Los Aardvarks Pueden Morir De Hambre En El Calentamiento Del Mundo

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Aardvarks no pudo adaptarse a las condiciones cálidas y secas durante una sequía de verano en sudáfrica, lo que sugiere que el cambio climático no será fácil para ellos.

Los Aardvarks pueden luchar para sobrevivir a medida que el cambio climático calienta su hábitat.

Una nueva investigación encuentra que en épocas de sequía, los animales africanos que cavan en las madrigueras no pueden adaptarse lo suficiente para sobrevivir. De hecho, de los 6 aardvarks registrados en un verano sudafricano azotado por la sequía, 5 murieron, al igual que otras 11 en el área de estudio. Los cuerpos delgados de los muertos, que mostraban huesos sobresalientes, indicaban que los animales habían muerto de hambre.

La pérdida de aardvarks en el África subsahariana podría tener un efecto dominó, dijeron los investigadores en su nuevo estudio, que fue publicado hoy (18 de julio) en la revista Biology Letters. Las madrigueras de Aardvark proporcionan refugio a al menos otras 27 especies, escribieron el biólogo evolutivo Benjamin Rey de la Universidad de Lyon y sus colegas. [En Fotos: Fauna del Serengeti]

Aardvarks y sequia

Los aardvarks son madrigueras nocturnas que solo comen hormigas y termitas. Viven en regiones semiáridas en todo el África subsahariana, regiones que probablemente se vuelvan más y más secas con el cambio climático.

Rey y sus colegas marcaron seis aardvarks en la reserva sudafricana de Tswalu Kalahari en julio de 2012, y luego los rastrearon durante todo el verano del siguiente hemisferio sur, hasta marzo de 2013. Las etiquetas estaban equipadas con sensores que registraban la temperatura corporal de los aardvarks, dando a los investigadores un sentido de lo bien que los animales pudieron mantener una temperatura saludable durante todo el verano.

Sin embargo, solo uno de los aardvarks etiquetados terminaría sobreviviendo el verano. El verano de 2012 y 2013 en la reserva resultó ser un año de severa sequía. Las temperaturas del globo negro, una medida que toma en cuenta la radiación solar y el viento, fueron regularmente por encima de los 104 grados Fahrenheit (40 grados Celsius) y en ocasiones alcanzaron los 131 grados F (55 grados C), escribieron Rey y sus colegas. Apenas llovió hasta marzo. El suelo era un 23 por ciento menos húmedo que el promedio anterior de 35 años. Los vientos cálidos, que soplan un 32 por ciento más rápido en promedio que los vientos de los 35 años anteriores del verano, desecaron la región.

Fallo de aardvark

Los aardvarks no pudieron manejarlo. Los investigadores encontraron que a principios del verano, los rastreadores biológicos registraron temperaturas corporales estables en los seis animales marcados, todos entre 95 y 98.6 grados F (35 y 37 grados C).

Pero a medida que avanzaba el opresivamente caluroso y seco verano, los animales comenzaron a experimentar fluctuaciones en la temperatura de sus cuerpos, a veces hasta 15.5 grados F (8.6 grados C). En medio de estas fluctuaciones, su temperatura corporal promedio general comenzó a disminuir. Mientras tanto, los aardvarks cambiaron su comportamiento de completamente nocturno a principios del verano a diurno (o activo durante el día) al final del verano.

La razón de estos cambios, escribieron Rey y sus colegas, era probable que la presa de los aardvarks se estaba volviendo más difícil de encontrar porque el suelo seco no era hospitalario para las hormigas y las termitas. Las bajas temperaturas corporales de los aardvarks indicaron que esencialmente se estaban muriendo de hambre, al igual que los 16 aardvarks muertos que se encontraron en el lugar del estudio ese verano, todos los cuales eran tan delgados que sus espinas, caderas y costillas sobresalían bajo su pelaje.

Se espera que las sequías aumenten en el África subsahariana con el cambio climático, escribieron los investigadores, lo que podría significar la perdición de aardvarks. La investigación ya ha encontrado que una disminución en la excavación de mamíferos en Australia ha tenido efectos en cascada en las plantas y animales que se basan en la perturbación del suelo para obtener nutrientes y refugio. Lo mismo podría suceder en África, concluyeron Rey y sus colegas.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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