Casi Todos Los Piojos Ahora Son Resistentes Al Tratamiento De Venta Libre

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La mayoría de los piojos en los estados unidos ahora son resistentes a la mayoría de los tratamientos de venta libre, pero algunos remedios recetados aún funcionan.

La gran mayoría de los piojos en los Estados Unidos ahora son resistentes a la mayoría de los tratamientos de venta libre, lo que significa que ahora es especialmente difícil vencer a los pequeños parásitos que chupan la sangre, según un estudio reciente.

Los investigadores encontraron que los piojos (Pediculus humanus capitis) en 42 de los 48 estados estudiados, llevan un promedio de tres mutaciones genéticas que hacen que estos insectos sean impermeables a los populares remedios anti-piojos de venta libre. En los seis estados restantes, los piojos tenían cero, una o dos de las tres mutaciones, en promedio, según informaron los investigadores en el estudio, publicado en línea el 31 de marzo en el Journal of Medical Entomology.

Además, un análisis detallado mostró que el 98.3 por ciento de los genes involucrados en estas mutaciones fueron, de hecho, mutados de una manera que ayudó a los piojos a sobrevivir a los tratamientos más populares, encontraron los investigadores. [Los 10 parásitos más diabólicos y asquerosos]

"Lo que nos dice es que, en este momento, estos productos de venta libre no son tan efectivos como solían ser", dijo el investigador principal del estudio, John Clark, profesor de toxicología ambiental y química en la Universidad de Massachusetts. Amherst.

Clark, que estudia los efectos de los insecticidas en el cerebro, comenzó a investigar los piojos después de escuchar que las personas tenían problemas para deshacerse de los insectos. Él y sus colegas contactaron a enfermeras escolares de todo el país y les pidieron que recolectaran muestras de piojos que podrían usarse para el estudio.

En total, los investigadores obtuvieron muestras de 138 sitios en 48 estados (no se incluyeron Alaska y Virginia Occidental). En la mayoría de los estados, las muestras procedían de escuelas urbanas, suburbanas y rurales, lo que ayudó a los investigadores a comprender cuánta resistencia a los piojos se había extendido, dijo Clark.

Los puntos rojos en el mapa muestran muestras de piojos con resistencia total, en promedio, a tratamientos de venta libre. Los puntos naranjas muestran poblaciones de piojos con aproximadamente la mitad de las tres mutaciones genéticas relacionadas con la resistencia. El punto verde indica que no hay mutaciones, lo que significa que los tratamientos de venta libre todavía funcionan.

Los puntos rojos en el mapa muestran muestras de piojos con resistencia total, en promedio, a tratamientos de venta libre. Los puntos naranjas muestran poblaciones de piojos con aproximadamente la mitad de las tres mutaciones genéticas relacionadas con la resistencia. El punto verde indica que no hay mutaciones, lo que significa que los tratamientos de venta libre todavía funcionan.

Crédito: Gellatly, K. et al. Revista de Entomología Médica. 2016.

Mutaciones del piojo

Los piojos son insectos, y en el pasado, los insecticidas de venta libre mataban a los piojos al causar la parálisis de los músculos del piojo y la muerte. Pero ahora, los piojos con una o más de esas mutaciones específicas en su ADN pueden sobrevivir a estos insecticidas y transmitir las mutaciones a sus descendientes, dijo Clark.

Los tratamientos para piojos más populares, que usan insecticidas llamados permetrinas y piretroides, ahora son relativamente inútiles, dijo Clark. Pero esta nueva resistencia no es sorprendente, dijo Clark.

"No hay nada único en que los piojos se vuelvan resistentes a los piretroides", dijo Clark a WordsSideKick.com. "Tenemos más de 300 insectos diferentes que se han vuelto resistentes a los piretroides, y muchos de esos insectos se volvieron resistentes al adquirir estas mutaciones exactamente como lo ha hecho el piojo de la cabeza".

Si bien los tratamientos de venta sin receta pueden no funcionar, tres nuevos tratamientos basados ​​en prescripción médica —Ulesfia, Natroba y Sklice— aún muestran resultados, dijo. Entonces, "si desea un tratamiento eficaz, probablemente tendrá que ver a su médico", dijo Clark.

El nuevo estudio es muy extenso y está bien hecho, dijo Coby Schal, profesor de entomología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte que no participó en la investigación.

"Han recibido muestras de todo Estados Unidos, lo que es tremendo", dijo Schal. "En realidad es bastante difícil de hacer".

Schal agregó que los tratamientos basados ​​en la prescripción brindan a las personas "un poco de espacio para respirar, pero la carrera de armamentos entre nosotros y estos insectos, en este caso, los piojos, continuará, y sé quién ganará".

El estudio se pagó, en parte, con dinero de Sanofi Pasteur, la compañía que hace Sklice. Pero el financiador no participó en el diseño, la gestión o la interpretación de los datos, dijeron los investigadores.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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