Los Caimanes 'Snorkel' Para Sobrevivir A Un Pantano Cubierto De Hielo

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¿por qué estos caimanes sacaron sus narices del agua durante la ola de frío de la semana pasada?

Un video que muestra hocicos de cocodrilo asomando a través de un pantano cubierto de hielo en Carolina del Norte durante la ola de frío de la semana pasada puede parecer la vista previa de una instalación de arte de vanguardia, pero en realidad describe un truco de adaptación que ayuda a estos reptiles a sobrevivir en el clima invernal Dijo un ecologista de la fauna.

A diferencia de los mamíferos, los caimanes dependen de la temperatura ambiente para mantener sus cuerpos calientes, razón por la cual a menudo se los puede encontrar tomando el sol o paseando en madrigueras que han excavado en las orillas de ríos y lagos.

Pero cuando hace tanto frío que sus estanques se congelan, se sabe que algunos caimanes nadan a la superficie y asoman sus hocicos sobre el agua helada para que puedan respirar adecuadamente, James Perran Ross, un científico asociado retirado de la ecología de la vida silvestre y la conservación en el Universidad de Florida, dijo a WordsSideKick.com. [Alligator Alley: Fotos de Monster Reptiles]

"Es un comportamiento interesante porque es lo opuesto a lo que hacen la mayoría de los cocodrilos", dijo Ross. "La respuesta normal de la mayoría de los otros cocodrilos cuando hace mucho frío es salir del agua e intentar calentarse para calentarse nuevamente".

Pero salir del agua en un día frío no es una buena idea; El aire suele ser más frío que el agua en sí, lo que significa que estas criaturas ectotérmicas (o de sangre fría) generalmente se congelan hasta morir, Ross triste.

Por suerte, debido a que viven en hábitats tropicales, los cocodrilos generalmente no enfrentan temperaturas de congelación. Pero el cocodrilo americano (Cocodrilo mississippiensis), un miembro de la orden Crocodilia, a veces se encuentra en condiciones de frío, especialmente los individuos que viven tan al norte como Carolina del Norte en la costa este y otros que viven en la mitad sur de Arkansas, sobre Luisiana, dijo Ross.

En el video, publicado en Facebook el 5 de enero, se pueden ver varios hocicos de cocodrilo que se asoman a través del hielo en el Parque Shallotte River Swamp, en Ocean Isle Beach, una ciudad costera en el sur de Carolina del Norte.

"[Están] dándose a sí mismos la capacidad de poder respirar, a pesar de que todo está congelado", dice el camarógrafo. "Aquí, estamos en nuestro congelamiento los últimos días, y los caimanes están haciendo lo suyo".

Sin embargo, este truco del hocico sobre el agua no siempre funciona. De acuerdo con un estudio realizado en 1982 en la revista The American Midland Naturalist, un caimán estadounidense se metió la nariz en un agujero de 4 pulgadas de diámetro (10 centímetros) después de que se congelara el embalse donde vivía en Carolina del Sur.

Los cocodrilos observaron que los caimanes levantaban periódicamente la nariz del agua para respirar. Pero descubrieron su cadáver unos días después, flotando debajo del agujero recientemente helado. Debido a que nadie vio morir al caimán, no estaba claro si el caimán murió antes o después de que el hielo cubriera su orificio de respiración, escribieron los autores del estudio.

¿La comida para llevar? El agua fría hace que las funciones del cuerpo del caimán disminuyan su velocidad. Así que, tengan o no un agujero para respirar, los caimanes tienen problemas para sobrevivir en aguas que están por debajo de los 39 grados Fahrenheit (4 grados Celsius), escribieron los investigadores.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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