La Prueba Ácida: Plancton Cubierto De Armadura Se Adapta Al Mundo En Calentamiento

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Una nueva investigación sugiere que las diminutas criaturas blindadas pueden perder su fuerza de concha y volverse menos nutritivas a medida que los océanos se vuelven más ácidos.

Un pequeño estudio encuentra que las diminutas criaturas cubiertas de armaduras que flotan junto con las corrientes oceánicas pueden adaptarse y sobrevivir, si es que su mundo acuático se calienta y se vuelve más ácido.

Aun así, el plancton puede volverse más liviano y convertirse en una "papa frita" más que un bocadillo nutritivo para sus consumidores.

A medida que más dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero, se bombea a la atmósfera, y finalmente se disuelve en los océanos, los mares se vuelven más ácidos. No se sabe cómo afectará esto a la vida en los océanos, aunque varios estudios han emprendido el desafío de averiguarlo.

En el nuevo estudio, un trío de científicos del Centro Helmholtz para la Investigación Oceanográfica en Kiel, Alemania, crió una variedad de fitoplancton, llamada Emiliania huxleyi, para tolerar mayores niveles de dióxido de carbono disuelto en el agua.

Se enfocaron en estas criaturas por dos razones: como otro fitoplancton, E. huxleyi Forma las bases de muchas de las cadenas alimenticias del océano. Además, esta criatura es un cocolóforo, que construye su capa de carbonato de calcio. Esa construcción de conchas puede verse afectada por la acidez de los océanos, con océanos más ácidos que contienen menos material de su concha.

Prueba de ácido del océano

El pH de los océanos, una medida de acidez por la cual los números más bajos son más ácidos, ha cambiado de aproximadamente 8.25 a mediados del siglo XVIII a 8.14 en 2004.

Para descubrir cómo este cambio y los cambios futuros podrían impactar el plancton blindado, los investigadores Kai Lohbeck, Ulf Riebesell y Thorsten Reusch tomaron el plancton que habían criado en el laboratorio y lo expusieron a concentraciones de dióxido de carbono hasta cuatro veces más que en la atmósfera. Descubrieron que puede adaptarse e incluso mantener su construcción de conchas, aunque no prospera exactamente. "Ellas hacen Menos mal ", dijo Reusch.

Su capacidad para adaptarse y sobrevivir en el entorno "duro" tomó menos de un año (aunque para el plancton, el marco de tiempo abarca unas 500 generaciones). Reusch dijo que es la primera vez que alguien estudia la evolución del plancton en tantas generaciones. [Los ambientes más duros en la tierra]

Reusch notó que el equipo usó plancton con la misma composición genética, por lo que cualquier cambio que se produzca se realizó al nivel de la expresión génica. Los genes particulares que están involucrados serán objeto de futuros experimentos, dijo.

El equipo descubrió que bajo niveles más altos de dióxido de carbono, el plancton creció más rápido (y se hizo más grande en general), pero no construyeron conchas tan rápido. En comparación con las generaciones anteriores, el plancton adaptado aumentó su tasa de crecimiento de concha, pero nunca alcanzó los niveles encontrados en condiciones normales de CO2. Esencialmente, la cantidad de sustancia de cáscara por peso seco de plancton disminuyó.

Comida chatarra del océano?

El hecho de que el plancton evolucione para tolerar los océanos ácidos no significa que las cadenas alimentarias no se vean afectadas. Reusch señaló que alterar la química del agua también puede afectar la nutrición del plancton para las otras criaturas que los comen, ya que afecta su metabolismo. "Se vuelven como papas fritas", dijo. "El equilibrio carbono-nitrógeno empeora", que afecta a los nutrientes que necesitan aquellos que se alimentan de ellos, como el zooplancton: medusas diminutas, copépodos y camarones.

El hallazgo también tiene implicaciones para el almacenamiento de carbono de la Tierra. Para hacer sus conchas, el plancton toma dos iones de bicarbonato del agua y los convierte en carbonato de calcio y agua, liberando una molécula adicional de dióxido de carbono (CO2). Eso significa que cuanto más rápido crecen, más CO2 se bombea al aire. Pero la situación es más complicada, porque el plancton retiene algo de carbono cuando mueren, llevándolo con ellos al fondo del océano. El plancton también hace la fotosíntesis, como otras plantas, por lo que liberan oxígeno y eliminan el CO2 del aire.

Un experto en plancton, Larry Brand, profesor de biología marina y pesquerías en la Universidad de Miami en Florida, observó que uno de los grandes efectos de la acidificación de los océanos es alterar la mezcla de criaturas que viven en él. Si el Emiliania El plancton no funciona tan bien, otras plantas y animales tomarán su lugar. Eso podría alterar las pesquerías, por ejemplo. "Por lo general, cuando hay un cambio radical en la mezcla de organismos, no funciona muy bien para los humanos", dijo.

Publicaron sus resultados en la revista Nature Geoscience hoy (8 de abril).


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