La Contaminación Del Aire Mata A Más De 3 Millones De Personas En Todo El Mundo Cada Año

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Según halla un estudio reciente, más de 3 millones de personas en todo el mundo mueren cada año a causa de la contaminación del aire.

Según un nuevo estudio, la contaminación del aire exterior puede llevar a más de 3 millones de muertes prematuras en todo el mundo por año. Según el estudio, alrededor del 75 por ciento de esas muertes ocurren en Asia.

Los contaminantes del aire, como el ozono y las pequeñas partículas de toxinas, están relacionados con enfermedades cardíacas, pulmonares y otras afecciones graves que tienen impactos a largo plazo en la salud humana.

"Los accidentes cerebrovasculares y los ataques cardíacos son responsables de casi el 75 por ciento de la mortalidad relacionada con la contaminación del aire", dijo el autor principal del estudio, Jos Lelieveld, un científico atmosférico del Instituto Max Planck de Química de Alemania. Un "poco más del 25 por ciento está relacionado con enfermedades respiratorias y cáncer de pulmón".

Calcular los efectos de la contaminación del aire exterior a escala global es un desafío. Una razón es que la calidad del aire no se controla en algunas regiones, y otra es que la toxicidad de las partículas llamadas "partículas finas" puede variar mucho dependiendo de su fuente.

En el nuevo estudio, Lelieveld y sus colegas estimaron la cantidad de mortalidad prematura causada por la contaminación del aire exterior combinando modelos de calidad atmosférica global con datos de satélites y redes terrestres de sensores, así como datos de población, estadísticas de salud y otras investigaciones de Expertos en salud pública. [10 de los lugares más contaminados en la tierra]

"En general, la contaminación del aire exterior, en su mayoría por partículas finas y, en menor medida, por el ozono, lleva a 3.3 millones de muertes prematuras por año en todo el mundo", dijo Lelieveld a WordsSideKick.com.

Los científicos calcularon que el 75 por ciento de estas muertes se producen en Asia, con 1,4 millones de personas que mueren por la contaminación del aire exterior cada año en China, y 650,000 personas que mueren cada año en la India. En comparación, estimaron que la contaminación del aire exterior mata prematuramente a unas 55,000 personas al año en los Estados Unidos y a 180,000 personas al año en la Unión Europea.

De las siete fuentes de contaminantes del aire exterior que los científicos identificaron, los mayores asesinos son los incendios que las personas usan para calentar sus hogares y cocinar, que a menudo queman combustibles como la madera y el carbón. Según el estudio, que se publicará en la edición de mañana (17 de septiembre) de la revista Nature, estos incendios causan aproximadamente un tercio de las muertes prematuras.

"El uso de energía residencial es una forma ineficiente de combustión de combustible que causa mucho humo y es la principal fuente de mortalidad prematura en Asia", dijo Lelieveld.

El siguiente gran asesino es la contaminación del aire proveniente de la agricultura, como el gas de amoníaco que se libera cuando el fertilizante se descompone en el medio ambiente. Según los investigadores, la contaminación de la agricultura es responsable de aproximadamente una quinta parte de las muertes prematuras que los científicos analizaron, y la agricultura es la principal fuente de contaminantes del aire exterior en Europa, Rusia, Turquía, Corea, Japón y el este de los Estados Unidos.

Otras fuentes artificiales de contaminantes del aire exterior incluyen plantas de energía que producen energía a partir de combustibles fósiles, procesos industriales, la quema de madera y otros materiales orgánicos y el tráfico terrestre. Juntos, estos causan casi un tercio de todas las muertes prematuras debido a la contaminación del aire, dijeron los investigadores. Las fuentes naturales de contaminantes del aire exterior, especialmente el polvo del desierto en la atmósfera, representaron casi una quinta parte de todas las muertes prematuras por contaminación del aire.

La contaminación del aire suele ser peor en las ciudades, y los científicos estiman que 2 millones de personas en las zonas urbanas mueren prematuramente cada año debido a la contaminación del aire exterior. Los investigadores agregaron que se espera que la población urbana global crezca rápidamente en el futuro, aumentando de los 3.6 billones actuales a 5.2 billones para el 2050, y estimaron que 4.3 millones de personas morirían prematuramente anualmente en ciudades debido a los contaminantes del aire exterior para el 2050. [Tierra en el equilibrio: 7 puntos de inflexión cruciales]

En un estudio relacionado que también se publicará mañana, otros investigadores encontraron que reducir la contaminación del aire puede mejorar la salud humana. De hecho, hasta 1.700 muertes anuales prematuras fueron prevenidas por grandes reducciones recientes de incendios en la Amazonia brasileña, según los hallazgos detallados en la revista Nature Geoscience. Alrededor del 15 por ciento de la Amazonia brasileña fue deforestada entre 1976 y 2010, la mayor parte por quema, con el fin de dar paso a las granjas. Sin embargo, desde 2004, Brasil redujo sustancialmente sus tasas de deforestación. Una caída asociada en incendios provocó que las concentraciones de partículas en el aire durante la estación seca disminuyeran en aproximadamente un 30 por ciento, mejorando la calidad del aire.

Las simulaciones por computadora de Lelieveld y sus colegas demostraron que si la producción mundial de contaminación del aire continúa como siempre, y los estándares de calidad y emisión del aire se mantienen sin cambios hasta el 2050, habrá un aumento moderado del número de muertes prematuras en Europa y los Estados Unidos, con La mayoría de los aumentos provienen de zonas urbanas.

Sin embargo, se esperan grandes aumentos en las muertes en el sur de Asia y en el este de Asia, y la cifra anual de muertes por contaminación del aire en el mundo podría llegar a 6.6 millones de personas en 2050, dijo Lelieveld.

"Si se debe evitar esta creciente mortalidad prematura por contaminación del aire, se necesitarán medidas intensivas de control de la calidad del aire, particularmente en el sur y este de Asia", dijo Lelieveld. "Nuestro estudio muestra que es particularmente importante reducir las emisiones de contaminación del uso de energía residencial en Asia. Al reducir las emisiones agrícolas, la calidad del aire también mejoraría, especialmente en Europa, los EE. UU. Del Este.y en el este de Asia ".

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