Se Encontraron Cabezas De 8,000 Años De Antigüedad En Una Tumba Misteriosa Bajo El Agua

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Hace unos 8,000 años, la gente de la edad de piedra tomó los cráneos de hombres y mujeres que habían sufrido lesiones en la cabeza extremas y los hundió bajo el agua.

El descubrimiento de un entierro que contiene cráneos humanos maltratados de 8,000 años, incluyendo dos que todavía tienen estacas de madera, ha dejado a los arqueólogos desconcertados, según un nuevo estudio de Suecia.

Es difícil hacer un vistazo al hallazgo: durante la Edad de Piedra, la tumba se habría sentado en el fondo de un pequeño lago, lo que significa que los cráneos se habrían colocado bajo el agua. Además, de los restos de al menos 11 adultos colocados sobre la tumba, solo uno tenía una mandíbula, dijeron los investigadores.

El entierro contenía otras mandíbulas, aunque ninguna de ellas, excepto la de un infante, era humana. Mientras excavaban el sitio, los arqueólogos encontraron varios huesos de animales, entre ellos, mandíbulas y brazos y piernas desmembrados (todos del lado derecho del cuerpo), dijo el investigador co-líder Fredrik Hallgren, arqueólogo de la Fundación del Patrimonio Cultural en Västerås, Suecia. [Ver imágenes del misterioso entierro encontrado en Suecia]

"Aquí tenemos un ejemplo de un ritual muy complejo, que está muy estructurado", dijo Hallgren a WordsSideKick.com. "Aunque no podemos descifrar el significado del ritual, aún podemos apreciar la complejidad del mismo, de estos cazadores-recolectores prehistóricos".

Golpes traumáticos

El antiguo sitio de entierro tiene 11 adultos (en su mayoría cráneos y algunos huesos) y casi todo el esqueleto de un bebé, que probablemente nació muerto o murió poco después del nacimiento. Los investigadores dijeron que era difícil identificar el sexo de algunos, pero al menos tres de los adultos eran mujeres y seis o siete eran hombres, dijeron los investigadores.

Uno de los dos cráneos encontrados en el lugar del entierro tenía una estaca puntiaguda de madera que sobresalía.

Uno de los dos cráneos encontrados en el lugar del entierro tenía una estaca puntiaguda de madera que sobresalía.

Crédito: Fredrik Hallgren; Antigüedad 2018

Siete de los adultos, incluidas dos de las hembras, mostraron signos de "traumatismo por fuerza contundente" en sus cráneos, escribieron los investigadores en el estudio. Pero este trauma no los mató, al menos no de inmediato, porque todos los cráneos mostraban signos de curación, dijo Hallgren.

"Alguien les dio amor y cuidado después de este [trauma] y los sanó de nuevo a la vida", dijo.

Un análisis arrojó algo de luz sobre la antigua carnicería: la mayoría del trauma ocurrió por encima de la línea del sombrero, lo que "es una indicación de que este trauma es el resultado de la violencia entre humanos", dijo Hallgren. Lo que es más, los hombres tendían a tener traumatismos en la parte superior de sus cabezas, mientras que las lesiones de las mujeres estaban localizadas en la parte posterior de sus cabezas, dijeron los investigadores.

Aún más asombrosas fueron las estacas de madera encontradas en dos de los cráneos. Una estaca se había roto, pero la otra era larga, de aproximadamente 1,5 pies (47 centímetros) de longitud, y ambas servían como mangos o monturas para los cráneos, dijo Hallgren. Encontraron un trozo de tejido cerebral dentro del cráneo con la estaca rota a través de él.

El hecho de que el cerebro de 8,000 años no se haya descompuesto sugiere que el individuo fue colocado en el agua poco después de la muerte, dijo Hallgren. Sin embargo, algunos de los otros cráneos pueden haber sido colocados allí mucho tiempo después de la muerte, ya que es posible que el sitio haya servido como un segundo entierro para ellos, dijo Hallgren. [25 descubrimientos arqueológicos de Grisly]

Estructura enigmática

Este extraño sitio de entierro se habría ocultado a la vista durante la Edad de Piedra, excepto por unas pocas estacas de madera que podrían haber sobresalido por encima del agua, dijo Hallgren. Quienquiera que hizo la tumba comenzó colocando con firmeza grandes piedras y estacas de madera en el fondo del lago, formando una estructura plana de aproximadamente 39 pies por 46 pies (12 por 14 metros), lo que significa que cada lado tenía aproximadamente la longitud de un autobús escolar.

