Adorable Monstruo Marino Recién Nacido De La Época De Los Dinosaurios Descubierto En Kansas

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Este bebé monstruo marino, conocido como mosasaurio, murió poco después de su nacimiento hace unos 85 millones de años.

Hace unos 85 millones de años, cuando un vasto mar cubría Kansas, un pequeño monstruo marino murió casi inmediatamente después de nacer.

A pesar de su corta vida, este recién nacido, que de cabeza a cola, era tan largo como André el Gigante era alto (bueno, era pequeño en comparación con sus padres) está haciendo olas hoy; un nuevo análisis de sus fósiles revela que es el más pequeño Tylosaurus - un tipo de mosasaurio, un temible reptil marino que vivió durante la era de los dinosaurios.

Pero llevó años y un minucioso trabajo de detective para que los investigadores identificaran a esta criatura como una Tylosaurus. Un estudio reciente informa que los paleontólogos hicieron la identificación al examinar pequeñas piezas rotas del hocico, el cerebro y la mandíbula superior de la criatura, los únicos fósiles del animal que pudieron encontrar. [T-Rex of the Seas: una galería Mosasaur]

Cuando los diminutos restos de leviatán se encontraron en el Miembro de Chalk de Smoky Hill en el oeste de Kansas, en 1991, los investigadores pensaron que era un Platecarpus. Este género mediano de mosasaurio tenía un hocico corto y redondeado y podía crecer hasta casi 20 pies (6 metros) de largo.

Pero el nuevo análisis reveló que los restos pertenecían a un género mucho más grande: Tylosaurus, dijo el investigador principal del estudio, Takuya Konishi, profesor asistente de educación en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Cincinnati. Este monstruo de mosasaurio podría crecer hasta 42 pies (13 m) de longitud, o casi tan largo como un semirremolque.

Una ilustración de un adulto. Tylosaurus.

Crédito: Shutterstock

No lastimó que Konishi hubiera hecho su disertación en el Platecarpus, por lo que conocía la anatomía de las bestias por dentro y por fuera. Algunas otras pistas indicaron que el bebé pequeñito era un Tylosaurus, uno de los mosasaurios más grandes para nadar en la vía marítima interior occidental, una gigantesca vía fluvial que cubría gran parte del medio oeste y sur de los EE. UU. desde hace aproximadamente 100 millones a aproximadamente 75 millones de años, dijo Konishi a WordsSideKick.com.

La mayor pista fue el hocico del recién nacido. los Tylosaurus Es famoso (al menos entre los paleontólogos) por su largo hocico, que está lleno de dientes afilados, excepto en la punta. Tylosaurus puede haber usado esta punta larga y desdentada como un ariete para aturdir y herir a su presa, al igual que la ballena orca (Orcinus orca) hace hoy, dijo Konishi.

El genero Tylosaurus Es conocido por su largo hocico (rostro), que no tiene ningún diente en la punta superior. Curiosamente, el recién nacido. Tylosaurus (derecha) apenas tiene esta característica, a diferencia del juvenil (izquierda), que tiene un hocico bien desarrollado que no tiene dientes cerca de la punta.

Crédito: biología histórica

Sin embargo, el bebé mosasaur no tenía una punta cónica sin dientes en su hocico. Un análisis intensivo reveló que la criatura tenía una pequeña porción sin dientes en su hocico. Esto indica que Tylosaurus Konishi dijo que no nació con su hocico cónico, marca registrada, sino que brotó entre la infancia y la adolescencia.

Además, el caso principal del recién nacido parecía el de una Tylosaurus, al igual que los dientes delgados del animal, el espaciado y el patrón de la disposición de sus dientes y su cuadratura, un hueso con forma de signo de interrogación en la parte posterior de la mandíbula que sostiene la articulación de la mandíbula, dijo Konishi.

Con casi 4 pies (1,2 metros) de largo, este cráneo (Ilos Tylosaurus) completamente formado (inferior) es enorme en comparación con el cráneo del recién nacido (recuadro gris). Las líneas blancas muestran partes correspondientes en cada cráneo.

Con casi 4 pies (1,2 metros) de largo, esta completamente formada Tylosaurus El cráneo (parte inferior) es enorme en comparación con el cráneo del recién nacido (recuadro gris). Las líneas blancas muestran partes correspondientes en cada cráneo.

Crédito: biología histórica

Dijo Konishi que, cuando estaba vivo, el cráneo del bebé medía alrededor de 1 pie de largo (30 centímetros) y su cuerpo entero se extendía sobre 7.2 pies (2.2 metros) de largo, lo que hacía aproximadamente una sexta parte del tamaño de un adulto. Los mosasaurios tenían crías vivas (es decir, estos reptiles, que no son dinosaurios, no pusieron huevos), y el pequeño tamaño del bebé sugiere que no vivió mucho tiempo.

"Estoy pensando que esto salió y de alguna manera, milagrosamente, fue preservado y luego descubierto", dijo Konishi.

Sin embargo, a pesar del análisis intensivo, Konishi y sus colegas no pudieron determinar la especie del infante. Hay dos Tylosaurus Especies conocidas de esa época y región. T. nepaeolicus y T. proriger "Pero sin partes del cuerpo más desarrolladas, cualquiera puede adivinar a qué especie pertenece el bebé", dijo Konishi.

El estudio se publicará en línea el viernes (11 de octubre) en el Journal of Vertebrate Paleontology.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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