7 Maneras En Que Las Amistades Son Excelentes Para Tu Salud

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Los amigos pueden hacer grandes cosas para su salud física.

Desde el primer día que los niños salen al patio de recreo, las amistades son una parte clave de la vida. Según los datos de la encuesta de Gallup de 2004, el 98 por ciento de los estadounidenses reportan tener al menos un amigo cercano (el número promedio de amigos es nueve).

Pero la amistad puede estar en problemas. Según los datos de Gallup, los estadounidenses informaron un promedio de 10 amigos cada uno en 1990, y una serie de estudios de sociología encuentran que los estadounidenses se han vuelto más aislados socialmente a lo largo de las décadas. Por ejemplo, un estudio de 2006 sobre la cantidad de amigos que las personas sintieron que podían discutir asuntos importantes encontró que la cantidad bajó de un promedio de 2.94 en 1985 a 2.08 en 2004.

Cualquier aumento en nuestro aislamiento social sería una mala noticia, porque la amistad no se trata solo de diversión, compañerismo y salud emocional. Tener amigos también puede mejorar la salud física.

"La vida social de uno importa más allá de lo que ya sabemos sobre las" soluciones rápidas "de la dieta y el ejercicio para la salud", dijo Yang Claire Yang, socióloga de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, quien estudia los efectos fisiológicos de la vida social. corbatas.

Los investigadores que estudian la amistad han descubierto muchos de sus beneficios para la salud. Así es como la amistad puede ser buena para ti.

1. Los amigos pueden alargar tu vida.

Las personas que tienen relaciones sociales sólidas tienen menos probabilidades de morir prematuramente que las personas que están aisladas. De hecho, según una revisión de la investigación realizada en 2010, el efecto de los vínculos sociales en la vida útil es el doble de fuerte que el ejercicio, y equivalente al de dejar de fumar.

En la revisión, los investigadores examinaron 148 estudios previos sobre vínculos sociales y mortalidad, que en conjunto incluyeron a más de 300,000 participantes. Estos estudios encontraron que las medidas de la fuerza de las relaciones sociales de las personas, desde su número de amigos hasta su integración en la comunidad, estaban todas vinculadas a la disminución de la mortalidad.

Los investigadores creen que las amistades y la salud están vinculadas a través del procesamiento del estrés por parte del cuerpo, dijo Yang. A corto plazo, el estrés es algo bueno. Si está siendo perseguido por un león, quiere que su cuerpo responda con un estado de alerta más elevado, un corazón palpitante y una avalancha de hormonas que se levantan y se van como la norepinefrina. Del mismo modo, si tienes un virus, quieres que tu sistema inmunológico se ponga en marcha y ataque al intruso con células especializadas e inflamación.

Pero el estrés crónico que puede venir con el aislamiento puede activar estos procesos durante largos períodos de tiempo, causando desgaste físico en el cuerpo, dijo Yang.

2. Tus amigos te hacen generalmente más saludable.

Yang y sus colegas estudiaron este efecto de salud comparando las estadísticas biológicas de las personas que informaron estar aisladas con las que informaron que tenían muchos amigos a lo largo de su vida. Utilizando cuatro estudios grandes de cientos a miles de personas cada uno, de 12 a 91 años, los investigadores compararon biomarcadores como la presión arterial, el índice de masa corporal, la circunferencia de la cintura y los niveles de la proteína C reactiva marcadora de inflamación.

Descubrieron que estas medidas de salud eran peores en las personas que también tenían vínculos sociales más débiles, informando su trabajo en enero de 2015 en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Por ejemplo, entre las personas en el estudio que estaban en la vejez, la falta de conexiones sociales más que duplicó el riesgo de presión arterial alta (elevándola en un 124 por ciento). A modo de comparación, tener diabetes aumentó el riesgo de presión arterial alta en mucho menos (70 por ciento).

Tradicionalmente, ha sido difícil determinar si las amistades y otros vínculos sociales son la causa de la mala salud, o si la mala salud causa el aislamiento. La ventaja de Yang y la investigación de sus colegas es que tenían datos que abarcaban años, dijo Yang.

"Pudimos ver el cambio en los biomarcadores a lo largo del tiempo como resultado de su exposición anterior a las conexiones sociales, cuántos amigos [tienen], con qué frecuencia [están] hablando con otras personas", dijo Yang. Ese método refuerza el argumento de que los lazos sociales causan efectos en la salud.

3. Las amistades pueden ayudar a mantener su mente aguda

Tener amigos que te hagan sentir que perteneces puede ser la clave para una mejor salud física. Un estudio de 2012 encontró que el riesgo de demencia de las personas mayores aumentó con sus sentimientos de soledad.

El estudio dio seguimiento a más de 2,000 residentes de los Países Bajos mayores de 65 años durante tres años. Ninguno de los participantes tenía demencia al inicio de la investigación, pero el 13.4 por ciento de los que dijeron sentirse solos al inicio del estudio desarrollaron demencia durante el período de estudio, en comparación con el 5.7 por ciento que no se sentía solo. [10 maneras de mantener tu mente aguda]

"El hecho de que 'sentirse solo' en lugar de 'estar solo' se asocie con el inicio de la demencia sugiere que no es la situación objetiva, sino la ausencia percibida de vínculos sociales que aumenta el riesgo de deterioro cognitivo", escribieron los investigadores en su informe. hallazgos, publicados en la Revista de Neurología, Neurocirugía y Psiquiatría. (Sin embargo, el estudio encontró una asociación y no pudo determinar si la soledad era la causa de la demencia).

