Acrópolis: 'Ciudad Alta' De Atenas

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La acrópolis de atenas, grecia, presenta algunos de los monumentos más grandes del mundo antiguo.

La Acrópolis de Atenas

La Acrópolis de Atenas

Crédito: Lefteris Papaulakis Shutterstock

Situada en el centro de la antigua Atenas, la Acrópolis es una colina que contiene monumentos y fortificaciones antiguas.

En sus puntos extremos, tiene 270 metros (885 pies) de largo y unos 156 metros (512 pies) de ancho, escribe el investigador Jeffrey Hurwit de la Universidad de Oregón en su libro, "La acrópolis en la era de Pericles" (Cambridge University Press, 2004). ). Señala que, aunque no es la colina más alta de Atenas, sus defensas naturales, el acceso al agua y una cumbre en la que se puede construir hicieron que los antiguos atenienses decidieran construir algunos de sus monumentos más grandes sobre ella.

Hay diferentes traducciones de su nombre, pero la palabra Acrópolis significa básicamente "ciudad alta".

"Casi todas las ciudades-estado griegas (o polisTenía una, pero ninguna otra acrópolis fue tan exitosa como la ateniense ", escribe Hurwit. La estructura siempre fue visible y" en varias ocasiones a lo largo de su ininterrumpida historia cultural de 6,000 años sirvió como lugar de residencia, fortaleza, santuario y símbolo, a menudo de repente."

Historia temprana

Hurwit señala en otro libro, "La Acrópolis de Atenas" (Cambridge University Press, 1999) que la evidencia de una presencia humana en la Acrópolis se remonta al menos 6.000 años con una estatua de siete pulgadas (13.9 centímetros) de una "mujer de estatura completa", "que data de esa época, se encuentra cerca de la acrópolis.

Hace unos 3.200 años, se construyeron grandes estructuras en la Acrópolis, incluyendo lo que parece ser un palacio (del cual muy poco sobrevive) y una serie de muros "ciclópeos", llamados así porque surgió un mito en períodos posteriores de que los muros habían sido Construido por criaturas míticas llamadas cíclopes.

Hurwit señala que estas paredes se extendieron por aproximadamente 2,500 pies (760 metros), alcanzaron hasta 33 pies (10 metros) de alto y hasta 20 pies (6 metros) de espesor. Estas paredes, que estaban repletas de tierra para formar una terraza plana, "no protegían tanto y ocultaban el recinto real como lo elevaban por encima del nivel de cualquier ataque", escribe. Estos muros permanecerían en pie durante siglos y aún se pueden ver restos de ellos en la Acrópolis en la actualidad. La civilización que construyó el palacio y las fortificaciones, hoy denominadas "micénicas" por los arqueólogos, cayó en decadencia después de hace 3.200 años, y fue víctima de un período de inestabilidad en todo el mundo del Mediterráneo oriental.

Pasarían 600 años antes de que comenzara el próximo gran proyecto de construcción en la Acrópolis.

El primer santuario

La transformación de la Acrópolis en un santuario religioso considerable comenzaría en serio durante el siglo VI a. C., casi 600 años después de la construcción de las fortificaciones micénicas. En este siglo, el "Hekatompedon", un templo de tamaño considerable, fue construido. Tenía 135 pies (41 metros) de largo, escribe Hurwit, y hoy quedan pocos restos de la estructura.

Otras características de la nueva construcción incluyen una rampa que conduce a la entrada de la Acrópolis y la presencia de una estatua de madera de olivo de Atenea, ubicada en un templo propio. "Era tan viejo que los atenienses creían que había caído del cielo", escribe Rachel Kousser, investigadora del Brooklyn College, en un artículo publicado en 2009.

En el siglo V a. C., el trabajo comenzaría en otro edificio conocido como el "antiguo Partenón"; sin embargo, antes de que se terminara, Atenas sería saqueada.

Último stand - saqueado por los persas

En el 480 a. C., la guerra estalló contra los persas, otra vez. Un intento de invasión una década antes había sido frustrado en la Batalla de Maratón y los persas, liderados por el rey Jerjes, lo intentaron de nuevo.

Mientras un ejército masivo marchaba hacia el noreste de Grecia, Atenas, Esparta y varios estados más pequeños decidieron unirse para enfrentar la amenaza común. La empresa no comenzó bien, con una derrota en la Batalla de las Termópilas (donde una fuerza Espartana de 300 fue aniquilada por una fuerza Persa muchas veces su tamaño). Los persas se dirigieron a Atenas, cuyos líderes decidieron abandonar la ciudad, dejando a los defensores restantes para defender su posición, esta vez en la Acrópolis con barricadas.

Los persas "envolvieron flechas en el alquitrán y los prendieron fuego, y luego les dispararon a la barricada. Aún los atenienses asediados se defendieron, aunque habían corrido el mayor peligro y su barricada les había fallado", escribe el antiguo historiador Heródoto.

