Los Albatros Se Elevan Más Fácilmente En El Cambio De Vientos

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Los albatros confían en los vientos para transportarlos en largos viajes de alimentación, y parecen beneficiarse de los cambios en los vientos del oeste cerca de la antártida. Estos cambios están relacionados con el cambio climático, en particular el agujero anual del ozono.

Los vientos sobre el Océano Austral, alrededor del continente de la Antártida, han cambiado y aumentado en las últimas décadas, dando un impulso a los albatros de alimentación, dicen los científicos.

Una especie, el albatros errante, puede volar más de 2.175 millas (3.500 kilómetros) en busca de alimento, especialmente calamares muertos flotando en el océano. Durante el verano, una pareja reproductora puede viajar por días o semanas a la vez en busca de alimento, mientras que la otra incuba el huevo.

Durante las últimas dos décadas y posiblemente más, los cambios en los vientos parecen haber conducido a viajes de alimentación más cortos y fáciles, lo que llevó a aves más pesadas y más pollos a una población de albatros errantes en la isla Possession, una de las islas Crozet en el Océano Austral. Según un estudio publicado en la edición del 13 de enero de la revista Science.

Vientos de cambio

Durante los últimos 50 años, los vientos del oeste del verano en las latitudes medias, dentro de las cuales se encuentra la Isla de la Posesión, se han ido desplazando hacia el sur, más cerca del Polo, y fortaleciéndose.

El agujero en la capa protectora de ozono, que se ha expandido por encima de la Antártida durante las últimas décadas, pero se espera que se recupere eventualmente, es el principal responsable. El agujero de ozono disminuye las temperaturas por encima del polo. Esto crea una diferencia de presión atmosférica más significativa entre la región polar y los trópicos, lo que resulta en un cambio y fortalecimiento de los vientos del oeste, según Judith Perlwitz, científica investigadora de la Universidad de Colorado, Boulder, que no participó en el estudio..

Se espera que el calentamiento global tenga un efecto similar, pero al calentar la atmósfera sobre los trópicos. Pero el agujero de ozono ha sido el impulsor dominante detrás de los cambios en los vientos hasta ahora, según Perlwitz.

Vuelo del albatros

Aves marinas grandes y planeadores excelentes, el albatros errante depende del viento para sus viajes de forrajeo, que se han registrado para durar hasta 35 días.

Para despegar, vuelan en el viento para alcanzar la altitud de planeo, luego las aves giran y vuelan con vientos laterales o de cola. Desde allí, pueden deslizarse por 1.640 pies (500 metros) a la vez, según Henri Weimerskirch, investigador del estudio y jefe de un grupo de depredadores marinos en el Centro de Estudios Biológicos de Chizé en Francia.

Los datos del viento en las cercanías de las islas Crozet tomadas durante la década de 1960 muestran un aumento continuo en la componente de vientos de norte a sur, así como un desplazamiento hacia el polo, en los últimos 50 años, una tendencia que también se manifiesta en más Recientes observaciones satelitales, según Weimerskirch.

Él y sus colegas compararon los datos del viento con los datos recopilados de la colonia de albatros. A partir de 1966, los investigadores comenzaron a registrar la duración de los viajes de forrajeo, el éxito reproductivo y la masa corporal. Luego, en 1989, comenzaron a grabar dónde volaban las aves usando dispositivos de rastreo satelital.

Los datos satelitales mostraron que las aves, particularmente las hembras de cuerpos más pequeños, aprovecharon el cambio en los vientos para forrajarse más al sur.

La velocidad de viaje para ambos sexos, que incluye el tiempo de descanso en la superficie del agua, aumentó, al igual que la velocidad de vuelo para las hembras. Esto significó viajes de alimentación más cortos para todos, un gran beneficio para la población de albatros, ya que la duración de los viajes de alimentación tiene un efecto directo en la supervivencia de los pollitos. Si uno de los padres se va por mucho tiempo, el padre restante puede abandonar el nido en busca de su propio alimento.

Beneficiándose del cambio climático

Entre 1989 y 2010, encontraron que el componente viento del norte-sur aumentó un 11 por ciento, mientras que los albatros viajaron un 13 por ciento más rápido, y el éxito de reproducción mejoró en un 12 por ciento.

Otros datos de la colonia también mostraron un aumento en el peso de los padres en incubación en los últimos 20 años, y una disminución del 22 por ciento desde 1970 en la duración de los viajes de alimentación de los padres con un compañero que incuba un huevo.

"Los albatros errantes parecen haberse beneficiado de los cambios de viento en el Océano Austral, con velocidades más altas que permiten un viaje más rápido", escribieron los investigadores.

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