4. Los amigos nos influyen (para bien o para mal).

La obesidad es contagiosa, gritaban los titulares, después de un estudio de 2007 que encontró que cuando una persona ganaba más de una libra, sus amigos también tenían más probabilidades de volverse obesos. Pero hubo un lado positivo pasado por alto en la investigación, que apareció en el New England Journal of Medicine.La delgadez se extendió como fuego social social, también.

Los investigadores obtuvieron datos de un gran estudio de salud, el Estudio del corazón de Framingham. Siguió a las personas a lo largo del tiempo, lo que permitió a los investigadores hacer inferencias causales. Si una persona se volvió obesa a lo largo del estudio, descubrió que los amigos de esa persona también tienen un 57% más de probabilidades de volverse obesos. [8 razones por las que nuestras cinturas se están expandiendo]

Pero lo contrario también fue cierto, señaló en un comunicado el investigador del estudio James Fowler, profesor de salud pública mundial en la Universidad de California en San Diego. La gente también toma las señales de sus amigos que hacen ejercicio o comen bien para bajar de peso, como lo confirmó un estudio separado de 2011.

"Cuando ayudamos a una persona a perder peso, no solo estamos ayudando a una persona, estamos ayudando a muchas", dijo Fowler. "Y eso debe ser tomado en cuenta por los analistas de políticas y también por los políticos que están tratando de decidir cuáles son las mejores medidas para hacer que la sociedad sea más saludable".

5. Tus mejores amigas pueden ayudarte en las cosas difíciles.

Todos necesitamos a alguien en quien apoyarse, como dice la canción. Y la investigación en pacientes con cáncer encuentra que cuando las cosas se ponen difíciles, los amigos pueden ayudar.

Un importante estudio publicado en la revista The Lancet en 1989 encontró que las mujeres con cáncer de mama que fueron asignadas al azar para asistir a grupos de apoyo con otros pacientes con cáncer informaron de una mejor calidad de vida y vivieron más tiempo, en comparación con las mujeres en un grupo de control que no fueron asignadas a tales grupos de apoyo.

Desde entonces, otros estudios han debatido si los grupos de apoyo social mejoran el tiempo de supervivencia, con algunas investigaciones que sugieren que sí lo hacen y otros estudios no han encontrado ningún efecto. Sin embargo, existe un acuerdo generalizado de que los grupos de apoyo mejoran la calidad de vida en pacientes con cáncer. Y aunque la mayor parte de esta investigación se ha realizado en mujeres, un estudio de 2014 encontró que los hombres con cáncer de próstata también pueden beneficiarse de los grupos de apoyo.

6. Los amigos pueden ayudarte a enfrentar el rechazo.

Desafortunadamente, no todas las relaciones sociales pueden ir bien. Pero cuando no lo hacen, los amigos pueden ayudarte a recoger las piezas. [La ciencia de las rupturas: 7 hechos sobre Splitsville]

Un estudio de 2011 sobre estudiantes de cuarto grado descubrió que tener amigos ayudaba a los niños a lidiar con el estrés de ser elegido o rechazado por otros compañeros de clase. Los investigadores midieron el cortisol, una hormona del estrés, en la saliva de los participantes del estudio y encontraron que ser excluidos por sus compañeros elevaban los niveles de cortisol de los niños, lo que probablemente indicaba estrés crónico. (El hecho de ser elegido no elevó los niveles de cortisol, informaron los investigadores en la revista Child Development, sugiriendo que quedarse fuera puede doler más que obtener atención de manera negativa).

Pero el aumento de cortisol que vino con ser excluido fue menos pronunciado en los niños que tenían más amistades o amistades más estrechas, en comparación con aquellos que tenían pocas amistades o de baja calidad.

"Juntos, los resultados demuestran que aunque los amigos no pueden eliminar completamente el estrés de la exclusión en la escuela, sí lo reducen", dijo en un comunicado la investigadora del estudio Marianne Riksen-Walraven, profesora de psicología del desarrollo en la Universidad de Radboud en Nijmegen, Países Bajos.

7. Las amistades pueden durar toda la vida.

En una era en la que las personas se mueven mucho para ir a la escuela y al trabajo, mantener amistades puede ser difícil, y la actualización ocasional de Facebook no siempre satisface. Sin embargo, la investigación encuentra que la distancia no tiene que frenar una amistad.

En un estudio, los investigadores siguieron a amigos de la universidad a partir de 1983 y les preguntaron sobre su amistad y sentido de cercanía. Descubrieron que la distancia física no necesariamente se relacionaba con la cercanía emocional de una amistad durante décadas. Los investigadores encontraron que los teléfonos y el correo electrónico aún mantenían a los amigos en contacto dos décadas después, especialmente aquellos que habían sido amigos durante más tiempo en la universidad y aquellos que tenían intereses similares cuando se hicieron amigos.

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