Abydos: Tumbas Egipcias Y Culto De Osiris

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Los primeros reyes egipcios están enterrados aquí. Gran parte del sitio está aún sin explorar.

Ubicado en el Alto Egipto, a unas seis millas (10 km) del río Nilo, el sitio de Abydos desempeñó un papel fundamental en la vida religiosa del antiguo Egipto.

Los primeros reyes de Egipto, incluidos los de la primera dinastía de la historia de Egipto (3000-2890 a. C.), parecen haber sido enterrados en Abydos. Sus tumbas y recintos funerarios pueden haber sido un primer paso en un antiguo viaje arquitectónico que vería las Grandes Pirámides construidas siglos más tarde.

Sitio de Abydos en Egipto.

Sitio de Abydos en Egipto.

Crédito: Rikko / Shutterstock

En tiempos posteriores, Abydos se convertiría en un centro de culto para Osiris, dios del inframundo. Un templo dedicado a él floreció en Abydos, y cada año se llevó a cabo una gran procesión para ver una imagen de Osiris llevada de su templo a una tumba que los egipcios creían que era suya (en realidad pertenecía a un rey de la primera dinastía llamado Djer). Y de vuelta, a gran fanfarria.

"Hay una referencia realmente clara en algunos de los materiales del Reino Medio (hace 4.000 a 3.600 años) para escuchar el sonido de júbilo", dijo la arqueóloga Mary-Ann Pouls Wegner a WordsSideKick.com en una entrevista sobre nuevos descubrimientos en el sitio. Su equipo excavó en un área que los antiguos egipcios llamaron la "Terraza del Gran Dios", que contiene una serie de capillas privadas y reales que se construyeron a lo largo de esta ruta procesional.

El arqueólogo Josef Wegner, en un artículo escrito en el Enciclopedia de Oxford del antiguo Egipto (Oxford University Press, 2001) estima que Abydos cubre aproximadamente 5 millas cuadradas (8 km cuadrados). Señala que, si bien se han realizado muchos descubrimientos, gran parte del sitio aún está sin explorar. "La mayor parte del sitio, sin embargo, permanece oculta debajo de la arena, un hecho reconocido en el nombre árabe de la ciudad moderna: Arabah el-Madfunah (" el Arabah enterrado ")".

Tumbas tempranas - Umm el Qa'ab

Los arqueólogos saben que los reyes de la primera dinastía de Egipto (3000-2890 aC) y los dos últimos de la segunda dinastía (terminados en 2686 aC) tenían tumbas en Abydos y probablemente fueron enterrados allí.

Además de una cámara funeraria para sus cuerpos, los gobernantes recibieron provisiones para la vida futura. "Las tumbas de la primera dinastía fueron provistas con instalaciones de almacenamiento a gran escala y con varias cámaras, a veces dentro o alrededor de la cámara funeraria, a veces separadas", escribe el arqueólogo David O'Connor en su libro. Abydos: los primeros faraones de Egipto y el culto de Osiris (Thames y Hudson, 2009).

O'Connor también señala que las tumbas de la primera dinastía fueron provistas de "entierros subsidiarios" (a veces numerados en cientos) de personas que pudieron haber sido sacrificadas.

Justo al norte de las tumbas reales se encuentran los cementerios B y U, que albergan tumbas que son anteriores a la primera dinastía, un período al que los egiptólogos denominaron "pre-dinásticos". Se ha argumentado que algunas de las tumbas predinásticas en Abydos son de "proto-reyes" que controlaron todo o gran parte de Egipto.

Cómo Egipto se unificó, y cuándo, es un tema de debate entre los egiptólogos, y O'Connor señala que es difícil determinar cuál de estas tumbas en Abydos eran para los reyes y cuáles para los miembros de la élite de la sociedad. Una tumba que parece ser para un gobernante es referida por los investigadores como "Uj" y fue excavada por Günter Dreyer. Los excavadores encontraron evidencia de un santuario de madera sobre la cámara funeraria y un pequeño cetro de marfil, que podría haber sido un símbolo de la realeza. Los objetos inscritos encontrados en la tumba muestran ejemplos tempranos de escritura egipcia (hay un debate sobre cómo leerlos exactamente).

Alrededor de la cámara funeraria había un complejo de almacenamiento que, según O'Connor, habría mantenido "cientos de ollas llenas de alimentos y bebidas", dejando a la persona enterrada allí, como los últimos reyes de la primera dinastía, aprovisionados para la otra vida.

