Tiras De Gusano 'Asesino Estadounidense' Para Evadir Su Sistema Inmunológico

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¿por qué este gusano se desprende de su vaina antes de que te infecte? Podría estar jugando un truco elaborado en su sistema inmunológico.

Hay un asesino suelto en el suelo del sur, y es necesario pelarlo para sobrevivir.

Un nuevo estudio encuentra que el asesino, el anquilostoma parásito Necator americanus - apodado el "Asesino estadounidense" - puede deslizarse fuera de su piel para evadir el sistema inmunológico de un estimado de 700 millones de personas infectadas en todo el mundo. (El gusano obtuvo su alias porque se encuentra comúnmente en el suelo del sur de los Estados Unidos y en gran parte de América del Sur).

Los investigadores capturaron imágenes de los jóvenes anquilostomas que desprenden sus vainas larvales (similar a cómo un insecto podría mudar su piel) cuando se exponen a condiciones que imitan el entorno de un cuerpo humano. Luego, utilizando técnicas avanzadas de escaneo, los investigadores determinaron que estas fundas desechadas tienen una firma química distinta en comparación con el cuerpo del gusano y pueden usarse como un señuelo para distraer el sistema inmunológico de los anfitriones incautos. [Los 10 parásitos más diabólicos y asquerosos]

"Creemos que este organismo en particular puede penetrar en el cuerpo, esconderse dentro de esta capa o funda y, en el momento adecuado, expulsar [de la vaina] y encontrar su camino hacia el tracto intestinal", dijo el autor principal del estudio, Veeren Chauhan. un investigador en la Universidad de Nottingham School of Pharmacy. "Lo hace depositando esta vaina como una especie de distracción. Es un buen señuelo".

Un espécimen del gusano parásito conocido como American Murderer se desliza fuera de su funda protectora y se prepara para infectar un intestino.

Un espécimen del gusano parásito conocido como el Asesino Americano se desliza fuera de su funda protectora y se prepara para infectar un intestino.

Crédito: Universidad de Nottingham

Atrapando a un asesino silencioso

N. americanus Prospera en el suelo tropical y subtropical de todo el mundo, y tiene la habilidad de retorcerse en la piel humana (y en algunos animales) cuando los pies descalzos entran en contacto con el suelo contaminado, según el estudio publicado ayer (7 de diciembre) en la revista PLOS Enfermedades tropicales desatendidas. Después de ingresar al cuerpo de un huésped y desprenderse de su vaina, el gusano viaja a través del torrente sanguíneo a través del corazón, hacia los pulmones y pasa por el estómago hasta que finalmente se asienta en los intestinos, donde puede crecer y reproducirse, sin ser detectado, por hasta 15 años..

Los síntomas graves de la infección por anquilostomas, como anemia, fatiga, fiebre, náuseas, vómitos y dolor abdominal que pueden llevar a una discapacidad o muerte a largo plazo, tienden a aparecer solo después de que cientos de gusanos infectan a un solo huésped. Chauhan y su equipo plantearon la hipótesis de que el comportamiento de desprendimiento de la envoltura del gusano podría ser la clave de su capacidad para esquivar la detección durante tantos años.

Utilizando N. americanus especímenes recolectados en Papúa Nueva Guinea y cultivados en el laboratorio de Nottingham, Inglaterra, los investigadores examinaron de cerca el proceso de eliminación del manto del gusano, que se conoce como "envoltura". El equipo utilizó una técnica de escaneo llamada microscopía de fuerza atómica para crear un mapa a escala nanométrica que compara las características físicas de la vaina del gusano con su cuerpo.

"Encontramos que la vaina tiene una textura muy alta y es mucho más pegajosa en comparación con el cuerpo del gusano una vez que se funde", dijo Chauhan. Eso probablemente facilita que la vaina atraiga la atención del cuerpo del huésped. "Esto trajo algunas preguntas interesantes", agregó.

Luego, los investigadores utilizaron una técnica llamada espectrometría de masas de iones secundarios de tiempo de vuelo, que "bombardeó la superficie" del gusano con moléculas para eliminar la primera capa de la superficie química, lo que permite a los investigadores analizar sus propiedades. Descubrieron que la vaina contenía una serie de moléculas "inmunológicamente activas" que el cuerpo del gusano no tenía, lo que sugiere que la vaina podría ser más propensa a desencadenar una respuesta inmune humana mientras el gusano se retorcía. [8 horribles infecciones de parásitos que harán que tu piel se arrastre]

Aunque se necesita más investigación para comprender el significado biológico completo del modus operandi de la envoltura del gusano, Chauhan dijo que compara los hallazgos de su equipo con la captura de la primera "huella digital" de un asesino esquivo.

"Desde el punto de vista forense, si identifica la huella digital de un criminal, está mirando la superficie [física] de la misma; si tiene suerte, podría obtener una firma química", dijo Chauhan. "Hemos identificado nuevas propiedades sobre este patógeno que infecta a cerca del 10 por ciento de la población mundial, y podría llevar al desarrollo de terapias o encontrar un mecanismo por el cual esta infección podría detenerse antes de que llegue al cuerpo. "

Aún no se ha desarrollado una vacuna eficaz para la enfermedad del anquilostoma, aunque la investigación está en curso. Chauhan dijo que cree que los hallazgos de su equipo y sus nuevos métodos para analizar el gusano "allanan el camino" para el éxito futuro en el campo.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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