Las Serpientes Alienígenas Ayudan A Las Arañas A Invadir Guam

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Guam tiene hasta 40 veces más arañas que áreas circundantes similares. ¿la razón? Las serpientes introducidas han diezmado aves, que comieron y compitieron con las arañas.

De acuerdo con un estudio publicado esta semana en la revista PLoS One, las selvas de Guam tienen hasta 40 veces más arañas que las áreas boscosas de las cercanas islas del Pacífico, gracias en parte a la serpiente marrón.

La serpiente devoradora de aves del norte de Australia y las islas cercanas se introdujo en Guam en la década de 1940. El reptil voraz se convirtió en el depredador dominante; los números de aves se desplomaron. En la década de 1980, 10 de las 12 especies de aves nativas habían sido eliminadas, y las dos últimas sobreviven solo en áreas pequeñas, protegidas por un intenso atrapamiento de serpientes.

Los experimentos a pequeña escala muestran que las áreas sin aves tienen más arañas, lo cual tiene sentido, porque las aves comen arañas y los insectos de los que se alimentan. Pero el gran número de arañas encontradas en las selvas de Guam fue mucho mayor de lo previsto por estos pequeños estudios, lo que sugiere que la remoción de aves de todo un bosque puede tener efectos imprevistos y espeluznantes.

La autora del estudio Haldre Rogers, investigadora de la Rice University en Houston, contó las arañas a lo largo de las selvas de Guam contando las telas de araña (que se correlacionan con la población de arañas y se usan comúnmente como una medida de apoyo).

La diferencia entre la cantidad de arañas que Rogers y sus colegas contaron con Guam y tres islas cercanas que todavía tienen aves "fue mucho más dramática que lo que cualquier experimento a pequeña escala había encontrado anteriormente", dijo en una declaración de Rice.

La altamente invasiva serpiente marrón del árbol destruyó las aves nativas del bosque en la isla de Guam.

La altamente invasiva serpiente marrón del árbol destruyó las aves nativas del bosque en la isla de Guam.

Crédito: Isaac Chellman

"Cada vez que tenga una reducción en las aves insectívoras, el sistema probablemente responderá con un aumento en las arañas", dijo Rogers. Y ella piensa que esto puede ser verdad en otra parte. "Con las aves insectívoras en declive en muchos lugares del mundo, sospecho que ha habido un aumento simultáneo de arañas".

Guam gasta $ 1 millón por año en la búsqueda de aviones y cargadores en busca de serpientes polizón. Pero el reptil nocturno es difícil de encontrar, especialmente en la propia isla; Los residentes y los turistas rara vez los ven, e incluso los que cazan activamente las serpientes a menudo vienen con las manos vacías, según el comunicado.

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