"De hecho, tres de las cámaras se habían llenado de tarros de vino, imitaciones locales hechas de cerámica típica del sur de Canaán o Palestina, equivalentes a unos 4,500 litros", escribe O'Connor, "de hecho, ¡una despedida real!"

Cerramientos y tumbas.

Alrededor de una milla (1,5 km) al norte de las tumbas reales se encuentra una enigmática serie de cerramientos de ladrillos de barro dedicados a los reyes (y en un caso a una reina) que se cree que están enterrados en Abydos. Orientado de noroeste a sureste, cada recinto está rodeado por enormes muros y contiene una capilla.

Un bajorrelieve de una barca sagrada solía viajar a la otra vida.

Un bajorrelieve de una barca sagrada solía viajar a la otra vida.

Crédito: BasPhoto / Shutterstock

Para qué se usaron los monumentos del recinto es un misterio. O'Connor señala que ocho de los recintos pertenecen a gobernantes de la primera dinastía (tres de los cuales pertenecen al rey "Ajá" y uno a la reina Merneith) con un par adicional que pertenece a los dos reyes posteriores de la segunda dinastía. Argumenta que probablemente hay más recintos esperando ser descubiertos.

O'Connor también señala que, al igual que las tumbas, los primeros recintos de la dinastía también contaron con entierros de personas que pudieron haber sido sacrificadas. Ellos también a veces suman cientos.

El recinto más grande pertenece al rey Khasekhemwy de la segunda dinastía (no tuvo sacrificios). O'Connor señala que la estructura es de aproximadamente 438 pies (134 metros) por 255 pies (78 metros) con sus paredes originalmente elevándose 36 pies (11 metros) de alto con entradas en los cuatro lados. En los tiempos modernos, al recinto de Khasekhemwy se le ha dado el nombre de "Shunet el-Zebib", que significa "revista de pasas" o "almacén de pasas" (aunque ese no era su propósito original).

Cuando el equipo de O'Connor examinó la capilla de Khasekhemwy, ubicada dentro del recinto, encontraron que la parte suroeste contenía un "complejo laberíntico de cámaras" y había una pequeña habitación donde se encontraban "rastros de incienso y libaciones".

Al noreste del recinto de Khasekhemwy, en un cruce entre el recinto del rey Djer y la "mastaba occidental", hay una serie de 12 "tumbas para botes", cada una de las cuales contiene un bote de madera de tamaño completo que habría servido para un propósito ritual. O'Connor señala que algunos de ellos tienen una "roca de forma irregular" que puede haber funcionado como un ancla. Los barcos se habrían depositado al mismo tiempo, pero no se sabe qué rey los construyó.

Los barcos desempeñaron un papel importante en la religión egipcia y también se han encontrado ejemplos de tamaño completo en las Grandes Pirámides, entre otros sitios mortuorios. "Las imágenes verbales y visuales en contextos mortuorios egipcios a menudo involucran barcos y barcos, que en Toto comprende una vasta flotilla en la que las deidades, los reyes muertos hace mucho tiempo y los egipcios fallecidos navegan por la eternidad ", escribe O'Connor.

Templo de osiris

Comenzando en el Reino Medio (hace 4.000 a 3.600 años), Abydos se convirtió en un centro de culto para Osiris, el dios del inframundo. Una serie de templos fueron construidos para él cerca de la "Terraza del Gran Dios".

Dentro del Templo de Osiris en Abydos.

Dentro del Templo de Osiris en Abydos.

Crédito: BasPhoto / Shutterstock

Los arqueólogos han tenido dificultades para identificar la ubicación exacta del sitio del templo. Entre 2002 y 2004, los investigadores del Instituto de Bellas Artes de Yale-Pennsylvania descubrieron dos capas arquitectónicas de edificios que datan de los reinados de los reyes Nectanebo I y II (hace unos 2.400 años) y de la dinastía 18 (hace unos 3.500 años).. El techo del templo Nectanebo parece haber sido decorado con estrellas talladas en relieve.

"Aunque no está totalmente excavado, el trabajo en el sitio indica que tal vez los templos más antiguos podrían estar por debajo de las dos fases ya descubiertas", escribe la investigadora Michelle Marlar en su tesis doctoral de 2009.

La ultima piramide real

Hace unos 3.500 años, la última pirámide real construida por los egipcios fue construida en Abydos por Ahmose, el fundador de la XVIII dinastía de Egipto. Rey guerrero, era conocido por expulsar a los hicsos, un grupo originario de Canaán, fuera de Egipto.

