Increíble 'Rayo Rojo' Fotografiado Desde El Espacio

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Los astronautas a bordo de la estación espacial internacional (iss) capturaron dos raras fotografías de sprites rojos desde arriba el 10 de agosto.

Como una medusa gigante que flota en la atmósfera, los "sprites rojos" se ciernen sobre las tormentas en dos nuevas fotografías tomadas desde el espacio.

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) capturaron dos raras fotografías de sprites rojos desde arriba el 10 de agosto. Los sprites rojos son fenómenos luminosos extraños que ocurren junto con rayos de rayos más familiares. Rara vez se ven desde el suelo porque ocurren por encima de las tormentas; También son débiles y difíciles de detectar a simple vista.

"Son muy emocionantes de ver, crean estas fabulosas imágenes visuales, pero hay muchas cosas que todavía no entendemos sobre ellas", dijo Ryan Haaland, profesor de física en Fort Lewis College en Colorado, quien está involucrado. En un proyecto en curso estudiando sprites. [Imágenes: Red Sprite Lightning revelado en fotos impresionantes]

Spritely imágenes

La primera fotografía del sprite muestra el fenómeno en algún lugar de Missouri o Illinois, según el Observatorio de la Tierra de la NASA, que publicó las imágenes el 24 de agosto. La luna es visible como un punto brillante en el cielo nocturno, y las luces de la ciudad de Dallas se iluminan en primer plano de la foto. Una fina neblina verde de brillo aéreo emana de la atmósfera. El sprite aparece sobre una tormenta blanca-azul.

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional capturaron este raro de un sprite rojo por encima de una tormenta (blanco brillante) el 10 de agosto de 2015, en algún lugar sobre Missouri o Illinois.

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional capturaron este raro de un sprite rojo por encima de una tormenta (blanco brillante) el 10 de agosto de 2015, en algún lugar sobre Missouri o Illinois.

Crédito: NASA / JSC

Apenas 2 minutos y 58 segundos más tarde, la ISS pasó volando sobre Acapulco, México, y apareció otro sprite rojo. Este sprite brilló sobre una tormenta eléctrica en la costa de El Salvador. En ambos casos, los sprites rojos se extendieron por lo menos 62 millas (100 kilómetros) por encima de la superficie de la Tierra, según el Observatorio de la Tierra de la NASA. (La ISS orbita entre 205 y 270 millas sobre el planeta, o entre 330 y 435 kilómetros hacia arriba).

Al igual que los rayos, los sprites rojos son causados ​​por descargas eléctricas de las tormentas, dijo Haaland a WordsSideKick.com. Los espíritus son producidos generalmente por enormes tormentas eléctricas de verano conocidas por los meteorólogos como sistemas convectivos de mesoescala. Ellos acompañan a los rayos tradicionales, que preparan la atmósfera superior para estos destellos coloridos, dijo Haaland.

"Las tormentas hacen que los cargos sean desplazados, y se produce un desequilibrio de carga", dijo Haaland. "Ese desequilibrio causa rayos y también causa sprites en la atmósfera superior".

Sin embargo, los sprites no son tan calientes como los rayos, porque la atmósfera superior es menos densa que la atmósfera inferior donde los rayos caen.

"La única forma de obtener altas temperaturas físicas es tener muchos átomos, y nosotros no", dijo Haaland.

Misterio atmosferico

Sin embargo, los sprites que parpadean y los extrañamos siguen siendo en gran parte misteriosos. Los científicos no están seguros de qué causa sus formas de zarcillo, que pueden variar. Tampoco están seguros de por qué algunas tormentas producen sprites rojos, mientras que otros producen diferentes fenómenos coloridos de la atmósfera superior, como los jets azules y los ELVES que brillan tenuemente (lo que significa, vagamente, "Perturbaciones de la luz y muy baja frecuencia debido a las fuentes de pulso electromagnético". ").

Los Sprites duran apenas 20 milisegundos más o menos, dijo Haaland, y son difíciles de medir. Él y sus colegas de la Universidad de Alaska en Fairbanks y la Academia de la Fuerza Aérea toman mediciones de los observatorios en Nuevo México y Wyoming que pasan por alto las Grandes Llanuras propensas a las tormentas. Pero también han tenido que volar expediciones en aviones de investigación operados por el Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) para acercarse. Desde lejos, dijo Haaland, las firmas ópticas de los sprites rojos se ven borrosas por la luz ambiente y el ruido atmosférico.

El objetivo, dijo Haaland, es descubrir qué es lo que causa los sprites rojos y sus parientes, y si estos fenómenos perturban la atmósfera superior de alguna manera.

"Realmente queremos saber qué impacto tienen en el electrodinámico de la atmósfera superior y la química de la atmósfera superior", dijo. "¿Influyen en diferentes procesos químicos, o son simplemente algo que sucede?"

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Suplemento De Vídeo: El rayo que la NASA captó saliendo de la Luna.




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