Adaptaciones Asombrosas De Los Primeros Animales Voladores

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Los pterosaurios, los primeros animales voladores, explotaron en diversidad cuando las aves aparecieron en escena, y evolucionaron rápidamente para alcanzar el apogeo de su éxito hace 125 millones de años.

Según un nuevo estudio, los primeros animales voladores no se encogieron en una pequeña competencia. De hecho, estos reptiles voladores, o pterosaurios, intentaron todo tipo de experimentos para mantenerse a la vanguardia cuando los pájaros llegaron a la escena, desde comer semillas en lugar de carne hasta perder todos sus dientes.

Este patrón de evolución es inusual, informaron los investigadores hoy (6 de julio) en el Journal of Systematic Paleontology.

"Por lo general, cuando un nuevo grupo de animales o plantas evoluciona, ensayan rápidamente todas las opciones, dijo la investigadora del estudio Katy Prentice, estudiante de la Universidad de Bristol." Cuando hicimos este estudio, pensamos que los pterosaurios serían lo mismo.... Pero lo sorprendente es que no comenzaron a evolucionar hasta después de que aparecieron los pájaros ".

Prentice y sus colegas observaron 50 especies diferentes de pterosaurios que van desde el tamaño de un mirlo hasta el tamaño de una jirafa. El pterosaurio del tamaño de una jirafa, Quetzalcoatlus, tenía una envergadura de 39 pies (12 metros). Es posible que hayan caminado por antiguas praderas tomando pequeños dinosaurios como bocadillos, así como una grulla moderna podría atacar a las ranas y sapos.

Los hallazgos revelaron que los pterosaurios se volvieron tres veces más diversos hace 125 millones de años que antes de que las aves evolucionaran. Las aves y los reptiles voladores compartieron el cielo hasta hace 65 millones de años, cuando la extinción masiva que mató a los dinosaurios sacó a Quetzalcóatlus y sus familiares también.

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