Los Pájaros Machos Adúlteros No Ponen Huevos En Una Canasta

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Los machos de las tetas grandes (un tipo de ave) "negrita" son menos fieles y engendran más jóvenes fuera de su nido, pero su audacia tenía un costo: sus compañeros tenían más probabilidades de engañar también.

Los nuevos machos que se alejan del nido para aventuras adúlteras pueden dejar una oportunidad para que sus compañeros engañen, según sugiere una nueva investigación sobre aves de tetas grandes.

Mientras que estos machos ausentes terminan con más polluelos adoptados de los lanzamientos de la compañera, también dejan a sus propios hijos en otros nidos. En promedio, los machos "audaces" tienen la misma cantidad de polluelos que los machos que se quedan en casa.

"Si un hombre tiene una puntuación de personalidad audaz, tiene más jóvenes extra-par, más de su paternidad vendrá desde fuera de su propio nido que desde dentro", investigó la investigadora Samantha Patrick, del Centro de Estudios Biológicos de Chizé, en Francia., dijo a WordsSideKick.com. "Debido a que el macho está ausente, su hembra está desprotegida".

Oportunistamente monógamo

Las tetas grandes son socialmente monógamas, lo que significa que se quedan con un compañero de por vida. Sin embargo, basándose en trabajos anteriores, los investigadores sabían que los más audaces y aventureros de las especies tienden a engañar a sus compañeros. Los investigadores no estaban seguros de si esto les daba más descendencia a los hombres audaces, ya que también les permite hacer trampa a sus compañeros.

Durante tres años, los investigadores estudiaron un grupo salvaje de grandes tetas (Parus major), un pequeño pájaro común europeo y asiático, anidando en cajas cerca de la Universidad de Oxford. Los investigadores capturaron aves silvestres del área y estudiaron cómo reaccionaban a un nuevo entorno en el laboratorio. Las aves "audaces" eran más aventureras e inquisitivas en el nuevo entorno, exploraban los rincones y volaban de perca a perca.

Los investigadores tomaron muestras del ADN de las aves y las liberaron en la naturaleza. Luego, los investigadores utilizaron esa información de ADN para determinar qué polluelos vinieron de qué padres y cómo esto se correlacionó con las puntuaciones de audacia de los papás.

Alrededor del 13 por ciento de los pollos eran descendientes de parejas extra pareadas por los machos, y cerca de la mitad de los nidos contenían descendientes de "asuntos adúlteros". Los machos con la puntuación más alta en negrita son los que tienen más probabilidades de tener pollitos extra-par. Pero como estos machos tramposos pasaban más tiempo lejos del nido, sus parejas femeninas también tenían más polluelos de otros machos. Al final, los varones errantes no tenían más descendientes que sus hermanos que se quedan en casa.

"Los hombres que eran muy audaces, que exploraban muy rápido, eran mucho menos fieles a su pareja, pero también tenían menos paternidad en sus nidos", dijo Patrick. "Lo que mostró fue que tu personalidad no predijo tu estado físico, cuántos jóvenes tenías, pero predijo la estrategia de apareamiento con la que tenías esos jóvenes".

Kees van Oers, un investigador del Instituto de Ecología de los Países Bajos, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico que el estudio es "muy valioso" porque "el papel de la personalidad en las decisiones de apareamiento y la paternidad extra no está bien estudiado". Existen leves diferencias entre este estudio y uno anterior por su propio grupo, posiblemente porque el grupo de estudio de aves era más grande y permitió a los investigadores observar detenidamente las asociaciones entre las aves y sus descendientes, o debido a las diferentes ubicaciones utilizadas (su estudio estaba en los Países Bajos).

Beneficios de ser audaz

No todos los hombres audaces tuvieron tanto éxito como otros tramposos, con algunos engendrando un polluelo fuera del nido mientras que otros pueden haber engendrado cuatro o cinco. Los investigadores sugieren que el entorno del ave podría afectar su éxito: si un macho audaz está rodeado de machos tímidos, puede ser más exitoso en engendrar más descendientes con hembras que no son su pareja.

"Puede ser un subproducto de sus personalidades, de su nivel de exploración, las aves audaces pueden ser más activas, pueden encontrarse con otras hembras y tener la oportunidad", dijo Patrick. "Las aves tímidas pueden explorar menos y encontrar menos aves, y por lo tanto ser más fieles a su pareja".

Las condiciones ambientales adversas también pueden ayudar a algunas aves audaces, ya que las aves audaces van más lejos en busca de alimento y tienden a ser más dominantes en las disputas territoriales. El resultado es más éxito en la supervivencia y, por lo tanto, en la transmisión de sus genes.

El estudio se publica mañana (30 de noviembre) en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

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