Los Glaciares Cada Vez Más Pequeños De Alaska Vistos Desde El Espacio (Foto)

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El observatorio de la tierra de la nasa publicó imágenes que muestran cómo los glaciares de novatak y novatak del este se han retirado en los últimos 26 años.

En un rincón remoto del sureste de Alaska, dos glaciares se están retirando a un ritmo rápido. En comparación con una foto satelital de época de la región, una imagen tomada del espacio el año pasado revela cuánto se han reducido los glaciares en los últimos 26 años.

Los glaciares Novatak y East Novatak en la Cordillera de Brabazon se han retirado en 0.6 millas (1 km) y 1.2 millas (2 km), respectivamente. El satélite Landsat 5 de la NASA capturó la primera imagen el 22 de agosto de 1987, y Landsat 8 capturó la segunda imagen el 13 de agosto de 2013. El Observatorio de la Tierra de la NASA publicó las imágenes ayer (14 de agosto).

Los dos glaciares son alimentados por la nieve que cae en elevaciones más altas, se comprime en hielo y se desliza a través de los valles. El hielo se derrite en su camino hacia abajo y se acumula en las bases de los glaciares. El derretimiento del hielo forma una piscina de agua azul cristalina, conocida como un lago proglacial. La coloración azul proviene de un sedimento suave llamado "harina de roca" que se produce cuando el hielo del glaciar se frota contra la roca. [Galería de imágenes: vislumbrar el remoto Alaska]

Las bases de ambos glaciares se han retirado notablemente. Las fotos muestran que a medida que East Novatak se retiró a lo largo de los años, cortó uno de los canales que proporcionaban hielo derretido y harina de roca al lago proglacial. La parte occidental del lago se volvió azul oscuro sin que fluyera harina de roca fresca, y el lado este del lago se expandió y cambió de forma, según científicos de la NASA.

En 2013, el glaciar de la izquierda retrocedió 0.6 millas (1 kilómetro) y el glaciar de la derecha retrocedió 1.2 millas (2 km).

En 2013, el glaciar de la izquierda retrocedió 0.6 millas (1 kilómetro) y el glaciar de la derecha retrocedió 1.2 millas (2 km).

Crédito: NASA Earth Observatory

La mayor parte de East Novatak no alcanza más de 3,280 pies (1,000 metros) de altitud, y la nevada que la alimenta proviene de una elevación relativamente baja. El Observatorio de la Tierra señaló una publicación en el blog de Mauri Pelto, un glaciólogo del Nichols College en Massachusetts, que dice que los glaciares de Alaska que dependen de la nieve de las elevaciones más bajas son especialmente vulnerables al cambio climático.

Estos no son los primeros glaciares de Alaska en retirada que los científicos han notado. Los glaciares en el área definitivamente están perdiendo masa, pero los cambios son complejos y difíciles de medir en áreas remotas, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos. También es difícil identificar una tendencia general porque Alaska es el hogar de muchos tipos diferentes de glaciares que se comportan de maneras únicas.

La NASA está utilizando un instrumento llamado Lidar experimental de haz de altímetro múltiple (MABEL) que se puede fijar a un avión para medir la elevación de los glaciares árticos y obtener una mejor comprensión de cómo están cambiando con el tiempo. Los científicos usarán MABEL en una misión planeada para 2017 que medirá el espesor del hielo marino que cubre el Ártico.

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