"Cuando los Pisistratids [persas] propusieron términos de rendición, no escucharon, sino que construyeron defensas como rodar piedras a los bárbaros cuando se acercaban a las puertas".

Los persas lograron flanquear a los defensores atenienses escalando un acantilado desprotegido. "Cuando los atenienses vieron que habían ascendido a la acrópolis, algunos se tiraron del muro y murieron, y otros huyeron a la cámara. Los persas que habían llegado primero se dirigieron a las puertas, los abrieron y asesinaron a los suplicantes. Cuando lo nivelaron todo, saquearon el recinto sagrado y prendieron fuego a toda la acrópolis ". (Traducción de A.D. Godley, a través de la Biblioteca Digital Perseus)

Aunque los griegos pronto cambiaron el rumbo de la guerra, obtuvieron una victoria naval clave en Salamis y finalmente expulsaron a los persas, la Acrópolis había sido saqueada y permanecería intacta durante casi 30 años, un memorial de guerra.

El programa de construcción de Pericles.

En las décadas posteriores a la derrota de Persia, Atenas entraría en lo que muchos consideran su "edad de oro". Formó una alianza naval (eventualmente más como un imperio) encargada de combatir a Persia en el Egeo y el Mediterráneo oriental. Esta alianza resultó en un tributo a la ciudad.

Con la fortuna de Atenas en aumento, un estadista llamado Pericles propuso que la ciudad participara en un ambicioso proyecto de construcción en la Acrópolis, que se había mantenido en ruinas después del saqueo persa.

Entre los edificios que se construirían se encontraba el Propylaea (un nuevo edificio de entrada), un santuario para Athena Nike, un templo llamado Erechtheion y, por supuesto, el Partenón, un templo icónico dedicado a Athena, cuyo nombre significa "la casa [o templo] de la diosa virgen ".

Los costos fueron altos. "Estos edificios solos cuestan fácilmente más del equivalente a mil millones de dólares en términos modernos, una cantidad fenomenal para una antigua ciudad-estado griega", escribe Thomas Martin, profesor del Colegio de la Santa Cruz, en su libro "Antigua Grecia: desde la prehistoria hasta la Tiempos helenísticos "(Yale Nota Bene, 2000).

Propylaea y Santuario de Atenea Nike

El Propylaea es una puerta de entrada, nunca completada, que fue construida para los visitantes que suben la rampa de entrada a la Acrópolis. Diseñado por un arquitecto llamado Mnesikles, y que contiene alas noroeste y suroeste, fue construido entre 437 y 432 a. C. Pero nunca completado, escribe Hurwit. Por qué se dejó sin completar la Propilación es un misterio, con razones financieras, religiosas y estéticas dadas como posibilidades.

Aunque no estaba terminado, el Propileo se habría utilizado en la antigüedad. "[E] l ala sudoeste sirvió como área de espera y proporcionó acceso al santuario de [Atenea] Nike", escribe Hurwit. Este santuario era una pequeña estructura cuadrada que tenía cuatro delgadas columnas jónicas a cada lado y una imagen de la diosa Athena Nike en su interior.

Hurwit también señala que, según el antiguo escritor Pausania, el techo de la Propilea estaba decorado con "estrellas doradas o doradas sobre un fondo azul" y el ala noroeste estaba llena de pinturas, y las colecciones incluían un "Aquiles entre las vírgenes de Skyros "y un" Odysseus Surprising Nausikaa ", ambas obras de un artista clásico llamado Polygnotos.

Los mármoles de Elgin una vez adornaron el Partenón de Atenas.

Los mármoles de Elgin una vez adornaron el Partenón de Atenas.

Crédito: Anastasios71 Shutterstock

Partenón

El Partenón, el edificio más grande jamás construido en la Acrópolis, mide 288 pies (69.5 metros) por 101 pies (30.9 metros) y tenía unos 65 pies (20 metros) de altura. Albergando una estatua de oro y marfil de la diosa Atenea, a quien se dedicaba el templo, la estructura estaba decorada con colores lujosos.

Tenía 17 columnas en sus lados largos y ocho columnas en sus extremos cortos. Había dos frontones (nichos triangulares con estatuas) que se elevaban sobre los lados cortos del templo. Las esculturas en el frontón este que cuentan la historia del nacimiento de Atenea y las del oeste muestran una batalla entre Atenea y Poseidón para determinar quién sería el dios patrono de Atenas.

Además, el Partenón tenía 92 metopes tallados en alto relieve que mostraban escenas de la mitología griega. Estaban colocados en lo alto del edificio y lo rodeaban por los cuatro lados. Cada lado tiene una batalla diferente, "comenzando con la entrada este o principal del templo, los dioses olímpicos luchan contra los gigantes terrestres por la supremacía del Monte Olympos", escribe la investigadora Katherine Schwab en el libro "El Partenón" (Cambridge University Press, 2005). En el sur, las metopas muestran una pelea entre los lapitas (un pueblo legendario) y los centauros, mientras que al oeste representan a las amazonas (guerreras) luchando contra los soldados griegos. Mientras tanto, la "cuarta batalla, en las metopas del norte, ilustra el Saco de Troya".

