Americanos Cada Vez Más Grandes En Sus Iglesias

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Una nueva investigación encuentra que las mega iglesias no merecen su reputación de ser impersonales y sin alma.

DENVER - Cada vez más estadounidenses pasan sus domingos en mega iglesias, iglesias enormes con congregaciones que suman miles. A pesar del tamaño de estas iglesias, los miembros no se pierden entre la multitud, según una nueva investigación.

De hecho, un nuevo estudio de 12 mega iglesias representativas repartidas por todo el país encuentra que el tamaño de estas iglesias es una parte importante de su atractivo. Los miembros informan que la experiencia de adorar con miles de personas es intoxicante, según los investigadores.

"Es una experiencia adictiva, es tan grande, es tan enorme", dijo la investigadora del estudio Katie Corcoran, una estudiante graduada en sociología en la Universidad de Washington. "Un encuestado dijo que puedes mirar hacia el balcón y ver al Espíritu Santo pasar sobre la multitud como una ola en un partido de fútbol".

Adorando en una multitud

Investigaciones anteriores habían sugerido que las mega iglesias no tenían alma: eran entretenidas, pero carecían de un sentido de espiritualidad o pertenencia, dijo Corcoran a WordsSideKick.com.

"Fuimos pensando que eso es lo que íbamos a encontrar", dijo. "En cambio, en realidad encontramos lo contrario, que las personas experimentan fuertes sentimientos de pertenencia. Están muy felices con su mega iglesia y el tamaño se ve como positivo en vez de negativo". [8 maneras en que la religión afecta tu vida]

Las entrevistas con 470 miembros de la mega iglesia revelaron un tema repetido de pertenencia, y los feligreses enfatizaron cuán acogedores y "sin pretensiones" son las iglesias.

Las mega iglesias se definen como tener una asistencia semanal de 2,000 o más personas. Las encuestas recientes sugieren que los estadounidenses tienen menos fe en la religión que en ningún otro momento en las últimas tres décadas, pero las mega iglesias están en aumento. En 1990, solo 350 iglesias en los Estados Unidos calificaron como mega iglesias. Hoy en día, hay más de 1.200.

El auge de las mega iglesias.

Corcoran atribuye el aumento de las mega iglesias a pastores carismáticos, mensajes optimistas y actividades para todos los intereses. Los grupos pequeños, a menudo basados ​​en pasatiempos no religiosos como tejer o pescar, dan a los miembros un sentido de pertenencia, dijo.

"La razón principal por la que las personas están gravitando hacia estas iglesias es porque ofrecen una amplia variedad de programas, y tienen servicios muy amenos y entretenidos con mensajes con los que mucha gente se siente cómoda", dijo Corcoran.

Los investigadores también encontraron una nueva tendencia de personas que informan que asisten regularmente no solo a una mega iglesia, sino también a otra iglesia. Aún no está claro por qué las personas se duplican en sus iglesias, pero es probable que obtengan algo diferente de cada iglesia, dijo Corcoran.

Corcoran presentará sus hallazgos hoy (19 de agosto) aquí en la reunión anual de la Asociación Americana de Sociología. Los investigadores, dirigidos por el profesor de religión James Wellman de la Universidad de Washington, están trabajando en un libro sobre sus hallazgos llamado "Altos en Dios: cómo conquistó Megachurch América", que saldrá en 2013.

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