Las Pistolas De Aire Dan Un Vistazo Dentro De Una Zona De Subducción

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Las pistolas de aire usadas para enviar ondas sísmicas a la zona de subducción de la fosa de kuril muestran cómo el agua penetra en la roca en la placa tectónica de subducción.

Los investigadores están observando de cerca lo que le sucede a una placa tectónica cuando se desliza debajo de otra placa y entra en el manto, un proceso conocido como subducción.

Una nueva investigación en la Fosa de Kuril, una zona de subducción frente a la costa este de Japón, muestra que al sumergirse una placa debajo de otra, la placa inferior se fractura y permite que una gran cantidad de agua de mar se filtre a través de grietas y fallas.

Esa agua es importante porque, al igual que el ciclo del agua entre la atmósfera y la superficie de la Tierra, la corteza y el manto (la capa caliente y fluida debajo de la corteza) tienen su propio ciclo de agua. Las placas tectónicas transportan el agua de mar a zonas de subducción y, a medida que una placa se desliza hacia el interior del manto, el agua se expulsa. A medida que sale, el agua puede causar pequeños terremotos y erupciones volcánicas, que hacen que el agua (o las rocas que la contienen) vuelvan a la corteza.

El volumen de agua que queda atrapada en la placa de subducción es probablemente suficiente para influir en el ciclo del agua en la zona de subducción de Kuril, dijo Gou Fujie, un sismólogo de la Agencia Japonesa de Ciencia y Tecnología Marinas y de la Tierra, quien dirigió el estudio. 50 hechos asombrosos sobre la tierra]

Pistolas de aire en la subida de Hokkaido.

Para estudiar lo que sucede cuando la Placa del Pacífico se desliza debajo de la Placa de Okhotsk en la Fosa de Kuril, el equipo de Fujie observó la región de elevación externa de la Placa del Pacífico, que se llama el ascenso de Hokkaido.

"El ascenso de Hokkaido, el ascenso externo en el sur de la Fosa de Kuril, es una de las regiones de ascenso exterior más prominentes del mundo", dijo Fujie a OurAmazingPlanet. "Se cree que la elevación externa es el resultado de la flexión de la placa justo antes de su subducción".

Para envolver su cabeza alrededor de una elevación exterior, piense en un pedazo de papel que apenas cuelga del borde de su escritorio. Al empujar hacia abajo el borde saliente, parte del papel que se encuentra detrás del borde del escritorio se abre. Esa joroba es similar a la elevación externa de una placa tectónica.

El equipo integró una línea de sismómetros, 80 de ellos, en el ascenso de Hokkaido. Luego, navegando en un barco de investigación a lo largo de la línea de sismómetros, Fujie disparó un conjunto de 32 cañones de aire cada 200 metros (unos 650 pies). Los sismómetros registraron ondas sísmicas de los disparos de aire a alta presión. Debido a que las ondas sísmicas viajan de manera diferente a través de diferentes materiales, el equipo de Fujie podría inferir cuánta agua acumula la Placa del Pacífico en cada punto a lo largo del ascenso de Hokkaido.

Agua, agua por todas partes.

El equipo descubrió que la cantidad de agua coincidía con las fracturas en la placa; donde había más fracturas y más profundas, también había más agua. En la parte de la elevación de Hokkaido más cercana a la Fosa de Kuril, es probable que las fallas y el agua de mar alcancen la parte inferior de la Placa del Pacífico que se subduce, y posiblemente la capa.

Los científicos alguna vez pensaron que la mayoría del agua entraba en las placas en las cordilleras de la costa del océano medio, los límites entre las placas tectónicas donde se crea una nueva corteza oceánica y se extiende sobre las cuencas oceánicas. Pero estudios recientes, incluido el del equipo de Fujie, muestran que eso no es necesariamente cierto.

"La cantidad de agua que penetra en la placa oceánica es mayor en la región de elevación externa que en la cordillera del océano", dijo Fujie. "En la cordillera del océano medio, la circulación del agua está generalmente restringida a las partes menos profundas de la corteza oceánica".

El estudio fue publicado el 16 de enero en la revista Geophysical Research Letters.

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