Además, un friso, tallado en bajo relieve, envuelve el Partenón a 524 pies (160 metros). Si bien es difícil de ver a nivel del suelo, muestra una procesión que incluye carros de carreras, hombres a caballo, mujeres jóvenes que llevan artículos rituales, vacas para sacrificar y representaciones de dioses como Dionisio, el dios del vino y la juerga, Deméter, diosa de La cosecha, y Zeus, sentado en su trono.

Erectión

El Erecteión era un complejo asimétrico, iniciado en 421 aC, que honraba a múltiples deidades. Parte del edificio se apoyó en largas columnas iónicas delgadas, mientras que otra sección, con forma de porche, se apoyó en columnas más cortas en forma de seis figuras femeninas conocidas como "cariátides".

El profesor de la Universidad de Boston, Fred Kleiner, señala que la estructura contenía una estatua de madera de Atenea, mientras que otra sección, sostenida por las columnas de cariátide, tenía un lugar donde se decía que se había hecho la marca del tridente de Poseidón.

En general, "santuarios incorporados a una gran cantidad de dioses y semidioses que se alzaban en grande en el legendario pasado de la ciudad", Kleiner escribe en "El arte de Gardner a través de las edades: la perspectiva occidental" (Cengage Learning, 2010) "Entre estos se encontraban Erechtheus, uno de los primeros reyes de Atenas, durante cuyo reinado se dijo que el ídolo de madera de Atenea había caído de los cielos ", escribe. Otra sección fue una tumba para "Kekrops, otro rey de Atenas, que fue juez de la contienda entre Atenea y Poseidón".

Odeon en la Acrópolis

Odeon en la Acrópolis

Crédito: V. J. Matthew Shutterstock

Teatro y odeons

Aunque técnicamente no forma parte de la Acrópolis, se construyeron varias estructuras en la vertiente sur de la Acrópolis. Entre ellos se encontraba un teatro de Dionisio, con forma de orquesta, que se remonta al siglo VI a. C.Más tarde, Pericles, el estadista, construyó un Odeon techado junto a él (ahora en gran parte destruido) donde, según el antiguo escritor Plutarco, Pericles realizó concursos musicales.

Pericles obtuvo "un decreto que aprobó un concurso musical como parte del festival Panathenaic. Él mismo fue elegido gerente, y prescribió cómo los participantes deben tocar la flauta, o cantar, o tocar la cítara [un instrumento de cuerda]. Estos musicales Los concursos fueron presenciados, tanto entonces como después, en el Odeum, "(De las" vidas paralelas "de Plutarch)

Ruina y restauración

El paso del tiempo no fue amable con la Acrópolis. Con la expansión del cristianismo en Grecia, el Partenón eventualmente se convertiría en una iglesia y muchas de sus metopas serían desfiguradas. Pero quizás el peor evento en la historia de la Acrópolis ocurrió en 1687 durante un asedio a Atenas por una fuerza veneciana.

En ese momento, la ciudad estaba controlada por el Imperio Otomano, cuyas fuerzas militares usaban el Partenón como una tienda de pólvora. La estructura fue golpeada durante la batalla y una explosión devastó el Partenón, dejándolo en ruinas.

A principios del siglo XIX, Lord Elgin eliminaría muchas esculturas del Partenón, un acto controvertido que ha llevado a una batalla de repatriación moderna entre el Reino Unido y Grecia. El siglo XX también planteó problemas para los monumentos, ya que el crecimiento de Atenas y la adaptación del automóvil provocaron un aumento de la contaminación del aire.

Hoy, en el siglo XXI, un nuevo grupo de personas está haciendo una marca en la Acrópolis. Conservadores, ingenieros, arquitectos y otros científicos están trabajando juntos para conservar y restaurar las estructuras en él, parte de un proyecto que ha estado funcionando durante 35 años.

"La restauración ha revestido los monumentos en andamios y ha llenado las terrazas de la roca sagrada con talleres y oficinas temporales", escribe el curador del Museo Británico Ian Jenkins en el libro "Acropolis Restored" (Museo Británico, 2012).

Jenkins señala que algunas de estas personas han sido despedidas u obligadas a jubilarse debido a los problemas financieros que está experimentando Grecia. "El honor que han ganado y el beneficio de su trabajo para los monumentos y las generaciones de visitantes por venir nunca se pueden disminuir. Su legado perdurará".

- Owen Jarus, colaborador de WordsSideKick.com


Suplemento De Vídeo: Desmontando la historia 1/18: Los secretos de la acrópolis de Atenas - Documental.




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