La Momia Araña De 99 Millones De Años Tenía Colmillos Cornudos

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Las momias de dos arañas antiguas conservadas en manchas de ámbar son ejemplos de la tremenda diversidad en las selvas tropicales de la época de los dinosaurios.

Hace aproximadamente 99 millones de años, dos arañas extrañas, cada una de ellas armadas con dureza, placas blindadas en sus cuerpos y cuernos en sus colmillos, se momificaron en resina de árbol pegajoso que se convirtió en ámbar.

Permanecieron allí hasta hace poco, cuando los científicos descubrieron el trozo de ámbar y analizaron las arañas encerradas.

Estas arañas antiguas y extintas forman parte de una familia de arañas llamada Tetrablemmidae, un grupo cuyos machos suelen tener cuernos en la cabeza y colmillos, dijo el autor principal del estudio, Paul Selden, profesor de paleontología de invertebrados en la Universidad de Kansas.

Pero la nueva especie identificada tiene cuernos más bien "complejos" que tienen dos puntas en sus puntas, lo cual es peculiar, incluso para una araña Tetrablemmid, dijo Selden. [Extraño y maravilloso: 9 arañas extrañas]

"El nuevo fósil es un macho adulto y lleva estos cuernos a un extremo", dijo Selden a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Sin embargo, las nuevas especies pueden ubicarse firmemente dentro de la familia moderna y son similares a las especies que viven en el sudeste asiático y en China hoy en día".

Ambos fósiles de color ámbar provinieron de una mina en el norte de Birmania (también conocida como Myanmar). Selden se reunió con un comerciante que vendía los especímenes pulidos en China, y el científico y sus colegas compraron los que tenían interés científico, dijo.

Las arañas Tetrablemmid usualmente tienen seis o menos ojos, pero los investigadores no pudieron encontrar ninguno en los especímenes de la edad Cretácica, probablemente porque esas partes del cuerpo no se conservaron bien, dijo. Sin embargo, las momias se parecen un poco a las arañas Tetrablemmid modernas del género. Sinamma, que viven en el suroeste de China. Sinamma Las especies tienen ojos en la parte superior de la cabeza, por lo que las especies recién descubiertas probablemente también lo hicieron, dijeron los investigadores.

"Lo que me llamó la atención sobre esta araña fue la enorme proyección en su cabeza, muy probablemente con ojos y los cuernos extraños en sus colmillos", dijo Selden.

Selden y sus colegas nombraron la nueva especie Electroblemma bifida. El nombre del género se refiere al griego "elektron", o ámbar, y "blemma" o apariencia, un sufijo común utilizado para las arañas tetrablemmid. El nombre de la especie se refiere a la punta de dos puntas al final de los cuernos en los colmillos de esta araña, dijeron los investigadores.

En general, las arañas Tetrablemmid tienen placas duras similares a armaduras que cubren sus cuerpos y las protegen de los depredadores, como las avispas que cazan arañas, dijo Selden. Estas arañas suelen ser pequeñas, de solo un cuarto de pulgada (0,6 centímetros) de largo. Las muestras momificadas son un poco más pequeñas, con una longitud de 0.06 pulgadas (1.58 milímetros).

Los ancestros de Tetrablemmid son conocidos de las islas en el océano Índico, y no está claro cómo las arañas Tetrablemmid se extendieron al sudeste asiático durante los tiempos prehistóricos, pero Selden y sus colegas tienen una idea. El ámbar birmano se produce en una placa geológica llamada el bloque de Burma Occidental, que se adjuntó a Australia hace unos 400 millones de años, dijo. [Fotos: alas de aves momificadas conservadas en ámbar]

"Eso fue antes de que hubiera arañas conocidas en el planeta Tierra", dijo Selden. "A lo largo de los milenios siguientes, este pequeño plato se desvió para unirse al continente que ahora llamamos Eurasia, y llegó allí en algún momento del período Jurásico".

Durante ese período, estos Tetrablemmids de alguna manera se movieron hacia el bloque recién atracado en el sureste de Eurasia, y se diversificaron junto con otras criaturas, muchas de las cuales también están momificadas en ámbar birmano, dijo Selden.

El estudio se publicará en el número de noviembre de 2016 de la revista Cretaceous Research.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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