7 Maneras En Que La Comida Necesita Cambiar

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Muchas fuerzas darán forma a los alimentos futuros, dice un panel de expertos que se enfocaron en el papel de la tecnología, la propiedad intelectual y las preocupaciones sociales y ambientales.

NUEVA YORK - Comida. Es una de las necesidades humanas más fundamentales. Pero, con el tiempo, también ha entrado en el ámbito de la alta tecnología, la propiedad intelectual, las grandes empresas y las preocupaciones ambientales y de justicia social. Mientras tanto, la población mundial de bocas hambrientas está creciendo.

En una discusión sobre el futuro de los alimentos aquí en el Museo Americano de Historia Natural el martes (5 de marzo), un panel de expertos lidió con los problemas de cómo la sociedad produce y consume alimentos. Aquí hay siete puntos clave que abordaron:

1. ¿Cuánto debería costar la comida? "La mayoría diría que el derecho a no tener hambre es un derecho humano básico, pero se vuelve espinoso cuando tratamos de explorar lo que eso significa", dijo el panelista Paul Root Wolpe, un especialista en ética de la Universidad de Emory. (La discusión en las Naciones Unidas se ha centrado en asegurar que todas las personas puedan obtener alimentos por sí mismas). Sin embargo, es imposible pensar en alimentos sin pensar también en el comercio, la propiedad y, en una sociedad capitalista, en las ganancias, dijo Wolpe.

Mientras tanto, el genetista de plantas Paul Gepts, de la Universidad de California, Davis, dijo que las estadísticas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos muestran que cada vez son más pequeñas las participaciones de los ingresos de los estadounidenses en alimentos, lo que les permite gastar más dinero en otros lugares. Pero esa comida cheep tiene consecuencias, dijo. "¿Cuál es el costo de producir alimentos cada vez más barato?" Gepts dijo, señalando que tales costos se presentaron en forma de daños ecológicos y la explotación de los trabajadores agrícolas. "Creo que la comida en este momento es artificialmente barata", dijo.

2. La necesidad de alimentar a un mundo en crecimiento. Se proyecta que la población mundial alcanzará los 9 mil millones en 2050; Mientras tanto, a medida que las personas se hacen más ricas, sus dietas están cambiando. La experiencia reciente muestra que la producción puede incrementarse de dos maneras: al alterar la genética de los cultivos y al utilizar estrategias no genéticas en la agricultura, como la rotación de cultivos, dijo Gepts, señalando que estos métodos han recibido menos interés por parte de compañías privadas. Los agricultores no necesariamente tienen que producir un mayor tonelaje general de alimentos, pero la producción de alimentos en ciertos lugares, como partes de África, debe mejorarse, dijo Wolpe.

"Si pudiéramos lograr triplicar el rendimiento en los EE. UU., No creo que sea una solución adecuada". Señaló que los problemas políticos y sociales también obstaculizan la alimentación del hambre del mundo. [Planeta lleno de gente: 7 (billones) hitos poblacionales]

3. Lo que estamos haciendo no funcionará."Vamos a necesitar más innovación en este momento. No podemos seguir así", dijo Gepts. La agricultura industrial moderna depende de unos pocos tipos de cultivos con pocas variedades cultivadas, en lo que se conoce como monocultivo. Este sistema requiere el uso de pesticidas y fertilizantes sintéticos, que requieren mucha energía para su fabricación. "Queremos producir tanto como sea posible, pero con el menor impacto posible en los ecosistemas del mundo", dijo Gepts.

4. ¿Cuál es la realidad detrás de los temores de los alimentos modificados genéticamente? La ingeniería genética, o el trasplante de un gen extraño directamente en el genoma de un cultivo, ha provocado temores a la salud y al caos ambiental. Sin embargo, la técnica tiene poco que ver con el desarrollo de la mayoría de las nuevas variedades de cultivos, dijo Gepts. La técnica pasada de moda de las plantas reproductoras sigue siendo muy activa, basándose en la biodiversidad natural, dijo. "Los beneficios y los peligros de la modificación genética están sobrevalorados", dijo, explicando que la práctica se centra en un gen a la vez, mientras que muchos rasgos importantes, como la tolerancia a la sequía, dependen de la influencia de muchos genes dentro de una planta. [¿Qué es la ingeniería genética?]

5. ¿Son necesarias las patentes para estimular la innovación que necesitamos? El moderador del panel, Fred Kaufman, un periodista económico, señaló que este problema se está tratando en un caso que se encuentra actualmente ante el Tribunal Supremo de los Estados Unidos. Un agricultor está desafiando el derecho de la empresa Monsanto a evitar que los agricultores planten semillas de cultivos de su soja modificada genéticamente. Kaufman citó la pregunta del Juez Presidente John Roberts: ¿Por qué alguien gastaría el dinero para mejorar la semilla sin el derecho de proteger su invención en el futuro? La panelista Rochelle Dreyfuss, abogada de propiedad intelectual, dijo que le diría a Roberts: "Hay muchos incentivos diferentes para innovar". La sociedad necesita crear reglas que equilibren los intereses de aquellos que crean algo nuevo con los de las personas que desean desarrollar ese invento para crear la próxima versión, dijo Dreyfuss.

6. ¿Necesitamos "código abierto" en la agricultura? Las innovaciones de "código abierto", que se utilizan a menudo en el campo de los programas informáticos, no tienen protección de patente y están disponibles para que otros las utilicen en su propio trabajo. Algunos, aunque no todos, los fitomejoradores apoyan el uso de código abierto para innovaciones dentro de la agricultura, dijo Gepts. Las adaptaciones de una innovación de código abierto se pueden proteger legalmente de varias maneras, dijo Dreyfuss.

7. Se necesitan mejores consumidores. Wolpe relató que escucharon a los ejecutivos de la compañía de alimentos hablar sobre cómo, como todos los demás, sufrían de diabetes y se preocupaban por lo que comían sus hijos. Pero "cuando reducimos el azúcar en algunos de nuestros productos, la gente deja de comprarlos", informó Wolpe a los ejecutivos como diciendo Aunque gran parte de la conversación se centró en la producción de alimentos, Wolpe y otros panelistas señalaron que el consumo de alimentos es la otra mitad de la ecuación.

La discusión se llevó a cabo en relación con la exposición del museo Our Global Kitchen: Food, Nature, Culture.

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