Todos Los Pulpos Son Venenosos

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Al contrario de lo que se sabía, todos los pulpos son venenosos.

Según un estudio reciente, al contrario de lo que se sabía, todos los pulpos son venenosos.

Los investigadores sabían que el pulpo de anillos azules envasaba veneno. Ahora dicen que todos los pulpos y sepias, y algunos calamares son venenosos. De hecho, todos comparten un ancestro venenoso antiguo y común, según indica el estudio, y el trabajo sugiere nuevas vías para el descubrimiento de fármacos.

Mientras que las especies de pulpos de anillos azules siguen siendo el único grupo que es peligroso para los humanos, las otras especies han estado utilizando su veneno para depredar, como paralizar a una almeja para que abra su caparazón.

"Los venenos son proteínas tóxicas con funciones especializadas, como paralizar el sistema nervioso", dijo Bryan Fry, de la Universidad de Melbourne. "Esperamos que al comprender la estructura y el modo de acción de las proteínas del veneno podamos beneficiar el diseño de medicamentos para una variedad de afecciones, como el manejo del dolor, las alergias y el cáncer".

Si bien muchas criaturas han sido examinadas como base para el desarrollo de fármacos, los cefalópodos (pulpos, sepias y calamares) siguen siendo un recurso sin explotar y su veneno puede representar una clase única de compuestos.

Fry obtuvo muestras de tejido de cefalópodos que van desde Hong Kong, el Mar de Coral, la Gran Barrera de Coral y la Antártida. El equipo, científicos de la Universidad de Bruselas y el Museo Victoria, analizaron los genes para la producción de veneno de las diferentes especies y encontraron que un ancestro venenoso produjo un conjunto de proteínas de veneno, pero con el tiempo se agregaron proteínas adicionales al arsenal químico.

El origen de estos genes también arroja luz sobre los fundamentos de la evolución, presentando un excelente ejemplo de evolución convergente donde las especies desarrollan independientemente rasgos similares.

El equipo ahora trabajará para comprender por qué diferentes tipos de animales venenosos parecen establecerse constantemente en la composición de la proteína del veneno similar, y qué propiedades físicas o químicas los hacen predispuestos a ser útiles como toxinas.

"Esto no solo nos permitirá entender cómo estos animales han ensamblado sus arsenales, sino que también nos permitirá explotarlos mejor en el desarrollo de nuevos fármacos a partir de venenos", dijo Fry. "No parece una coincidencia que algunos de los mismos tipos de proteínas hayan sido reclutados para su uso como toxinas en todo el reino animal".

El estudio fue publicado en el Diario de la evolución molecular y anunciado hoy.

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