Lluvia Ácida: Causas, Efectos Y Soluciones

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La lluvia ácida es cualquier forma de precipitación que contiene componentes ácidos, como el ácido sulfúrico o nítrico. La lluvia ácida afecta a casi todo: plantas, suelos, árboles, edificios e incluso estatuas.

La lluvia ácida, o depósito de ácido, es un término amplio que incluye cualquier forma de precipitación que contenga componentes ácidos, como el ácido sulfúrico o el ácido nítrico, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

La precipitación no es necesariamente húmeda o líquida; La definición incluye polvo, gases, lluvia, nieve, niebla y granizo. El tipo de lluvia ácida que contiene agua se llama deposición húmeda. La lluvia ácida formada con polvo o gases se llama deposición seca.

Causas

El término lluvia ácida fue acuñado en 1852 por el químico escocés Robert Angus Smith, según la Royal Society of Chemistry, que lo llama el "padre de la lluvia ácida". Smith decidió el término mientras examinaba la química del agua de lluvia cerca de ciudades industriales en Inglaterra y Escocia. Escribió sobre sus hallazgos en 1872 en el libro "Aire y lluvia: Los comienzos de una climatología química".

En la década de 1950, los científicos de los Estados Unidos comenzaron a estudiar el fenómeno, y en la década de 1960 y principios de la década de 1970, la lluvia ácida se reconoció como un problema ambiental regional que afectó a Europa occidental y el este de América del Norte.

Aunque los contaminantes artificiales afectan actualmente la mayoría de las precipitaciones ácidas, los desastres naturales también pueden ser un factor. Por ejemplo, los volcanes pueden causar lluvia ácida al expulsar contaminantes al aire. Estos contaminantes pueden transportarse alrededor del mundo en corrientes de chorro y convertirse en lluvia ácida lejos del volcán.

Después de que un asteroide supuestamente eliminó a los dinosaurios hace 65.5 millones de años, el trióxido de azufre fue lanzado al aire. Cuando golpeó el aire, se convirtió en ácido sulfúrico, generando un aguacero de lluvia ácida, según un artículo publicado en 2014 en la revista Nature Geoscience.

Incluso antes de eso, hace más de 4 mil millones de años, se sospecha que el aire puede haber tenido 10.000 veces más dióxido de carbono que hoy. Geólogos de la Universidad de Wisconsin-Madison respaldaron esta teoría estudiando rocas y publicando los resultados en una edición de 2008 de la revista Earth and Planetary Science Letters. "En [esos niveles de dióxido de carbono], habría tenido una intensa lluvia ácida e intensos [efectos] de efecto invernadero. Esa es una condición que disolverá las rocas", dijo el miembro del equipo de estudio John Valley. [Tierra primitiva desfigurada por la lluvia ácida]

Dióxido de azufre (SO2Según la EPA, los óxidos de nitrógeno (NOx) liberados al aire por las centrales eléctricas de combustible fósil, los vehículos y las refinerías de petróleo son la principal causa de la lluvia ácida. Dos tercios del dióxido de azufre y una cuarta parte del óxido de nitrógeno encontrado en la atmósfera provienen de generadores de energía eléctrica.

Una reacción química ocurre cuando el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno se mezclan con el agua, el oxígeno y otros químicos en el aire. Luego se convierten en ácidos sulfúricos y nítricos que se mezclan con la precipitación y caen al suelo. La precipitación se considera ácida cuando su nivel de pH es aproximadamente 5.2 o inferior, según la Enciclopedia Británica. El pH normal de la lluvia es de alrededor de 5.6.

Efectos

La lluvia ácida afecta a casi todo. Plantas, suelos, árboles, edificios e incluso estatuas pueden ser transformados por la precipitación.

Se ha encontrado que la lluvia ácida es muy dura en los árboles. Los debilita al lavar la película protectora de las hojas y frena el crecimiento. Un documento publicado en la versión en línea de la revista Environmental Science and Technology en 2005 mostró evidencias de lluvia ácida que retrasa el crecimiento de los árboles.

"Al proporcionar el único suelo conservado en el mundo recolectado antes de la era de la lluvia ácida, los rusos ayudaron a nuestro equipo internacional a rastrear el crecimiento de árboles por primera vez con cambios en el suelo debido a la lluvia ácida", dijo Greg Lawrence, un científico del Servicio Geológico de EE. UU. el esfuerzo. "Sabemos que la lluvia ácida acidula las aguas superficiales, pero esta es la primera vez que hemos podido comparar y rastrear el crecimiento de árboles en bosques que incluyen cambios en el suelo debido a la lluvia ácida".

La lluvia ácida también puede cambiar la composición del suelo y los cuerpos de agua, lo que los hace inhabitables para los animales y las plantas locales. Por ejemplo, los lagos saludables tienen un pH de 6.5 o superior. A medida que la lluvia ácida aumenta el nivel de acidez, los peces tienden a morir. La mayoría de las especies de peces no pueden sobrevivir a un pH de agua inferior a 5. Cuando el pH se convierte en 4, el lago se considera muerto, de acuerdo con el Programa Nacional de Deposición Atmosférica.

Además, puede deteriorar edificios y monumentos de piedra caliza y mármol, como lápidas.

Soluciones

Hay varias soluciones para detener la lluvia ácida hecha por el hombre. La regulación de las emisiones provenientes de vehículos y edificios es un paso importante, según la EPA. Esto se puede hacer restringiendo el uso de combustibles fósiles y centrándose en fuentes de energía más sostenibles, como la energía solar y eólica.

Además, cada persona puede hacer su parte reduciendo el uso de su vehículo. El transporte público, caminar, andar en bicicleta o compartir el automóvil es un buen comienzo, según la EPA. Las personas también pueden reducir el uso de electricidad, que se crea ampliamente con combustibles fósiles, o cambiar a un plan solar. Muchas compañías eléctricas ofrecen paquetes solares a sus clientes que no requieren instalación y costos bajos.

Recursos adicionales

  • Confianza de los Jóvenes para el Medio Ambiente: Lluvia Ácida
  • Video de National Geographic: ¿Qué es la lluvia ácida?
  • Federación Mundial de Vida Silvestre: Reducción de Emisiones


Suplemento De Vídeo: QUE ES LA LLUVIA ACIDA - EFECTOS de la LLUVIA ACIDA.




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