Alérgico A La Realidad: Las Alergias Alimentarias Reales Y Comunes

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Burlándose de los quejumbrosos, aquellos con alergias a los alimentos pueden finalmente obtener algo de respeto.

A medida que se acercan las vacaciones de fin de año, la comida está en la mente de todos. Algunos se preguntarán si este plato o ese plato les hará ganar peso o aumentar su nivel de colesterol. Sin embargo, estas preocupaciones son relativamente triviales para quienes tienen alergia a los alimentos y deben permanecer atentos a que la próxima mordida podría hacer que dejen de respirar.

Las personas con alergias a los alimentos a menudo son retratadas en la televisión y en las películas como los mejores fanáticos de la fiesta, los insultos que arruinan las cenas y los cócteles con sus pequeñas preocupaciones sobre los mariscos. Estos son los perdedores que hicieron que los aviones se deshicieran de los cacahuetes, ¿verdad?

¿Por qué no podían ser alérgicos a los rollos de cena de avión duros como piedras o a los padres con bebés que gritaban? No me importaría ese tipo de prohibición.

Medicina mala

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Sin embargo, las alergias e intolerancias alimentarias están muy extendidas y ahora se consideran la causa subyacente de una variedad de enfermedades, desde colmenas y tos hasta síntomas menos obvios como náuseas, dolores de cabeza y lentitud, que pueden diagnosticarse erróneamente durante años.

Sin respeto

Al igual que las personas alérgicas, el campo de la investigación de alergias estuvo marginado durante mucho tiempo hasta hace poco, como lo describe un nuevo libro del Dr. Scott Sicherer titulado "Cómo entender y manejar las alergias alimentarias de su hijo". Se reconoció que los alimentos podrían causar reacciones violentas, dijo Sicherer, pero había poca evidencia científica disponible que relacionara los síntomas de un paciente con los alimentos. Un dolor de cabeza, por ejemplo, puede ser provocado por muchas causas.

Esto cambió en la década de 1980 cuando se realizaron estudios científicos rigurosos para identificar causa y efecto. Hoy en día, el Instituto de Alergias Alimentarias de Jaffe en Mt. El Hospital Sinai en Nueva York, donde trabaja Sicherer, estima que más de 11 millones de estadounidenses tienen alergias a los alimentos y muchos más tienen intolerancias graves a los productos lácteos, ciertas proteínas y aditivos alimentarios.

A medida que la investigación continúa, el siguiente paso para personas como Sicherer es ganarse el respeto por las personas alérgicas, quienes son niños acosados ​​y molestados y quienes, como adultos, son acusados ​​de ser débiles, meticulosos o simplemente de imaginar sus síntomas.

Los principales infractores

Los alimentos más comunes que provocan reacciones alérgicas son las nueces, las legumbres (como el maní y la soja), el huevo, la leche, el trigo y los mariscos. La causa principal de la alergia es un sistema inmunológico desencadenante que trata de proteger al organismo contra sustancias nocivas.

Una forma en que funciona el sistema inmunológico es produciendo proteínas, llamadas anticuerpos de inmunoglobulina, que reconocen a los invasores extraños en medio de todos los alimentos que digerimos, y los atacan y destruyen. Por razones aún desconocidas, un tipo de anticuerpo, llamado IgE, puede ser hipersensible a ciertos alimentos y atacarlos como si fueran dañinos.

La actividad de la IgE constituye la mayor parte de las reacciones alérgicas, aunque existen otras vías.

Mal diagnosticado

Los niños con alergias son más fáciles de diagnosticar que los adultos. En parte, esto se debe a que hay otras formas de explicar los síntomas comunes, como erupciones, hinchazón de los labios, vómitos, diarrea, dolor abdominal o problemas respiratorios. Los pediatras en estos días son educados sobre las alergias.

No es así con los adultos. Un médico podría atribuir más fácilmente tales síntomas al estrés, una dieta deficiente, un estilo de vida deficiente o algo que solo está en la cabeza del paciente. Esto es particularmente cierto con la enfermedad celíaca, una intolerancia al gluten, una proteína que se encuentra en el trigo y proteínas similares en el centeno, la cebada y otros granos. La mayoría de las personas con esta enfermedad, que se estima afecta a 1 de cada 100 personas, viven por años sin saber qué los está enfermando, ya sea irritabilidad o dolor abdominal.

Es cierto que este es un diagnóstico difícil tanto para los médicos como para los pacientes que no están familiarizados con la ubicuidad y la gravedad de las alergias a los alimentos. Es difícil evitar el gluten; Este es un componente subyacente en la dieta estadounidense. Por lo tanto, un paciente intentará varias soluciones, por ejemplo, evitando los productos lácteos o tomando comprimidos antiácidos antes de encontrar a un médico educado que pueda administrar una prueba simple de la enfermedad celíaca.

Alergias en aumento

La prevalencia de alergias a los alimentos parece estar en aumento, según la investigación del Instituto Jaffe. Una mayor conciencia significa más diagnóstico. Sin embargo, algo sobre el moderno sistema de producción de alimentos, tal vez más alimentos procesados ​​o una sobreabundancia de ciertas proteínas como el gluten que afecta al sistema inmunológico, está causando que cada vez más niños y adultos sufran de alergias.

A medida que los médicos se vuelvan más informados sobre este problema emergente, se espera que los diagnósticos erróneos disminuyan. Del mismo modo, no es absurdo investigar si sus propios problemas de salud, como las migrañas o la tos persistente, podrían estar relacionados con alimentos saludables.

Mientras tanto, las personas alérgicas desean que se sepa que pueden cuidarse en una fiesta y saber qué deben evitar para mantenerse saludables. Más camarones para mí, en lo que a mí respecta.


Christopher Wanjek es el autor de los libros "Mala medicina" y "Comida en el trabajo". ¿Tiene alguna pregunta sobre la mala medicina? Correo electrónico Wanjek. Si es realmente malo, podría responderlo en una columna futura. La mala medicina aparece cada martes en WordsSideKick.com.

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