo que puede actuar como un agente de enfriamiento y ayudar a compensar el efecto de los gases de efecto invernadero causados ​​por el hombre, dijeron los investigadores. [Infografía: Atmósfera de la Tierra de arriba a abajo]

Ahora que los investigadores están conscientes del amoníaco, pueden incorporarlo en los modelos que evalúan y predicen el cambio climático, agregaron los investigadores.

La troposfera

La troposfera alcanza de 4 millas a 12 millas (7 a 20 kilómetros) sobre el nivel del mar e incluye hasta el 80 por ciento de la atmósfera terrestre y los fenómenos meteorológicos.

Durante una investigación, un equipo de investigadores de Alemania, Colorado y México recolectaron datos de satélites de diferentes regiones de la troposfera superior entre junio de 2002 y abril de 2012, y calcularon los promedios de concentraciones de amoníaco de tres meses.

Sorprendentemente, encontraron amoníaco atmosférico de aproximadamente 7.5 millas a 9.3 millas (12 a 15 km) sobre el nivel del mar en la misma área y período de tiempo en que ocurren los monzones de verano en Asia., Encontraron los investigadores en esta región, sobre el norte de la India y el sureste de China, el amoníaco tenía una concentración de 33 pptv (33 moléculas de amoníaco por trillón de moléculas de aire).

Una investigación exhaustiva no reveló el amoníaco en estos niveles durante cualquier otra temporada o en cualquier otro lugar de la Tierra, dijeron los científicos.

La distribución de la concentración de amoníaco atmosférico en junio, julio y agosto de 2008 a una altura de 9.3 millas (15 kilómetros). El amoníaco se mide en partes por trillón por volumen (pptv). Las áreas blancas son huecos debido a la alta cobertura de nubes.

La distribución de la concentración de amoníaco atmosférico en junio, julio y agosto de 2008 a una altura de 9.3 millas (15 kilómetros). El amoníaco se mide en partes por trillón por volumen (pptv). Las áreas blancas son huecos debido a la alta cobertura de nubes.

Crédito: Michael Höpfner Karlsruhe Instituto de Tecnología

"Hemos presentado la primera evidencia de la presencia de amoníaco en la troposfera superior de la Tierra a más de 10 km [6,2 millas]", escribieron los investigadores en el estudio.

El descubrimiento indica que el amoníaco agrícola producido en la superficie de la Tierra puede abrirse camino hacia la troposfera, donde termina en monzones, dijeron los investigadores.

"Las observaciones muestran que el amoníaco no se elimina por completo cuando el aire asciende en la circulación de los monzones", el investigador principal del estudio, Michael Höpfner, el jefe del Grupo de Teledetección con Aviones y Globos en el Instituto de Meteorología e Investigación del Clima en el Instituto Karlsruhe. La tecnología en Alemania, dijo en un comunicado. "Por lo tanto, entra en la troposfera superior desde la capa límite cercana al suelo, donde el gas se produce en concentraciones relativamente altas".

Formacion de nubes

El amoníaco puede actuar como un aerosol o partículas pequeñas suspendidas en la atmósfera. Los aerosoles a menudo actúan como "semillas de nubes" alrededor de las cuales pueden formarse gotitas de nubes.

Los aerosoles son las partículas más pequeñas que se sabe que contribuyen a la formación de nubes, y también parecen influir en las propiedades de las nubes existentes, dijeron los investigadores. Por ejemplo, los aerosoles pueden alterar el tamaño de las partículas de la nube, cambiando la forma en que las nubes reflejan y absorben la luz solar. Esto puede llevar a una menor visibilidad (bruma) y a amaneceres y atardeceres más rojos, según la NASA.

Las capas de la atmósfera.

Las capas de la atmósfera.

Crédito: Designua Shutterstock.com

El hallazgo muestra que además de contaminar los ecosistemas locales, el amoníaco agrícola liberado en altas concentraciones puede impulsar la formación de nuevas nubes y alterar las propiedades de las nubes existentes, dijeron los investigadores. [Galería: Leyendo las nubes]

En un extraño giro, los humanos pueden confiar en el amoníaco atmosférico para mitigar los efectos del cambio climático inducidos por los humanos. Se cree que la acumulación de aerosoles en la troposfera tiene un efecto de enfriamiento, ya que las nubes reflejan la energía del sol. Sin embargo, las nubes también pueden atrapar el calor liberado por la Tierra, que puede calentar el planeta.

En un estudio de noviembre publicado en la revista Nature Communications, los investigadores encontraron que el amoníaco liberado por el guano (caca de ave marina) en el Ártico puede influir en la formación de nubes, lo que lleva a un ligero efecto de enfriamiento allí.

El nuevo estudio fue publicado en línea el 18 de noviembre en la revista Atmospheric Chemistry and Physics.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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