Cazadores Extranjeros Buscarán Nuevas Súper-Tierras Para La Vida

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Los científicos de seti apuntarán con su telescopio a las nuevas súper-tierras tan pronto como vuelva a estar en línea la próxima semana. El favor de los recientes descubrimientos de exoplanetas les da la esperanza de que encontraremos extraterrestres dentro de 15 años.

El reciente y rápido ritmo de descubrimiento de "planetas candidatos" (mundos distantes que parecen adecuados para la vida) hace que los científicos comprometidos en la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) tengan la esperanza de poder encontrar señales alienígenas en los próximos 15 años.

El 12 de septiembre, los astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile anunciaron el descubrimiento de 16 nuevas "súper-Tierras", planetas que orbitan estrellas distantes que son más pequeñas que los gigantes gaseosos, y muy probablemente tienen superficies rocosas donde la vida podría ganar tracción. Uno de los recién descubiertos súper-Tierras, etiquetado HD 85512b, es el candidato más fuerte entre ellos: reside en la "zona habitable" de su estrella, donde la temperatura es la adecuada para mantener el agua líquida, el elixir de la vida tal como la conocemos.

Los 16 nuevos candidatos se unen a la lista de otros 54 descubiertos a principios de este año por la nave espacial Kepler de la NASA.

En el blanco

El Instituto SETI en Mountain View, California, hogar del esfuerzo más conocido en la búsqueda de vida extraterrestre, se vio obligado a cerrar sus radiotelescopios en abril debido a la escasez de fondos, pero las donaciones caritativas están volviendo a conectar los telescopios en este momento. muy momento Cuando el equipo de SETI reanude su señal de radio la próxima semana, los nuevos súper-Tierras serán los primeros en su lista de objetivos del telescopio. [Una guía de campo para planetas alienígenas]

"Cuando la matriz vuelva a estar operativa, volveremos a nuestra exploración de exoplanetas", dijo Jill Tarter, directora del Centro de Investigación de SETI en el Instituto, a Life's Little Mysteries. Desafortunadamente, el HD 85512b está demasiado al sur para ser atacado por el Allen Telescope Array, el detector principal de SETI. "Sin embargo, agregaremos aquellos exoplanetas reportados por [ESO] que son visibles en nuestra lista de objetivos. ¡Mientras más planetas, mejor!"

Después de que los científicos dirigen su conjunto de telescopios hacia un nuevo exoplaneta, se necesitan algunos meses para determinar si alguna de las señales de radio que vienen de él son productos de diseño inteligente, es decir, de fabricación extraterrestre, en lugar de solo ruido cósmico natural y ruidos planetarios.. "Los resultados en todas las bandas de frecuencia [aparecen en el transcurso de] meses a medida que revisamos sistemáticamente la lista", explicó Doug Caldwell, científico de instrumentos de Kepler en el Instituto SETI, en un correo electrónico.

Aunque los astrónomos de SETI podrían encontrar vida en su próximo intento, hacerlo probablemente requerirá que se escurran los cielos durante años. Frank Drake, presidente emérito del Instituto SETI y pionero en el campo, comparó la búsqueda de ET con el juego de lotería. "Depende de la velocidad a la que busquemos", escribió Drake en un correo electrónico. "Los descubrimientos de otras civilizaciones son, sin duda, escasos. Hay que hacer muchos intentos, al igual que ganar la lotería requiere la compra de muchos boletos".

Entonces, ¿cuántos boletos tiene que comprar el equipo de SETI antes de que escuchen a E.T. llamando a casa?

De quince a 20 años

Los científicos usan una ecuación formulada por Drake en la década de 1960 para estimar cuánto tiempo llevará encontrar una vida inteligente. La "ecuación de Drake" determina el número de civilizaciones inteligentes y de transmisión de señales en nuestra galaxia multiplicando una serie de factores, incluido el número de estrellas, la fracción de aquellos que tienen planetas, la fracción de aquellos que son habitables, la probabilidad de la vida que surge en tales planetas, la probabilidad de que esa vida se vuelva inteligente, y así sucesivamente.

Los valores de muchos de estos factores son altamente especulativos, pero el propio Drake estimó que su producto era de 10.000, ya que hay 10.000 civilizaciones que transmiten señales en nuestra galaxia en un momento dado. Debido a que hay 100 mil millones de estrellas en la galaxia, las matemáticas dicen que 1 de cada 10 millones de estrellas enviará señales de radio a nuestra manera en un momento dado.

Al tomar decisiones inteligentes sobre las estrellas que probablemente sostendrán la vida, deberíamos poder encontrar a alguien o algo buscando solo 1 millón de estrellas, estimó Drake originalmente. Eso podría llevar a SETI, tal como funciona actualmente, tan solo dos décadas. [¿Encontraremos realmente vida extraterrestre dentro de 20 años?]

Sin embargo, esa estimación es anterior al auge reciente en los descubrimientos de exoplanetas. "No hace mucho tiempo, solo tuvimos suposiciones sobre la cantidad de estrellas con planetas", dijo Gerald Harp, astrofísico del Instituto SETI. "Creo que nuestras suposiciones anteriores eran demasiado bajas: ahora se cree que una gran proporción de estrellas albergan planetas similares a la Tierra. Ahora sabemos que tal vez el 1% de las estrellas tienen planetas donde puede surgir vida biológica. También sabemos dónde están algunos de esos planetas. son."

Teniendo en cuenta esta nueva información, Harp cree que los científicos tendrán que buscar solo 100,000 estrellas antes de detectar señales extrañas, y que lograrán examinar esa cantidad en los próximos 15 años. "Afortunadamente para mí, espero seguir investigando activamente en 15 años, ¡así que estaré presente cuando suceda!" Arpa dijo.

No todos están tan dispuestos a concretar una línea de tiempo, aunque todos tienen esperanzas. "Aunque no sé si descubriremos vida inteligente, o cualquier otra, en los próximos 20 años, dudaría en apostar contra ella, dado el increíble ritmo de desarrollo en los campos de la astrobiología y los planetas extrasolares, ambos que apenas existía hace 15 años ", escribió Caldwell.

Del mismo modo, Tarter escribió: "No estoy dispuesto a poner un calendario para el éxito. Tampoco apuesto a los caballos ni a los grupos de fútbol".

Esta historia fue proporcionada por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue a Natalie Wolchover en Twitter @nattyover. Sigue los pequeños misterios de la vida en Twitter @llmysteries, luego únete a nosotros en Facebook.


Suplemento De Vídeo: 0801 19 OCTAVA PARTE Capítulos I al XIX Anna Karénina.




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