Las Hormigas Argentinas 'Extraterrestres' Podrían Haber Encontrado Su Pareja

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Las hormigas asiáticas están invadiendo el territorio conquistado por otra especie alienígena en los ee. Uu.

Hormigas argentinas (Linepithema humile) se encuentran entre los insectos invasores más agresivos de los Estados Unidos. Pero después de expulsar a las especies de hormigas nativas en los ecosistemas locales de todo el país, los pequeños conquistadores pueden finalmente haber encontrado su pareja.

Los investigadores encontraron evidencia de que otra especie extraña, la hormiga asiática (Pachycondyla chinensis) se está cortando la fortaleza de las hormigas argentinas.

Ya se han encontrado hormigas asiáticas desde Alabama a Nueva York y Oregón, y sus picaduras venenosas pueden causar reacciones alérgicas en algunos humanos.

Mientras estudiaba una supercolonia de hormigas argentinas en Carolina del Norte, la investigadora Eleanor Spicer Rice, entonces estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, observó algunas hormigas asiáticas, algo extraño, ya que las hormigas argentinas usualmente atacan a otras hormigas en su territorio. Para investigar más a fondo, Spicer Rice y Jules Silverman, profesor de entomología en NC State, estudiaron cómo las dos especies se extendieron en un parque de oficinas de 116 acres (47 hectáreas) en Morrisville, NC [Galería: impresionantes fotos de las hormigas del mundo ]

Hormiga argentina

Hormiga argentina

Crédito: Benoit Guenard

En 2008, encontraron hormigas argentinas en el 99 por ciento de los sitios de muestra dentro del área de estudio, mientras que las hormigas asiáticas se encontraron en solo el 9 por ciento de los sitios. Para 2011, el alcance de las hormigas argentinas se redujo a 67 por ciento de los sitios de muestra, mientras que las hormigas asiáticas habían expandido su territorio a 32 por ciento de los sitios. Las dos especies compartieron el 15 por ciento de los puntos de muestra, dijo el investigador.

"Esta es la primera vez que vemos a otra especie de hormiga tomar el territorio de las hormigas argentinas", dijo Spicer Rice en un comunicado. Explicó que las hormigas asiáticas pueden tener una ventaja, ya que comienzan a reproducirse a principios de la primavera, mientras que las hormigas argentinas permanecen bastante inactivas hasta fines de abril o mayo.

"La hormiga asiática se está moviendo hacia bosques y entornos urbanos al mismo tiempo. Y debido a que está activa a temperaturas más bajas, podría moverse a un rango muy amplio de territorio", dijo Spicer Rice.

Los investigadores dicen que no se sabe cómo las hormigas asiáticas desplazan a otras especies de hormigas, pero su propagación podría tener consecuencias negativas para los ecosistemas locales, especialmente si expulsan a las poblaciones de hormigas nativas que desempeñan un papel crucial en la dispersión de semillas de plantas.

La investigación fue detallada en línea el 8 de febrero en la revista PLOS ONE. El equipo ahora está estudiando por qué las hormigas argentinas no están luchando contra las hormigas asiáticas, según un comunicado de NC State.

Las hormigas argentinas han invadido, solo para retirarse en otras partes del mundo. Una vez plantearon un problema multimillonario de control de plagas en Nueva Zelanda, pero los investigadores en 2011 encontraron que habían desaparecido enormes colonias de hormigas, posiblemente porque la endogamia puede haberlas dejado vulnerables a las enfermedades.

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