Las Rocas Más Extremas De América Encontradas

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Las rocas más extremas en américa son las rocas metamórficas de temperatura ultra alta en connecticut, que alcanzaron los 1,800 grados fahrenheit (1,000 grados celsius).

Una cordillera montañosa tan alta como el Himalaya una vez se alzaba sobre la costa este de los Estados Unidos. Desde entonces, unas 32 millas (32 kilómetros) de roca se han transformado en arena y lodo, exponiendo un afloramiento de las rocas más extremas de América.

Unos geólogos informan en la edición del 13 de diciembre de la revista Geology.

El hallazgo es el primer descubrimiento de rocas metamórficas de temperatura ultraalta en los Estados Unidos, dijo Jay Ague, profesor de la Universidad de Yale y autor principal del estudio. El siguiente obstáculo es descubrir cómo se formaron, dijo.

"El hecho de que estas rocas están ahí desafía a todos los modelos existentes para la construcción de montañas en el área", dijo Ague. "Estas ultra rocas se están convirtiendo en una parte importante de cómo creemos que se forman los cinturones de montaña", dijo a OurAmazingPlanet.

Caminar por

En apariencia, el gneis parece "bastante común", dijo Ague, no tiene la colección clásica de minerales que se encuentran en rocas de temperatura ultra alta en Canadá o en otros continentes. De hecho, Ague, que se especializa en rocas metamórficas, caminó por los afloramientos del gneis durante casi 20 años sin reconocer su historia única. Incluso trajo muestras de vuelta a su laboratorio en Yale, pero solo por los minerales interesantes en las venas que cruzan el gneis.

Finalmente, en relación con un estudio separado, Ague y sus colegas examinaron recientemente el gneis bajo un microscopio. [Galería: arco iris ocultos en rocas ordinarias]

Los granates en el gneis tenían inclusiones estampadas de rutilo, un mineral que también le da a los zafiros estrella su atractivo especial. "Son realmente muy hermosas", dijo Ague. "Esas características en los granates realmente solo se asocian con condiciones de temperatura o presión realmente extremas, por lo que en ese momento sabíamos que había algo especial en estas rocas", dijo Ague. "Fue un descubrimiento completamente fortuito".

Vista microscópica de inclusiones en forma de aguja del mineral rutilo dentro del granate visto bajo luz polarizada cruzada. Las agujas y otras inclusiones aparecen brillantes y el granate que las aloja parece negro.Las orientaciones de la aguja están controladas por la estructura cristalina del granate. Agujas como estas se encuentran típicamente solo en granates que se formaron a temperaturas y / o presiones extremadamente altas. El campo de visión es de aproximadamente 0,03 pulgadas (0,75 milímetros) de ancho.

Vista microscópica de inclusiones en forma de aguja del mineral rutilo dentro del granate visto bajo luz polarizada cruzada. Las agujas y otras inclusiones aparecen brillantes y el granate que las aloja parece negro. Las orientaciones de la aguja están controladas por la estructura cristalina del granate. Agujas como estas se encuentran típicamente solo en granates que se formaron a temperaturas y / o presiones extremadamente altas. El campo de visión es de aproximadamente 0,03 pulgadas (0,75 milímetros) de ancho.

Crédito: Jay Ague

Los afloramientos descubiertos hasta ahora se extienden a lo largo de la carretera interestatal 84 a través del noreste de Connecticut hacia la frontera de Massachusetts. Son del Brimfield Schist, parte del cinturón metamórfico de Acadia. Una de las canteras de la región utiliza la roca para la grava de carretera, dijo Ague. Los excursionistas a lo largo del Camino Nipmuck también pueden encontrar una pieza.

"Las rocas no tienen un aspecto super único, por lo que existe la posibilidad de que haya mucho más de esto para encontrar", dijo Ague.

¿Cómo se ponen tan calientes?

Los investigadores ahora planean descubrir cuándo se formaron las rocas, su estimación actual es hace unos 400 millones de años, y lo que las llevó a temperaturas tan extremas.

Su origen se encuentra en la orogenia acadia, cuando una cadena de islas volcánicas colisionó con América del Norte.

"Podemos ver a través de toda esa historia para desentrañar los inicios más tempranos de cómo se formó esta roca", dijo Ague. "Estas rocas comenzaron básicamente como lodos en los suelos oceánicos antiguos en condiciones muy frías. Luego se enterraron y se recristalizaron completamente hasta 1.000 grados [Celsius], y luego se sometieron a dos eventos más metamórficos y de deformación, y finalmente se llevaron de nuevo a la superficie para Podemos verlos aquí hoy ".

Sobre la base de los minerales en el gneis, las rocas se formaron a una profundidad mínima de aproximadamente 20 millas (35 km) debajo de la superficie, dijo Ague. Abundan las teorías sobre cómo derretir las rocas a esa profundidad: tener una corteza extremadamente radioactiva irradia el exceso de calor; una zona de subducción que permite que el magma caliente caliente las rocas; o la construcción de montañas intensas que producen una corteza gruesa, como en el Himalaya. Otra idea: torcer gravemente las rocas durante la construcción de montañas puede producir calor, como doblar un clip de papel hacia adelante y hacia atrás lo hace sentir cálido, dijo Ague.

"Estas son todas las hipótesis que podemos probar", dijo. "Lo bueno es que no importa cuál sea la respuesta, es muy interesante".

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