Una Máquina De Matar Adorable Y Sin Remordimientos Es El Gato Más Letal Del Mundo

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El gato más letal de la tierra no es un león, leopardo o tigre. Es un gato del que probablemente nunca hayas oído hablar: el felino más pequeño de áfrica, el gato de patas negras.

El gato más letal de la Tierra no es un león velludo, un leopardo elegante o un tigre sigiloso. Es un gato pequeño del que probablemente nunca hayas oído hablar: el felino más pequeño de África, el gato de patas negras.

Originaria de las praderas del sur de África, el gato de patas negras tiene una cara redondeada y un cuerpo de color marrón claro con manchas negras, incluso en comparación con los gatos domésticos. El felino salvaje mide solo de 14 a 20 pulgadas (36 a 52 centímetros) de largo, mide aproximadamente 8 pulgadas (20 cm) de alto y pesa de 2 a 6 libras. (1 a 3 kilogramos), según la Sociedad Internacional para Gatos en Peligro de Extinción (los gatos de patas negras están catalogados como "vulnerables" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

Es cierto que esas medidas no suenan muy impresionantes en comparación con los grandes felinos considerables que se encuentran entre los depredadores más temibles del mundo. Pero a pesar de su pequeño tamaño, el gato de patas negras caza y derriba más presas en una sola noche que un leopardo en seis meses, según la miniserie "Super Cats" de PBS Nature. [Conoce a los felinos raros y fabulosos de 'Super Cats' (Fotos)]

El segundo episodio de la miniserie salió al aire en PBS anoche (31 de octubre). Presentó una visión sin precedentes del gato de patas negras, junto con las vistas de otros felinos salvajes fascinantes y esquivos, como una jaguar embarazada en Costa Rica, un tigre de pantano raro en la India y una familia de gatos pescadores, los únicos gatos semiacuáticos. en los humedales de asia.

Para el último episodio, titulado "Gatos en todos los rincones", los cineastas capturaron vistas nunca antes vistas de gatos con patas negras colaborando con el investigador Alexander Sliwa, curador del zoológico de Colonia en Alemania, que ha estudiado al gato con patas negras desde entonces. los años noventa. A través de Sliwa, los fabricantes de la serie obtuvieron acceso a varios gatos pequeños que ya habían sido equipados con collares de radio en un sitio de estudio en Sudáfrica, dijo el productor de "Super Cats", Gavin Boyland, a WordsSideKick.com.

Un verdadero asesino

La filmación de los pequeños gatos resultó ser inusualmente desafiante, dijo Boyland. Debido a que los gatos de patas negras son tan pequeños, son más difíciles de rastrear a través de pastos altos que los grandes felinos. Según explicó Boyland, los pequeños gatitos cazaban principalmente de noche, el equipo de producción necesitaba usar una cámara especial sensible a la luz para detectar a los felinos.

Y cuando se trata de la caza, como vieron los cineastas, el gato de patas negras es extraordinariamente eficiente: "una verdadera potencia", dijo Luke Hunter, Director de Conservación de Panthera, una organización mundial de conservación de gatos salvajes.

Hunter, quien se desempeñó como asesor científico de "Super Cats", explicó que los pequeños depredadores como el gato de patas negras tienen un metabolismo acelerado, que deben mantenerse alimentados todo el tiempo, "por lo que están constantemente cazando", dijo.

Los gatos de patas negras se encuentran solo en tres países: Botswana, Namibia y Sudáfrica.

Los gatos de patas negras se encuentran solo en tres países: Botswana, Namibia y Sudáfrica.

Crédito: Copyright Alexander Sliwa

Los gatos de patas negras utilizan tres técnicas muy diferentes para atrapar a sus presas. Uno de los métodos se conoce como "caza rápida", en la cual los gatos se unen rápidamente y "casi al azar" a través de la hierba alta, expulsando a las presas pequeñas como aves o roedores, dijo Hunter. Otro de sus métodos los lleva a un curso más lento a través de su hábitat, con los gatos tejiendo tranquila y cuidadosamente para acercarse sigilosamente a una posible presa.

Finalmente, utilizan un enfoque de sentarse y esperar cerca de las madrigueras de roedores, una técnica llamada caza, dijo Hunter.

"Esperan hasta 2 horas, [permaneciendo] absolutamente inmóviles, esperando silenciosamente en la madriguera a que aparezca un roedor. Y luego lo atrapan", dijo Hunter a WordsSideKick.com.

"El gatito más letal de la Tierra"

En una noche, un gato de patas negras mata entre 10 y 14 roedores o aves pequeñas, con un promedio de una matanza cada 50 minutos, según Hunter. Con una tasa de éxito del 60 por ciento, los gatos con patas negras son aproximadamente tres veces más exitosos que los leones, que en promedio matan con éxito aproximadamente entre el 20 y el 25 por ciento de las veces, dijo Hunter.

"Si eres una gacela o un ñu, un gato de patas negras no es del todo mortal. Pero esas tasas de éxito los convierten en el gatito más mortal de la Tierra", dijo.

El pastoreo del ganado reduce los hábitats de los gatos de patas negras, que cazan aves, roedores e incluso insectos que habitan en los ecosistemas de las praderas.

El pastoreo del ganado reduce los hábitats de los gatos de patas negras, que cazan aves, roedores e incluso insectos que habitan en los ecosistemas de las praderas.

Crédito: Copyright Alexander Sliwa

Los gatos de patas negras representan una sola especie en una familia felina muy diversa, muchas de las cuales son difíciles de observar en la naturaleza y no se conocen bien. Y aunque la mayoría de los felinos que aparecen en "Super Cats" enfrentan serias amenazas de pérdida de hábitat y destrucción de la actividad humana, los esfuerzos de conservación aún pueden preservar las poblaciones vulnerables, dijo Hunter.

"Creo que en su mayoría no es pesimismo. Pero si no conservamos activamente estas especies, si no trabajamos para reducir esas amenazas, podríamos perder algunos de estos animales", agregó.

El episodio 2 de "Super Cats" está disponible para transmisión a partir de hoy (1 de noviembre). También puede ver el Episodio 1 - "Extreme Lives" - y aprender más sobre la miniserie en el sitio web de PBS Nature y en las aplicaciones de PBS. El episodio 3, "Ciencia y secretos", se estrena el miércoles 7 de noviembre a las 8 p.m. en PBS (ver listados locales).

Originalmente publicado en WordsSideKick.com.


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