El Consumo De Alcohol Hace Que Las Ratas Anhelan La Cocaína

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Los investigadores encontraron que las ratas buscaban cocaína con mayor avidez después de la exposición al alcohol.

Si le das una galleta a un ratón, le pedirás que busque algo más, de acuerdo con el popular libro para niños. Recientemente, los científicos observaron comportamientos similares en experimentos con ratas, aunque las recompensas fueron sustancialmente menos amigables para los niños.

En un estudio que examinó los efectos de las sustancias adictivas, los investigadores administraron a un grupo de ratas porciones diarias de alcohol durante 10 días, y luego introdujeron a las ratas la cocaína, que los roedores podían autoadministrarse por vía intravenosa presionando una palanca. Encontraron que las ratas que fueron expuestas al alcohol respondieron a la cocaína con la avidez inusual que se asocia típicamente con la adicción.

Una investigación adicional reveló que el consumo de alcohol a largo plazo de las ratas afectó la actividad cerebral en la región vinculada a la memoria basada en la recompensa, ofreciendo una evidencia importante de que el consumo de alcohol podría contribuir al panorama neuroquímico que hace que algunas personas sean más propensas a la conducta adictiva. [Epidemia de uso de opioides en Estados Unidos: 5 hechos alarmantes]

Debido a que el estudio se realizó en animales, se necesita más investigación para determinar si los mismos mecanismos están en juego en los cerebros humanos.

No todos los consumos de coca llevan a la adicción en los seres humanos: solo un 21 por ciento de los que usan la droga desarrollan una dependencia, informaron los autores del estudio. Los expertos definen la adicción a la cocaína a través de un conjunto de comportamientos complejos: cuando los usuarios están más motivados para buscar la droga, cuando la buscan persistentemente incluso cuando no causa los mismos sentimientos de recompensa en el cerebro, y cuando continúan buscando Incluso cuando hay consecuencias negativas, los investigadores escribieron en el estudio.

En los experimentos, las ratas que habían estado expuestas al alcohol durante el período de 10 días buscaron cocaína con mucha más frecuencia que las que no habían recibido alcohol. Durante un período de "tiempo fuera", cuando no se les liberó cocaína, las ratas que habían recibido alcohol presionaron la palanca de administración de drogas un promedio de 58 veces. En comparación, las ratas que no habían recibido alcohol presionaron la palanca solo 18 veces.

Las ratas que previamente habían recibido alcohol también trabajaron más duro para su golpe de cocaína. Cuando los investigadores aumentaron el número de prensas que la palanca requería para dispensar la cocaína, las ratas a las que no se les había dado alcohol presionaron la palanca hasta 310 veces, mientras que el grupo que recibió alcohol siguió presionando hasta 563 veces.

Las diferencias de comportamiento entre los grupos también surgieron durante las pruebas para ver si las descargas eléctricas en los pies de las ratas podrían disuadirlos de buscar cocaína. Las ratas que habían recibido alcohol "eran significativamente más resistentes al castigo", escribieron los autores del estudio.

A nivel molecular, los científicos observaron que, en las ratas que estaban expuestas al alcohol, dos proteínas en sus cerebros, la histona deacetilasa nuclear, conocida como HDAC4 y HDAC5, mostraron una actividad disminuida, lo que hizo que el cerebro respondiera mejor a los efectos de la cocaína.

Si bien muchos factores están asociados con la adicción a la cocaína en las personas, incluidas las variables ambientales y genéticas, además de los trastornos psiquiátricos, los hallazgos del estudio sugieren que el consumo sostenido de alcohol podría alterar el panorama del sistema de recompensas del cerebro, haciendo que el usuario sea más vulnerable a desarrollar una adicción A la cocaína, dijeron los investigadores.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 1 de noviembre en la revista Science Advances.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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