Después De La Muerte: 8 Alternativas De Entierro Que Se Están Generalizando

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El deseo de ser inmortalizado y la necesidad de "ir verde" están cambiando la cara de los funerales y los entierros.

El mundo antiguo está lleno de ejemplos de costumbres de entierro que ahora parecen extrañas, desde la momificación egipcia hasta los cuerpos arrojados en los pantanos a los vikingos difuntos lanzados en barcos convertidos en crematorios. Pero las limitaciones de espacio y las preocupaciones ambientales están empujando al hombre moderno a explorar nuevas opciones para tratar con los muertos.

El más reciente de estos para aterrizar en las costas de Estados Unidos es un proceso que utiliza calor, presión y sustancias químicas para licuar un cuerpo en solo unas pocas horas, dejando restos estériles que se pueden verter en el sistema de aguas residuales.

Pero las tendencias inusuales, desde el lanzamiento de restos cremados al espacio hasta los entierros a la antigua en tumbas excavadas a mano, son una tendencia creciente. Estas son algunas de las opciones más nuevas (no todas ecológicas) para el final de la vida.

Reaparición

La funeraria Anderson-McQueen en San Petersburgo, Florida, es actualmente el único lugar en los Estados Unidos donde los usuarios pueden optar por que sus tejidos se disuelvan como una alternativa a la cremación tradicional. El proceso, llamado resomation o "bio-cremación", utiliza agua caliente e hidróxido de potasio para licuar el cuerpo, dejando solo los huesos detrás. Luego, los huesos se pulverizan, como en la cremación normal, y los fragmentos de hueso se devuelven a la familia.

El dispositivo de recuperación de la funeraria todavía se está instalando y probando, pero ya se están haciendo las llamadas, dijo John McQueen, presidente y CEO de Anderson-McQueen.

"Nos gusta dar a todas nuestras familias varias opciones", dijo McQueen a WordsSideKick.com. "Y tenemos más y más familias cada año que están interesadas en la cremación, pero también en reducir la huella de carbono que dejan atrás. Este es un proceso más respetuoso con el medio ambiente que la cremación a base de llamas". [Las 10 ideas ambientales más locas]

McQueen dijo que las tres cuartas partes de los floridianos actualmente optan por la cremación en el entierro, pero el fuego alimentado con gas natural, que alcanza temperaturas de 1,600 a 1,800 grados Fahrenheit (871 a 982 grados Celsius), libera dióxido de carbono y sustancias químicas traza Como el mercurio de los empastes dentales. La reanimación requiere agua de solo 350 grados F (176 grados C) y toma la misma cantidad de tiempo que la cremación tradicional, dijo McQueen, por lo que consume menos energía. Además, los rellenos y otros implantes médicos pueden eliminarse del hueso antes de que el líquido, ahora estéril, se descargue en el sistema de aguas residuales municipales.

"Rompe el cuerpo a los aminoácidos muy básicos, por lo que no queda ADN, no hay nada que pueda identificarlo como humano", dijo McQueen.

El precio base para la cremación en Anderson-McQueen es de $ 550, dijo McQueen, y el costo de la reubicación es de $ 650 (el transporte, la manipulación y otras tarifas elevan los precios de ambos procedimientos a aproximadamente $ 3,000).

Entierro natural

No tanto un nuevo invento como un retorno a los viejos caminos, los entierros naturales son enterramientos que tienen lugar sin embalsamamiento y sin las bóvedas de hormigón que bordean las tumbas en la mayoría de los cementerios modernos. Los cuerpos se envuelven en un sudario o se colocan en un ataúd biodegradable, con la idea de que se descompondrán naturalmente.

El movimiento de entierro natural comenzó en 1998 con la apertura del cementerio natural Ramsey Creek en Westminster, Carolina del Sur, dijo Mark Harris, el autor de "Grave Matters: Un viaje a través de la industria funeraria moderna a una forma natural de entierro" (Scribner, 2007). Hoy, Harris le dijo a WordsSideKick.com, que hay al menos 50 cementerios naturales en el país, y "anota más" cementerios regulares con secciones para tumbas naturales.

El movimiento es impulsado por la insatisfacción con los ritos funerarios típicos. "La mayoría de las personas, cuando se enteran de lo que sucede en la sala de embalsamamiento, están bastante horrorizadas", dijo Harris, que escribe en blog en grave-matters.blogspot.com. "No pueden creer el costo, que es escandaloso, y luego existe una creciente preocupación por los efectos ambientales de todos estos procedimientos y de todos los bienes y recursos dedicados a este método moderno".

Además, dijo Harris, muchos cementerios naturales se doblan como reservas naturales, y a muchas personas les gusta la idea de contribuir al ecosistema después de la muerte.

"En realidad estás beneficiando al medio ambiente", dijo. "Estás permitiendo que el cuerpo se reincorpore al ciclo de la vida".

Arrecifes eternos

Para aquellos que prefieren alimentar un ambiente más acuático después de la muerte, también está la opción de Arrecife Eterno. Eternal Reefs, con sede en Georgia, crea material de arrecifes artificiales a partir de una mezcla de hormigueros de hormigón y humanos (el hueso triturado que queda de las cremaciones). Estos orbes de hormigón pesados ​​se colocan en áreas donde los arrecifes necesitan restauración, atrayendo peces y otros organismos que convierten los restos en un hábitat submarino.

