657 Nuevas Islas Descubiertas En Todo El Mundo

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Una nueva encuesta identifica la cadena de islas barrera más larga del mundo frente a brasil.

Aquí hay algo que no se ve todos los días: se han descubierto cientos de nuevas islas en todo el mundo.

La Tierra tiene 657 islas de barrera más de lo que se pensaba, según una nueva encuesta global realizada por investigadores de la Universidad de Duke y Meredith College en Raleigh, N.C.

Los investigadores identificaron un total de 2,149 islas de barrera en todo el mundo utilizando imágenes satelitales, mapas topográficos y tablas de navegación. El nuevo total es significativamente más alto que las 1,492 islas identificadas en una encuesta de 2001 realizada sin la ayuda de imágenes satelitales disponibles públicamente.

Las islas de barrera a menudo se forman como cadenas de largos y bajos y estrechos depósitos costeros de arena y sedimentos, que discurren paralelos a una costa pero separados de ella por bahías, estuarios o lagunas. A diferencia de las formas terrestres estacionarias, las islas de barrera se acumulan, erosionan, migran y reconstruyen con el tiempo en respuesta a las olas, mareas, corrientes y otros procesos físicos en el medio marino abierto.

En total, las islas de barrera del mundo miden aproximadamente 13,000 millas (21,000 kilómetros) de longitud. Se encuentran en todos los continentes, excepto en la Antártida y en todos los océanos, y constituyen aproximadamente el 10 por ciento de las costas continentales de la Tierra. El hemisferio norte alberga el 74 por ciento de estas islas.

Las islas de barrera ayudan a proteger las costas continentales bajas contra la erosión y los daños por tormentas, y pueden ser hábitats importantes para la vida silvestre. La nación con la mayor cantidad de islas de barrera es Estados Unidos, con 405, incluidos aquellos a lo largo de la costa del Ártico de Alaska.

"Esto proporciona una prueba de que existen islas de barrera en todos los climas y en cada combinación de mareas y olas", dijo el miembro del equipo del estudio Orrin H. Pilkey de la Universidad de Duke. "Encontramos que en todas partes hay un pedazo de tierra plana junto a la costa, un suministro razonable de arena, suficientes olas para mover arena o sedimentos, y un reciente aumento del nivel del mar que causó una costa torcida, existen islas de barrera".

Allí, pero pasado por alto

Las islas de barrera recientemente identificadas no aparecieron milagrosamente en la última década, dijo el miembro del equipo de estudio Matthew L. Stutz, de Meredith. Han existido por mucho tiempo, pero fueron pasadas por alto o mal clasificadas en encuestas anteriores.

Anteriormente, por ejemplo, los científicos creían que las islas de barrera no podían existir en lugares con mareas estacionales de más de 13 pies (4 metros). Sin embargo, el nuevo estudio identifica la cadena de islas barrera más larga del mundo a lo largo de un tramo de la costa ecuatorial de Brasil, donde las mareas de primavera alcanzan los 23 pies (7 metros).

La cadena de 54 islas se extiende 355 millas (571 kilómetros) a lo largo de la franja de un bosque de manglares al sur de la desembocadura del río Amazonas. Las encuestas anteriores no lo reconocieron como una costa costera insular, en parte porque las imágenes satelitales más antiguas y de baja resolución no mostraban una clara separación entre las islas y los manglares, dice Stutz, pero también porque la cadena no coincidía con la ola criterios utilizados para clasificar las islas de barrera en los Estados Unidos, donde se han realizado la mayoría de los estudios.

Los científicos no consideraron que los suministros de arena de relleno son tan abundantes a lo largo de la costa brasileña ecuatorial que pueden compensar la erosión causada por las mareas de primavera más altas.

Bajo amenaza

Los investigadores señalan que los nuevos hallazgos ilustran la necesidad de una nueva forma de clasificar y estudiar las islas de barrera, para que los científicos puedan predecir cuál de las islas de hoy podría estar en peligro de desaparecer en un futuro cercano.

El potencial para un cambio significativo en el clima y el nivel del mar en este siglo "subraya la necesidad de mejorar nuestra comprensión de los roles fundamentales que estos factores han jugado históricamente en la evolución de la isla, para ayudarnos a predecir mejor los impactos futuros", dijo Pilkey.

Las islas de la barrera están bajo una tremenda presión de desarrollo, que desafortunadamente está programada para un período de aumento del nivel del mar y la retirada de la costa, dijo Pilkey. Una isla de barrera desarrollada, mantenida en su lugar por muros marinos, embarcaderos o ingleses, no puede migrar y "esencialmente se convierte en un pato sentado incapaz de responder a los cambios que ocurren a su alrededor".

El estudio se detalla en la edición de marzo del Journal of Coastal Research.

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