7 Descubrimientos Impresionantes Hechos Por Niños

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Siete descubrimientos científicos realizados por niños, incluidos huesos prehistóricos, una supernova y la causa detrás de una gran cantidad de infecciones fúngicas.

Paleontólogo, biólogo, astrónomo: estos pueden sonar como títulos de trabajo para adultos, pero los adultos no son los únicos que cumplen estos importantes roles.

Los niños, con su interminable curiosidad y tendencia a desviarse del camino trillado, también participan en un poco de investigación y exploración científica. Desde detectar una supernova hasta desenterrar huesos de dinosaurios, aquí hay siete descubrimientos hechos por niños.

Recuerdo de 10.000 años

En agosto, las vacaciones de verano de un niño se convirtieron en una lección de historia inesperada cuando desenterró una punta de flecha de 10.000 años de edad en la arena de una playa de Nueva Jersey. [10 descubrimientos de ciencia para estar agradecidos]

Noah Cordle, de 10 años, descubrió el raro artefacto mientras jugaba en el borde de las olas, según Associated Press. Su familia se contactó con la Sociedad Arqueológica de Nueva Jersey para preguntar sobre lo que el niño había encontrado. El presidente de la sociedad, Greg Lattanzi, le dijo a la familia que el artefacto era un punto de flecha de piedra que probablemente usaban los nativos americanos pre-tribales, o paleoindios, que pasaron por el área hace 8,000 a 11,000 años mientras cazaban peces y aves.

Los descubrimientos de tales puntas de flecha en el estado son raros, dijo Lattanzi a Asbury Park Press. El Museo Estatal de Nueva Jersey en Trenton alberga cerca de dos docenas de artefactos, pero la mayoría fueron descubiertos por profesionales en excavaciones arqueológicas, dijo Lattanzi.

Sorpresa de las estrellas

Según un informe de CBC News, en noviembre de 2013, un niño de 10 años en Canadá se convirtió en la persona más joven en descubrir una supernova o una estrella en explosión.

Nathan Gray vio la supernova con un poco de ayuda de su padre y Dave Lane, propietario y operador del Conservatorio Abbey Ridge en el Lago Stillwater, Nueva Escocia.

El joven astrónomo le dijo a CBC News que había estado observando el cielo nocturno durante seis meses con la esperanza de observar una explosión estelar. Dijo que la supernova parecía una "estrella parpadeante" y que estaba "muy emocionado y feliz" por haber hecho el descubrimiento.

Diversión con moscas

¿Necesita una prueba de que los proyectos de ciencias de la escuela secundaria engendran descubrimientos científicos? Conozca a Simon Kashchock-Marenda, un estudiante en los Estados Unidos cuyo experimento único inspiró un estudio realizado por científicos de la Universidad de Drexel en Filadelfia.

Kashchock-Marenda estaba interesada en descubrir cómo los edulcorantes artificiales, como Sweet'N Low y Equal, afectan a las moscas de la fruta. Alimentó a grupos de moscas de diferentes edulcorantes, uno de los cuales era Truvia, un edulcorante artificial que contiene un alcohol de azúcar llamado eritritol. Las moscas que se alimentaban de Truvia murieron en seis días, lo que llevó al científico en ciernes a suponer que, para las moscas de la fruta, Truvia no es una alternativa más saludable al azúcar.

Con la ayuda de su padre, un profesor de biología en Drexel, el estudiante de secundaria repitió el experimento en condiciones de laboratorio y observó resultados similares. Los investigadores de Drexel luego concluyeron que el eritritol en Truvia tiene un efecto tóxico en las moscas, lo que las lleva a explorar si el eritritol podría algún día ser usado como un insecticida seguro para los humanos.

Caída dentuda

En abril de 2014, un niño en Michigan descubrió algo muy bueno para mostrar y contar: un diente de mastodonte de 10.000 años. Según CNN, Phillip Stoll, de nueve años, se tropezó con el diente mientras caminaba descalzo en un lecho de un arroyo cerca de su casa.

