850 En Su Mayoría Ciegos, Criaturas Pálidas Descubiertas Bajo Tierra

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Unas 850 especies nuevas se han descubierto en cuevas y cavernas subterráneas en el interior de australia.

En Australia, bajo tierra, los científicos han encontrado 850 especies previamente desconocidas que viven en aguas subterráneas, cuevas y micro-cavernas.

Estos insectos, crustáceos, arañas y gusanos son probablemente solo una quinta parte del número de especies no descubiertas que los investigadores creen que existen bajo tierra en medio de las duras condiciones del interior australiano. También se descubrieron dos especies de peces ciegos y dos de anguilas ciegas.

"Lo que hemos descubierto es que no tienes que ir a buscar en las profundidades del océano para descubrir nuevas especies de animales invertebrados, solo tienes que buscar en tu propio patio trasero", dijo el investigador Andy Austin, biólogo evolutivo de La Universidad de Adelaide en Australia. [Los científicos dicen que solo se ha descubierto una fracción de las especies de plantas y animales en el planeta.]

Sólo la mitad de las especies descubiertas han sido nombradas hasta el momento, anunciaron hoy los científicos. En general, los animales que se encuentran en el agua subterránea se conocen como "stygofauna" y los de las cuevas y micro-cavernas se conocen como "troglofauna".

Cuando se trataba de la stygofauna que habitaba en el agua, los pequeños crustáceos dominaban en alrededor de tres cuartos del porcentaje de todas las especies, luego los insectos, todos los escarabajos, en aproximadamente una sexta parte, con otros tipos de criaturas que componen el resto. Para la troglofauna que vive en la cueva, los arácnidos dominaron en aproximadamente la mitad de todas las especies, con insectos en aproximadamente un cuarto y crustáceos y otros que terminaron la lista.

"Prácticamente todos son ciegos y carecen por completo de ojos, y carecen de pigmento, por lo que son de color pálido o blanco", dijo Austin. WordsSideKick.com. A menudo, las especies son bastante delicadas, agregó, "y los insectos en las cuevas a menudo tienen patas y antenas largas, la mayoría percibe la vibración y utiliza los sentidos químicos, ya que no pueden ver en el tono negro".

Los científicos encontraron estas especies durante un estudio exhaustivo de cuatro años de aguas subterráneas y cuevas en Australia árida y semiárida.

Austin y sus colegas sugieren que estas especies se escondieron bajo tierra hace mucho tiempo debido al pasado cambio climático.

"El centro y el sur de Australia era un lugar mucho más húmedo hace 15 millones de años cuando había una floreciente diversidad de fauna de invertebrados viviendo en la superficie", explicó Austin. "Pero el continente se volvió más seco, un proceso que duró hasta hace aproximadamente 1 o 2 millones de años, lo que resultó en nuestro entorno árido actual. Las especies se refugiaron en hábitats aislados y favorables, como en aguas subterráneas y microcvernas, donde sobrevivieron y evolucionaron en aislamiento unos de otros ".

Hasta el momento, las encuestas han examinado solo el 10 por ciento de las áreas que probablemente tienen stygo y troglofauna, dijo Austin. Ahora quieren expandir drásticamente su cobertura geográfica, así como realizar más trabajo genético para diseccionar cuando estas criaturas se separaron de sus hermanos y ver cómo esto coincide con el cambio climático y otros eventos geológicos.

Aunque este nuevo descubrimiento es científicamente emocionante, también plantea una serie de desafíos para la conservación de estas especies, ya que muchas de ellas están ubicadas en áreas muy remotas de Australia, donde hay granjas importantes y actividades mineras que potencialmente podrían afectar su supervivencia.

"Dicho esto, ha sido el monitoreo ambiental y el apoyo de las compañías mineras lo que ha ayudado con estos descubrimientos", señaló Austin.

Los científicos detallaron sus hallazgos en una conferencia científica sobre evolución y biodiversidad en Darwin, Australia, que celebró el 200 aniversario de Charles Darwin y terminó el 28 de septiembre.

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