La cremación no es tan verde como el entierro natural debido al proceso de combustión, dijo Harris, pero él es un fanático de los entierros de Eternal Reef.

"Es una excelente oportunidad no solo para regresar a un ambiente acuático, sino para producir una nueva vida bajo el mar", dijo.

Crionica

Y luego están aquellos que preferirían aferrarse a su antigua vida, muchas gracias. Para las personas con esa actitud (y los grandes bolsillos), hay crónicas.

La criónica es el proceso de congelar el cuerpo de una persona con la esperanza de que la ciencia médica posterior permita revivirla, intacta la personalidad y la memoria.A pesar de las numerosas barreras para esto, incluida la toxicidad de los químicos utilizados en un intento por evitar que las células se dañen, los defensores han promovido la criónica desde finales de los años sesenta. Según el Cryonics Institute, en agosto de 2011 había más de 200 personas en almacenamiento de criónica en los EE. UU. [Top 10 Inmortales]

Los precios varían según el procedimiento, la compañía de preservación y el plan de pago, pero pueden variar hasta $ 200,000 para la preservación de todo el cuerpo. Los reductores de costos pueden tener una preservación exclusiva por alrededor de $ 80,000.

Entierro espacial

Si los cryonics suenan demasiado caros, pero aun así te gustaría que la vida después de la muerte fuera un poco de ciencia ficción, siempre puedes disparar tus cenizas al espacio. Sus restos cremados se engancharán en un cohete que ya se dirige a las estrellas, un viaje más simbólico que práctico: debido al alto costo del vuelo espacial, solo se lanzan de 1 a 7 gramos (0.04 a 0.25 onzas) de restos.

Según Celetis Memorial Spaceflights, una compañía que ofrece vuelos postmortem, un viaje en órbita baja que le permite a sus cremalleras experimentar gravedad cero antes de regresar a la Tierra comienza en $ 995. La oportunidad de orbitar la Tierra y finalmente quemarse en la atmósfera cuesta alrededor de $ 3,000. Los amantes del espacio dedicados pueden lanzarse a la luna o al espacio profundo por $ 10,000 y $ 12,500, respectivamente.

Momificación

Ya no es solo para los antiguos egipcios. Una organización religiosa llamada Summum, fundada en 1975, ofrece servicios de momificación a personas y mascotas. Antes de su muerte en 2008, el fundador de Summum, Corky Ra, dijo a CBS News que al menos 1,400 personas se habían inscrito para una posible momificación.

Los representantes de Summum actualmente no están concediendo solicitudes de los medios, pero Ra le dijo a CBS que el precio de la momificación humana comienza en $ 63,000. Al igual que los creyentes en cryonics, Ra y aquellos como él esperan que su ADN preservado les permita a los futuros científicos clonarlos y darles a ellos (o al menos a sus genes) una segunda oportunidad de vida. Ra puso su dinero donde estaba su boca: después de su muerte, fue momificado y ahora está recubierto en bronce en la pirámide de Summum en Salt Lake City, Utah.

Plastinación

Al igual que la momificación, la plastinación implica preservar el cuerpo en una forma semi-reconocible. Inventado por el anatomista Gunther von Hagens, la plastinación se utiliza en escuelas de medicina y laboratorios de anatomía para preservar muestras de órganos para la educación. Pero von Hagens ha llevado el proceso un paso más allá, creando exhibiciones de cuerpos plastinados posados ​​como si estuvieran congelados en medio de sus actividades diarias. Según el Instituto para la plastinación, miles de personas se han inscrito para donar sus cuerpos para educación y exhibición.

Secar en frío

El recién llegado a la etapa de eco-entierro es un proceso llamado Promession, o más simple, secado por congelación. Inventado por la bióloga marina sueca Susanne Wiigh-Masak, el proceso consiste en sumergir el cadáver en nitrógeno líquido, lo que lo hace muy quebradizo. Las vibraciones sacuden el cuerpo y el agua se evapora en una cámara de vacío especial. A continuación, un separador filtra los empastes de mercurio o los implantes quirúrgicos, y los restos en polvo se depositan en una tumba poco profunda.

Con un entierro poco profundo, el oxígeno y el agua pueden mezclarse con los restos en polvo, convirtiéndolos en compost.

Nadie ha sido expulsado a la vida posterior a la manera de Promession, pero Promessa, la compañía que desarrolla el servicio, ahora tiene una sucursal con licencia en el Reino Unido. No hay indicios de cuándo la opción podría aterrizar en las costas estadounidenses, pero Harris sospecha que el interés en el entierro verde solo va a crecer.

"El entierro verde realmente ha captado la imaginación del público estadounidense", dijo.

Puedes seguir WordsSideKick.com la escritora senior Stephanie Pappas en Twitter @sipappas. Sigue a WordsSideKick.com para conocer las últimas novedades y descubrimientos científicos en Twitter. @wordssidekick y en Facebook.


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