El diente era marrón, de aproximadamente 8 pulgadas (20 centímetros) de largo y tenía seis picos distintos. A pesar de su tamaño anormalmente grande, Stoll le dijo a CNN que reconoció el objeto como un diente de inmediato. Él y su madre contactaron a James Harding, un herpetólogo (experto en reptiles y anfibios) en la cercana Universidad Estatal de Michigan, para averiguar más sobre los orígenes del diente de aspecto extraño.

Harding informó al joven explorador que había descubierto el diente de un mastodonte, un pariente prehistórico del elefante de hoy, informa CNN.

Encontrar hongos

Durante más de una década, las personas en el sur de California se han estado enfermando (y en algunos casos muriendo) después de entrar en contacto con un hongo llamado Cryptococcus gattii. Pero desde hace años, los científicos que estudian. C. gattii Según un informe reciente de NPR, no se pudo determinar exactamente dónde se reunían las personas con este hongo mortal.

Ingrese a Elan Filler, un estudiante de séptimo grado en busca de un proyecto de feria de ciencias. Su padre, un especialista en enfermedades infecciosas, le recomendó que aceptara el desafío de averiguar dónde C. gattii se estaba escondiendo. Filler comenzó a investigar y finalmente identificó al menos tres árboles infectados con el hongo en el área metropolitana de Los Ángeles.

Ella compartió su descubrimiento con investigadores de la Universidad de Duke en Carolina del Norte. Sus hallazgos formaron parte de un estudio publicado el 21 de agosto de 2014 en la revista PLOS Pathogens.

Dino descubrimiento

Es apropiado que el dinosaurio con pico de pato más joven jamás descubierto haya sido descubierto por un niño, no un paleontólogo enloquecido. En 2009, Kevin Terris estaba realizando un trabajo de campo de paleontología para una clase de secundaria cuando descubrió algunos huesos de dino bebé sobresaliendo de debajo de una roca en el Gran Monumento Nacional Escalante-Escalera de Utah. [Ver fotos del bebé descubrimiento dinosaurio]

Con la ayuda de Andrew Farke, paleontólogo y curador del Museo de Paleontología Raymond M. Alf en Claremont, California, Terris y sus compañeros de clase desenterraron los restos de un Parasaurolophus, un herbívoro de la era cretácica, que vagó por la Tierra hace unos 75 millones de años.

El descubrimiento de Terris es el más pequeño, el más joven y el más completo. Parasaurolophus Alguna vez encontrado.

Arqueología infantil

En 2008, Matthew Berger, de 9 años, pasaba un día con su padre arqueólogo en una excavación cerca de Johannesburgo, Sudáfrica, cuando descubrió lo que luego se identificó como los restos de uno de los parientes antiguos de la humanidad. Australopithecus sediba. [8 Descubrimientos arqueológicos de Grisly]

Los huesos de 2 millones de años estaban ubicados fuera del área que el padre del niño, Lee Berger, buscaba fósiles. En una entrevista con WordsSideKick.com en 2010, el anciano Berger dijo que su hijo encontró los restos después de salir del sitio para explorar por su cuenta.

Los investigadores concluyeron más tarde que el joven explorador había descubierto huesos que pertenecían a un antiguo homínido desconocido o ancestro humano. El padre de Berger y su equipo más tarde desenterraron dos esqueletos del sitio, uno femenino, el otro juvenil.

Para mantener vivo el espíritu del descubrimiento alimentado por los niños, se invitó a los niños de Sudáfrica a ayudar a nombrar el esqueleto masculino juvenil. El niño antiguo ahora se conoce como Karabo, una palabra de Setswana que significa "respuesta".

Sigue a Elizabeth Palermo @techEpalermo. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: LOS 10 DESCUBRIMIENTOS MÁS INTERESANTES HECHOS BAJO EL HIELO.




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