7 Estupendas Tácticas De Supervivencia De Sapo

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Algunas ingeniosas tácticas de supervivencia han permitido a los sapos poblar la mayoría de los continentes del mundo en un abrir y cerrar de ojos relativo

¡Están por todas partes! Los sapos han sido capaces de poblar la mayoría de los continentes del mundo en un abrir y cerrar de ojos relativo. Ahora los científicos han descubierto siete factores responsables del éxito de los sapos.

Los sapos (oficialmente, Bufonidae) se originaron en los trópicos de América del Sur, pero se desplegaron en la mayor parte del mundo durante unos 10 millones de años, un período de tiempo relativamente corto, en términos evolutivos. Las aproximadamente 500 especies conocidas de sapos son increíblemente diversas, tanto en sus características como en su tipo y rango de hábitat.

"Algunos grupos de anfibios están distribuidos por todo el mundo y otros no", dijo la bióloga evolutiva Ines Van Bocxlaer de la Universidad de Bruselas Vrije Universiteit Brussel. "Nos preguntamos por qué los sapos ampliaron su alcance mientras que otros (como las ranas venenosas) se quedaron en un área?"

Así que los investigadores volvieron sobre la historia evolutiva de varios rasgos de sapo y trataron de identificar los que se correlacionaban con grandes expansiones en el rango de una especie. Reducieron su lista de rasgos a siete cualidades preciadas que juntas parecían permitir que las especies colonizaran un área más grande que antes.

1. La capacidad de vivir en tierra parcialmente seca. - Al principio, los sapos se limitaban a los trópicos porque requerían agua y humedad constantes, pero cuando algunas especies desarrollaron la capacidad de vivir en hábitats más secos, se expandieron a otras áreas.

2. Tamaño de cuerpo grande - A medida que los sapos tienen un tamaño de globo, tienen un mayor volumen para retener agua y relativamente menos área de superficie de la que pierden agua. (Los sapos pierden agua a través de pequeños poros en la superficie de la piel). Por lo tanto, para el más fuerte del grupo, esa capacidad les permite vivir en una gama más amplia de hábitats, incluidos nichos más secos que antes.

3. Glándulas parotoides - Estas glándulas son los grandes bultos bulbosos detrás de los ojos de los sapos. Las glándulas, que se encuentran en los sapos de la caña, secretan sustancias químicas venenosas para defenderse de los depredadores, y también pueden ayudar a los sapos a rehidratarse. Ambas ventajas permitieron que los sapos que habían evolucionado estas glándulas se extendieran en rangos más grandes. Caso en cuestión: el sapo de caña es famoso por su invasión de Australia.

4. Cuerpos grasos inguinales. - Este tipo separado de grasa corporal permite que los sapos almacenen más grasa y retengan reservas de energía extra. "Más energía te permite viajar en distancias más largas", dijo Van Bocxlaer.

5. Posibilidad de poner huevos en todo tipo de cuerpos de agua. - Originalmente, los sapos eran muy particulares sobre dónde depositaban sus huevos: necesitaban un tipo de agua y un tipo muy específico para que los huevos eclosionaran. Pero cuando algunos sapos desarrollaron la capacidad de poner huevos en cualquier charco viejo o charco de agua temporal, les permitió propagarse a lo largo y ancho.

6. Gran tamaño de embrague - Cuando los sapos comenzaron a producir grandes garras de miles de huevos, en lugar de solo un puñado en el que invirtieron mucho cuidado materno, pudieron viajar más fácilmente y dispersarse más lejos.

7. Larvas exotróficas. - Algunas larvas de sapos se alimentan de nutrientes de su madre (se llaman endotofos), pero las larvas exótrofas se alimentan de nutrientes de su entorno. Como las larvas exótrofas no le quitan recursos a la madre, los sapos con este rasgo pueden tener más crías que luego pueden residir en todo el lugar.

"Cuando vinculamos todos estos rasgos con su distribución, pudimos ver que los sapos ancestrales con estos rasgos fueron los que expandieron su rango para conquistar el mundo", dijo Van Bocxlaer a WordsSideKick.com.

Señaló que probablemente haya incluso más rasgos que ayudaron a los sapos a llegar a donde están, pero el resto no ha sido tan fácil de identificar.

Van Bocxlaer y sus colegas detallan sus hallazgos en la edición del 5 de febrero de la revista Science.

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