El Envejecimiento Puede Ser Reversible: Los Investigadores Rejuvenecen Los Ratones Viejos

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Los científicos han encontrado una manera de hacer retroceder el reloj a las células, y los ratones que recibieron el tratamiento parecían más jóvenes y tenían una vida útil más larga.

Envejecer puede no ser inevitable: los científicos han encontrado una manera de hacer retroceder el reloj a las células humanas y animales, haciendo que se vean y se comporten como versiones más jóvenes de sí mismos.

Los investigadores también utilizaron el método para tratar ratones con una enfermedad rara que causa que envejezcan prematuramente y mueran temprano, y encontraron que el método aumentó la vida útil de los animales en un 30 por ciento. Y, cuando los ratones normales recibieron el tratamiento, parecían estar rejuvenecidos, y algunas de sus células se curaban más rápido de lo normal en respuesta a una lesión.

Los investigadores dijeron que sus hallazgos podrían ayudar a los científicos a comprender mejor el proceso de envejecimiento. Un día, tal vez sea posible utilizar un enfoque similar para prevenir las enfermedades relacionadas con la edad en los seres humanos, y así mejorar la salud de las personas y aumentar su vida útil, dijeron.

"Nuestro estudio muestra que el envejecimiento puede no tener que proceder en una sola dirección", dijo en un comunicado el investigador del estudio Juan Carlos Izpisua Belmonte, profesor del Laboratorio de Expresión Genética del Instituto Salk en La Jolla, California. [Extendiendo la vida: 7 maneras de vivir más allá de 100]

"Obviamente, los ratones no son humanos y sabemos que será mucho más complejo rejuvenecer a una persona", dijo Izpisua Belmonte. "Pero este estudio muestra que el envejecimiento es un proceso muy dinámico y plástico, y por lo tanto será más susceptible a las intervenciones terapéuticas de lo que pensábamos anteriormente".

Los científicos ya sabían que al "activar" cuatro genes (conocidos como factores de Yamanaka) dentro de células humanas que crecen en placas de laboratorio, podrían convertir las células de nuevo a un estado que se ve en los embriones humanos. Las células que se han sometido a este procedimiento se conocen como células madre pluripotentes inducidas, y son capaces de convertirse en cualquier tipo de célula dentro del cuerpo y pueden dividirse indefinidamente.

Pero estudios anteriores han encontrado que cuando este método se usa en animales vivos, desarrollan cáncer.

En el nuevo estudio, los investigadores idearon una manera de activar los factores de Yamanaka, pero solo por cortos períodos de tiempo.

Comenzaron con ratones que tenían una enfermedad llamada progeria, lo que hace que envejezcan más rápido de lo normal. Diseñaron genéticamente estos ratones para que sus células activaran los factores de Yamanaka cuando los ratones se trataron con cierto compuesto (en este caso, el antibiótico doxiciclina).

Los investigadores comenzaron el tratamiento en ratones con progeria cuando los animales tenían ocho semanas de edad y luego repitieron el tratamiento, en episodios cortos, durante toda la vida de los animales. Los investigadores observaron resultados sorprendentes: los ratones se veían más jóvenes por dentro y por fuera; mostraban menos curvatura de su columna vertebral con la edad y la función de sus órganos mejoraba. Sus células también parecían tener menos signos moleculares de envejecimiento que las de los ratones no tratados.

"Los ratones tratados con estos factores de reprogramación tenían tejidos que se veían mejor, estaban más sanos y no acumularon los signos de envejecimiento", dijo Pradeep Reddy, investigador asociado del Instituto Salk, en un video de Salk.

Cuando los investigadores trataron ratones normales que habían llegado a la vejez, vieron que algunas de sus células tenían una capacidad mejorada para la regeneración: las células de sus músculos y páncreas se curaron más rápidamente después de una lesión, en comparación con los ratones más viejos que no recibieron El tratamiento antiedad.

Los investigadores también estudiaron células humanas que habían sido modificadas genéticamente para que pudieran "activar" los factores de Yamanaka después del tratamiento con un químico. Cuando trataron estas células, los signos del envejecimiento en ellas se invirtieron y las células parecían más jóvenes a nivel molecular.

Un día, los investigadores podrían encontrar una manera de sustituir estos cuatro genes con un compuesto químico que podría administrarse a las personas en los ensayos clínicos, dijo Izpisua Belmonte. Pero el desarrollo de tal compuesto probablemente esté a muchos años de distancia.

El estudio fue publicado hoy (15 de diciembre) en la revista Cell.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: ¿Juventud eterna?: Científicos logran revertir el proceso de envejecimiento.




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