Alpes Crecen Y Se Contraen Al Mismo Tiempo

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Elevación del derretimiento de los glaciares y el equilibrio de la erosión para mantener los alpes en el mismo tamaño.

Los Alpes europeos están creciendo y disminuyendo, con dos procesos dinámicos que actúan unos contra otros por un efecto neto de... nada.

Los Alpes se formaron a partir de la colisión de las placas tectónicas africanas y europeas, que comenzaron hace unos 55 millones de años.

Mientras que ahora se piensa que los Alpes están "muertos" en un sentido tectónico, continúan aumentando. Los científicos suizos han medido el aumento en las cumbres de los Alpes de hasta 1 milímetro (0,04 pulgadas) por año, en comparación con los terrenos más bajos.

Este aumento se atribuye a la fusión de los glaciares alpinos. El proceso es algo así como un iceberg (o icecube) de fusión: cuando parte del hielo expuesto se derrite, parte del hielo debajo de la superficie del agua rebotará, dijo Friedhelm von Blanckenburg, del Centro de Investigación Alemán para Geociencias GFZ. Para una montaña, cuando el peso del glaciar que recorre la Tierra desaparece, la montaña puede elevarse en respuesta.
Sin embargo, este lento aumento anual no parece haber añadido ninguna altura a la cordillera durante los milenios.

Blanckenburg y sus colegas pudieron calcular que la altura de la montaña no había aumentado porque se estaban erosionando, por la acción de los glaciares y los ríos, casi al mismo ritmo que estaban aumentando.

Para calcular la tasa de erosión, "usamos el raro isótopo Berilio-10, que se desarrolla en la superficie terrestre a través de la radiación cósmica. Cuanto más rápido se erosiona una superficie, menos isótopos de este tipo están presentes", explicó Blanckenburg.

Los hallazgos del equipo se detallan en la revista Tectonophysics.

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