Tiburón Toro De 8 Pies De Largo Tirado Del Río Potomac

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Un grupo de pescadores de maryland sacó un tiburón toro de 8 pies de largo del río potomac ayer (3 de septiembre), y los expertos no están sorprendidos en absoluto.

¿Piensas que los tiburones viven solo en el océano? Piensa otra vez.

Un grupo de pescadores de Maryland sacó un tiburón toro de 8 pies de largo (2,4 metros) del río Potomac, a lo largo de la costa del Atlántico medio de los Estados Unidos (3 de septiembre). Pero los expertos no están del todo sorprendidos.

Si bien puedes pensar en los tiburones como depredadores que habitan en el océano, la realidad es más complicada. Los tiburones vagan por mar abierto, pero ciertas especies, como el tiburón toro, también viven en agua salobre (baja salinidad) y agua dulce. Por lo tanto, encontrar uno de estos peces en el Potomac es "en realidad bastante normal", dijo Paul Genovese, gerente de programas para el servicio de pesca en el Departamento de Recursos Naturales de Maryland. [En el borde: una galería de tiburones salvajes]

El tiburón capturado ayer fue encontrado en una gran red de la costa de Coltons Point, Maryland, que se encuentra justo en la desembocadura del Potomac, donde el río se abre a la Bahía de Chesapeake. En 2013, un pescador sacó dos tiburones toro de sus redes en el cercano Parque Estatal Point Lookout.

Los tiburones no viven en el Potomac (o en el Chesapeake) durante todo el año, Genovese dijo a WordsSideKick.com. Agregó que la presencia de la especie en la bahía y sus afluentes es lo suficientemente esporádica para que el Departamento de Recursos Naturales no los vigile. También se debe tener en cuenta que nunca se ha reportado un ataque de tiburón en la Bahía de Chesapeake, ni en el Río Potomac.

Los tiburones toro llegan a través del Chesapeake a fines del verano por la misma razón que la mayoría de los turistas humanos: el agua es cálida y la comida es buena. Los tiburones toro viven en aguas tropicales y subtropicales, donde se alimentan de grandes especies de peces, como el menhaden, que también frecuentan las aguas de Maryland en esta época del año.

Los pescadores locales colocan grandes trampas conocidas como redes de carga para atrapar el menhaden y otros peces de estación abundante. Los tiburones siguen a sus presas en estas trampas, y si no son rescatados en unas pocas horas, pueden morir allí, dijo Alan Henningsen, un especialista en investigación del Acuario Nacional en Baltimore.

Es una creencia común que los tiburones necesitan nadar continuamente para respirar, pero Henningsen dijo que esto no es cierto. El tiburón toro es una de las varias especies que pueden descansar por cortos períodos de tiempo antes de que tenga que nadar de nuevo para respirar, dijo. Eso explica por qué uno de los tiburones toro arrastrados desde el Potomac en 2013 todavía estaba vivo cuando fue encontrado en una red de libras (aunque murió poco después de que los pescadores lo sacaron del agua).

Los tiburones toro no solo pueden permanecer en el agua sino también sobrevivir en hábitats de baja salinidad y agua dulce, gracias a un proceso fisiológico conocido como osmorregulación, que les ayuda a equilibrar los niveles de sal y otros compuestos en sus cuerpos, dijo Henningsen. Cuando un tiburón toro pasa del agua salada al agua dulce, mantiene la cantidad adecuada de sal dentro de su propio cuerpo al excretar parte de esa sal a través de una glándula rectal especializada.

"Esto es para que su entorno interno esté equilibrado de acuerdo con su entorno externo", dijo Henningsen. Los tiburones toro también hacen algo más para ayudar a regular sus ambientes internos: almacenan urea (el compuesto químico que da su olor a la orina), agregó.

La capacidad del tiburón toro para regular sus fluidos internos es crucial para su éxito como depredador de agua dulce. Estos tiburones se encuentran en ríos y lagos en África, Australia y otras partes del mundo, dijo Henningsen, y el agua fría del río Potomac en los meses de invierno significa que los tiburones toro no pueden vivir allí todo el año.

Sin embargo, no hay nada que impida que los tiburones toro se aventuren más allá del Potomac (quizás hasta Washington, DC), excepto las barreras físicas que obstruyen su paso, anotó Henningsen. En 1937, dos pescadores en Alton, Illinois, una ciudad al norte de St. Louis, capturaron a un tiburón toro en una trampa. El tiburón estaba muy lejos de la desembocadura del río en el Golfo de México.

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