La Dependencia Del Alcohol Se Puede Revertir, Sugiere Un Estudio En Ratas

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Un grupo específico de células cerebrales parece conducir el consumo excesivo de alcohol, y apuntar a estas células puede revertir la dependencia del alcohol, al menos en ratas.

Un nuevo estudio encuentra que un grupo específico de células cerebrales conduce a un consumo excesivo de alcohol, y apuntar a estas células puede revertir la dependencia del alcohol, al menos en ratas.

En el estudio, los investigadores entrenaron a ratas a autoadministrarse alcohol de una cámara y provocaron que algunas ratas se volvieran dependientes del alcohol. Luego inyectaron a las ratas un compuesto que podría inactivar, o "apagar" un conjunto muy específico de células cerebrales en un área conocida como la amígdala.

Encontraron que la inactivación de estas células cerebrales causó que las ratas dejaran de beber por completo.

"Es como si hubieran olvidado que eran dependientes [del alcohol]", dijo el investigador del estudio Olivier George, profesor asistente del Instituto de Investigación Scripps en La Jolla, California, en un comunicado.

Estudios anteriores habían demostrado que estas células cerebrales se activan por el consumo frecuente de alcohol, pero los investigadores no estaban seguros de si esto era una causa o un efecto del consumo excesivo de alcohol. El nuevo estudio indica que la activación de estas células cerebrales es necesaria para el consumo excesivo de alcohol, dijeron los investigadores.

"Estos resultados identifican un mecanismo neurobiológico crítico que puede ser necesario para la transición a la dependencia del alcohol", escribieron los investigadores en la edición del 7 de septiembre de The Journal of Neuroscience. [7 maneras en que el alcohol afecta tu salud]

Cuando los investigadores inactivaron estas células cerebrales, se sorprendieron de cuánto duraron los efectos: las ratas dejaron de beber compulsivamente durante toda la duración del estudio, aproximadamente dos semanas. "Nunca hemos visto un efecto tan fuerte que haya durado varias semanas", dijo George. Las ratas también experimentaron una reducción en los signos de abstinencia del alcohol, como la agitación.

Curiosamente, cuando los investigadores inactivaron el mismo conjunto de células cerebrales en ratas que bebían en exceso, pero aún no eran adictos al alcohol, tenían diferentes resultados. Estas ratas redujeron su consumo de alcohol, pero solo por un día, después de lo cual reanudaron el consumo excesivo de alcohol.

Esto podría deberse a que, en ratas que no son adictas al alcohol, el "camino" en el cerebro que impulsa el consumo compulsivo aún no se ha establecido, dijeron los investigadores.

Es importante tener en cuenta que, debido a que el nuevo estudio se realizó en ratas, se necesita más investigación para traducir los hallazgos a las personas y ver si este mismo grupo de células cerebrales también influye en la adicción al alcohol en los seres humanos.

Los nuevos hallazgos parecen ser similares a los de un estudio de 2007 realizado en fumadores humanos con daño en una parte específica del cerebro llamada ínsula. Estos pacientes pudieron dejar de fumar fácilmente, porque su cuerpo "olvidó la necesidad de fumar", dijeron los investigadores. Podría ser que los nuevos hallazgos en ratas hayan encontrado un circuito cerebral similar para la adicción al alcohol.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: From Table to Able: Combating Disabling Diseases With Food.




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