Alga 'Alien' Roba Genes Para Sobrevivir Ambientes Extremos

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Los científicos descubrieron cómo una especie versátil de alga roja puede prosperar en lugares extremos, desde manantiales de azufre caliente en yellowstone hasta viejos y oscuros pozos llenos de sustancias tóxicas.

El alga roja Galdieria sulphuraria Tiene una inclinación por los extremos. El organismo unicelular se puede encontrar en fuentes termales de azufre en Islandia o en el Parque Nacional Yellowstone, cocinando los alimentos a través de la fotosíntesis. Pero también puede prosperar en el drenaje cáustico de un pozo de mina viejo y oscuro entre metales tóxicos como el arsénico y el mercurio, que se alimentan de bacterias.

Los científicos han descubierto cómo Galdieria llegó a ser tan versátil: robó los genes que necesita para sobrevivir en lugares tan hostiles de organismos más simples, como bacterias y arqueas, que ya estaban adaptados a los extremos.

"¿Por qué reinventar la rueda si puedes copiarla de tu vecino?" preguntó el investigador del estudio Martin Lercher, de la Universidad Heinrich-Heine en Dusseldorf, Alemania. Lercher y sus colegas secuenciaron el genoma de Galdieria y descubrió que al menos el 5 por ciento de sus genes codificadores de proteínas parecen tomados de especies menos complejas.

Por ejemplo, Galdieria Los investigadores dicen que parece derivar su tolerancia a las altas temperaturas de un solo gen que robó de las arqueas amantes del calor y luego las copió cientos de veces. (Las arqueas que prosperan en los lugares más cálidos tienden a tener la mayoría de las copias de este gen). Galdieria El estudio muestra que también puede soportar altas concentraciones de sal y hacer uso de una amplia variedad de fuentes de alimentos, probablemente debido a que robó otros genes de las bacterias extremófilas.

Los investigadores dicen Galdieria es el primer eucariota conocido (organismo con un núcleo) que se ha adaptado a su estilo de vida extremo a través de un proceso conocido como transferencia horizontal de genes, en el que los genes se intercambian sin sexo entre organismos que no están relacionados entre sí.

"Se suele suponer que los organismos con un núcleo no pueden copiar genes de diferentes especies, por eso los eucariotas dependen del sexo para recombinar sus genomas. Galdieria ¿Consiguió superar esta limitación? Es una pregunta emocionante ", dijo Lercher en un comunicado.

Otro investigador de la Universidad Heinrich-Heine, Andreas Weber, dijo en un comunicado que la proeza de Galdieria es "un sueño hecho realidad para la biotecnología".

"Galdieria ha adquirido genes con propiedades interesantes de diferentes organismos, los ha integrado en una red funcional y ha desarrollado propiedades y adaptaciones únicas ", agregó Weber. Los avances en ingeniería genética podrían hacer posible dotar a otras algas con proteínas similares a las que proporcionan Galdieria Según los investigadores, su alta tolerancia al estrés es una perspectiva atractiva para las algas productoras de petróleo que podrían explotarse para los biocombustibles.

El estudio, que fue financiado por la National Science Foundation, fue detallado esta semana en la revista Science.

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