Su pirámide, quizás nunca completada, ahora es una ruina de 32 pies (10 metros) de altura. Incluso hoy en día, en su altura reducida, aún tiene una vista excelente mientras está de pie sobre ella.

"La vista desde la cima de la pirámide de Ahmose es dominante, ya que recorre los campos cultivados cercanos al borde de la llanura de inundación del Nilo, así como los acantilados de piedra caliza a un kilómetro de distancia que marcan el inicio de la meseta del desierto del Sahara, "escribe el arqueólogo Stephen Harvey, quien lidera un proyecto que explora la pirámide y las estructuras cercanas, en un informe del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago de 2003.

El investigador Mark Lehner estima que la pirámide originalmente medía 172 pies (53 metros) cuadrados en la antigüedad, relativamente pequeña en comparación con las Grandes Pirámides. "Dos cursos intactos de piedra de revestimiento sobrevivieron en la base este cuando Arthur Mace lo exploró a principios de siglo, desde el cual estimó su ángulo en 60 (grados)", escribe Lehner en su libro. Las piramides completas (Thames y Hudson, 1997).

El antiguo dios egipcio Horus con Seti e Isis y una mosca dorada. Pared interior del templo de osiris en abydos, egipto.

El antiguo dios egipcio Horus con Seti e Isis y una mosca dorada. Pared interior del templo de osiris en abydos, egipto.

Crédito: BasPhoto / Shutterstock

Un templo piramidal cercano ha producido fragmentos de decoración que incluyen escenas que muestran al rey derrotando a los hicsos. Hacia el sur, una estela inscrita indica que se construyó una pirámide con un recinto para la reina Tetisheri, la abuela del rey. Una encuesta de magnetometría llevada a cabo por el equipo de Harvey respalda esta cuenta antigua que revela que hay un "muro de ladrillo" de 300 por 230 pies (90 por 70 metros) que yace bajo el desierto, esperando ser explorado.

Templo de Seti I

Abydos tiene muchos monumentos y el Templo de Seti I (conocido por los egipcios como una "casa de millones de años") es uno de los mejor conservados. Construido hace unos 3.200 años, Seti I (también deletreado Sety) fue un rey que luchó en campañas en el Levante, flexionando el músculo militar de Egipto.

El arqueólogo Dieter Arnold escribe en el Enciclopedia de la arquitectura egipcia antigua (I.B. Tauris, 2003) que el edificio del templo principal, construido de piedra caliza, mide 183 por 515 pies (56 por 157 metros) y está ubicado dentro de un recinto de ladrillos.

"El templo se eleva en terrazas a lo largo de la ladera del desierto. En la terraza inferior hay un lago artificial con un muelle, detrás del cual se encuentra el primer pilón con pilares de estatuas reales en la parte posterior", escribe Arnold.

Después de pasar por dos pasillos hipóstilos, el visitante se encuentra con siete santuarios de barca (bote). Uno está dedicado al rey Seti I y los otros a los dioses Ptah, Re-Horakhty, Amun-Re, Osiris, Isis y Horus. O'Connor estima que cada capilla tiene 135 pies cuadrados (12.6 metros cuadrados), con un techo abovedado de 19 pies (5.8 metros) sobre el suelo.

"En cada capilla originalmente se albergaba un palanquín con forma de bote, como en otras partes, para llevar una imagen de la deidad relevante durante los rituales procesionales", escribe O'Connor.

Una de las estructuras más enigmáticas en Abydos, que conocemos como Osireion, se encuentra detrás del templo. La sala principal, tal como sobrevive hoy, tiene un aspecto megalítico rocoso y Arnold observa que un pasaje de 420 pies (128 metros) conduce a ella. Puede haber servido como tumba para "Osiris-Seti", una representación de Seti como Osiris.

"La estructura de la sala principal es fantástica y consiste en una isla rodeada por un foso profundo sobre el que descansaba el (ahora perdido) sarcófago de Osiris-Sety", escribe Arnold. El techo de la habitación tenía 23 pies (7 metros) de ancho y estaba "apoyado en dos filas de cinco pilares de granito, que pesaban 55 toneladas cada uno".

Era una estructura verdaderamente masiva ubicada en un sitio antiguo que incorpora miles de años de historia y tradición religiosa del antiguo Egipto.

- Owen Jarus, colaborador de WordsSideKick.com


Suplemento De Vídeo: ABIDOS LA TUMBA DE OSIRIS HISTORIA.




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