Los huesos se colocaron sobre estas piedras en un orden particular; Los arqueólogos encontraron los restos humanos en el centro de la estructura, huesos de oso pardo en la parte sur y, finalmente, animales de caza mayor, como jabalí, ciervo, alce y corzo, en la parte sureste del empacado de piedra.

"Es una estructura muy enigmática", dijo Hallgren. "Realmente no entendemos la razón por la que hicieron esto y por qué lo pusieron bajo el agua".

El entierro fue grande, alrededor de 39 pies por 46 pies (12 por 14 metros). El fondo del entierro estaba hecho de piedras grandes y estacas de madera. Sobre la piedra empacada, la gente de la Edad de Piedra colocó los huesos en un cierto orden. Los humanos (rojos) estaban en el medio, mientras que los osos pardos (azules) estaban al sur de los humanos y los jabalíes (amarillos) estaban al sureste de los humanos.

El entierro fue grande, alrededor de 39 pies por 46 pies (12 por 14 metros). El fondo del entierro estaba hecho de piedras grandes y estacas de madera. Sobre la piedra empacada, la gente de la Edad de Piedra colocó los huesos en un cierto orden. Los humanos (rojos) estaban en el medio, mientras que los osos pardos (azules) estaban al sur de los humanos y los jabalíes (amarillos) estaban al sureste de los humanos.

Crédito: Gummesson, S. et al./Antiquity 2018

Aunque misterioso, el entierro submarino tenía un lado positivo: conservaba los restos para la posteridad. El fondo del lago era un ambiente con poco oxígeno, lo que significa que no había mucho oxígeno disponible para los microorganismos que descomponen los huesos, dijo Hallgren. Además, la piedra caliza en el lecho rocoso de la región hizo que el suelo fuera más alcalino (o básico), por lo que los huesos no se filtraron debido a la lluvia ácida o al agua subterránea ácida, dijo Hallgren.

Con el tiempo, el lago se llenó de cañas, y se convirtió en un pantano. Finalmente, un bosque creció sobre el pantano, pero el área todavía es acuosa. Inicialmente, los arqueólogos fueron llamados a la zona, ubicada en el sitio arqueológico de Kanaljorden, en el centro-este de Suecia, para inspeccionarlos en busca de artefactos antes de la construcción de un nuevo ferrocarril y puente, dijo Hallgren. Una vez que encontraron el extraño entierro, que todavía estaba ubicado bajo el agua, inmediatamente se pusieron a trabajar, excavando desde 2009 hasta 2013.

"La turba todavía estaba húmeda", dijo Hallgren. "En algunas partes del sitio, tuvimos que mantener funcionando una bomba eléctrica para bombear el agua que corría desde el suelo".

¿Que pasó?

Cualquiera puede adivinar qué fue lo que causó tanto trauma a esta gente antigua, y lo que provocó el entierro inusual. Es posible que las personas formaran parte de un grupo estigmatizado; quizás, por ejemplo, fueran esclavos. Pero era poco común que las culturas de cazadores-recolectores, que a menudo estaban en movimiento, tuvieran esclavos, dijeron los investigadores.

O tal vez las personas fueron víctimas de una redada de otro grupo de cazadores-recolectores, y el entierro único fue una manera de honrarlos por su valentía, dijeron los investigadores. [Fotos: La evidencia más antigua conocida de la guerra desenterrada]

"Las personas que fueron depositadas así en el lago, no eran personas normales", dijo Hallgren, "pero probablemente las personas que, después de su muerte, habían sido seleccionadas para ser incluidas en este ritual debido a quiénes eran, debido a cosas que experimentaron en la vida ".

El descubrimiento es "muy interesante, pero también muy desconcertante", dijo Mark Golitko, profesor asistente de antropología en la Universidad de Notre Dame, quien no participó en el estudio.

Golitko estudia sitios arqueológicos en Europa que tienen signos de violencia antigua. "La mayoría de los sitios se pueden ver y tener una idea aproximada de lo que está pasando, pero este es uno de esos en los que realmente no sé. Es un sitio muy extraño", dijo Golitko a WordsSideKick.com.

Entre el trauma de los cráneos y el entierro extraño, "claramente hay algo ritual que está ocurriendo aquí", dijo Golitko. "Lo que significa todo eso, creo que nunca lo sabremos".

El estudio fue publicado en línea hoy (13 de febrero) en la revista Antiquity.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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