La Adorable Marmota "Panda" Podría Extinguirse En 2018

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Es probable que la vaquita, una rara marsopa mexicana, se extinga sin un esfuerzo inmediato por salvarla.

Es probable que la marsopa de vaquita de México se extinga sin un esfuerzo inmediato por salvarla, advirtió ayer el World Wildlife Fund (18 de mayo).

VaquitasPhocoena sinus) son pequeñas marsopas que se encuentran solo en el norte del Golfo de California. Pesan hasta 120 libras (55 kilogramos) y se distinguen por los anillos oscuros, como panda alrededor de sus ojos. Solo quedan unos 30 de ellos en libertad, lo que pone a la especie en peligro crítico. Según WWF, estas tímidas marsopas solo fueron descubiertas en 1958. La principal amenaza para su supervivencia es la pesca ilegal con redes de enmalle, en la que las vaquitas pueden enredarse y ahogarse.

"A menos que actuemos decisivamente hoy, podríamos perder la vaquita para siempre", dijo en un comunicado Jorge Rickards, DEO en funciones de WWF México.

Amenazas a la vaquita

WWF publicó un informe el 15 de mayo en el que describía las amenazas a la vaquita y las estrategias para salvar a la especie. En el informe, los investigadores dicen que "esta especie podría extinguirse antes de la próxima elección presidencial mexicana en 2018". Las acciones críticas para evitar tal extinción incluyen la prohibición permanente de la pesca con redes de enmalle y la aplicación reforzada contra la pesca ilegal. [Fotos de Vaquita: El mamífero marino más amenazado del mundo]

Las redes de enmalle son largas longitudes de redes que enganchan los peces por sus branquias. El uso de redes de enmalle comenzó a crecer en el Alto Golfo de California a partir de la década de 1990, según el informe, a medida que las reservas de peces en la región comenzaron a disminuir y los pescadores que dependen del Golfo para su subsistencia se volvieron desesperados. Ahora, tanto como el 85 por ciento de las pesquerías del Golfo se encuentran en el límite de producir peces sin colapsar, o ya están sobrepescados, según WWF.

Un factor importante del declive de la vaquita, según el grupo de defensa de la vida silvestre, es la caza furtiva de la totoaba con redes de enmalle. Las totoaba son peces grandes con vejigas prominentes que se aprecian en la medicina tradicional asiática. Según el Tributo de la Unión de San Diego, los carteles de la droga se han involucrado en el negocio de pagar a los pescadores para que cosechen las vejigas natatorias y luego las traigan de contrabando a China.

Salvando una pequeña marsopa

Los autores del informe piden al gobierno mexicano que detenga esta pesca ilegal y a los gobiernos de los Estados Unidos y China para ayudar en el esfuerzo al detener el comercio de vejiga de totoaba. (La cadena de contrabando viaja a través del sur de California.) WWF también solicitó al Patrimonio Mundial Comprometido y la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Fauna y Flora en Peligro de Extinción para que tomen medidas.

Una prohibición de dos años para la pesca con redes de enmalle por parte del gobierno mexicano expirará a fines de este mes. A WWF le gustaría ver que la prohibición se expandiera y se hiciera permanente; También les gustaría que el gobierno apoye sus esfuerzos para difundir el uso de artes de pesca alternativos. El grupo también apoya hacer un plan para establecer un área de conservación en el Golfo para vaquitas donde se pueda establecer un programa de reproducción.

A pesar de la pequeña cantidad de vaquitas que quedan en la naturaleza, todavía hay esperanzas de salvar a la especie, según el informe.

"Mientras haya reproducción", escribieron los autores, "existe un potencial de recuperación".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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