6 Elementos Importantes Que Nunca Has Escuchado

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A menos que seas un verdadero fanático de la ciencia, es probable que nunca hayas sabido que estos ocho elementos existían. No obstante, muchos de ellos forman los cimientos de la vida moderna. Aquí hay una muestra de los elementos con los que preferirías no vivir.

A menos que seas un verdadero fanático de la ciencia, es probable que nunca hayas sabido que estos ocho elementos existían. No obstante, muchos de ellos forman los cimientos de la vida moderna.

Aquí hay una muestra de los elementos con los que preferirías no vivir.

Europio (UE)

La próxima vez que viaje por Europa, tome nota de algunos billetes en euros. Contienen pequeñas cantidades de europio, un metal duro y plateado, como medida contra la falsificación. [Primaria, querida: 8 elementos de los que nunca has oído hablar]

Hay un puñado de lugares en el mundo donde se extrae el mineral que contiene europio, pero los depósitos del elemento raro europio (número atómico 63) son escasos. Pocas personas se preocuparon hasta la invención de la televisión.

Los primeros programas de televisión en color apenas tenían color: los azules estaban apagados, los amarillos parecían algo decolorados y los blancos estaban sucios y grisáceos. ¿La razón? Nadie pudo encontrar una forma de reproducir un color rojo intenso y rico, por lo que los otros colores se atenuaron para mantener el equilibrio.

Luego, una vez que se descubrió que el europio reproducía un rojo robusto en las pantallas de televisión (y más tarde, en las computadoras), comenzó la lucha por los suministros de europio. Las minas en China, Rusia y una pequeña mina en California abastecen la mayor parte del mundo del mundo.

Escandio (sc)

Descubierto por primera vez en 1879, el escandinavo (número atómico 21) fue nombrado para Escandinavia por el químico Lars Fredrik Nilson. Aunque es bastante común en la corteza terrestre, nadie tuvo un uso real para este metal plateado hasta aproximadamente 100 años después de su descubrimiento.

Pero en la década de 1970, los metalúrgicos descubrieron que las aleaciones de aluminio y escandio son fuertes y ligeras, por lo que son útiles en componentes aeroespaciales. No pasó mucho tiempo antes de que los fabricantes de equipos deportivos comenzaran a usar las aleaciones en todo, desde bates de béisbol hasta palos de lacrosse.

Berilio (Be)

En la historia de ciencia ficción de Isaac Asimov "Sucker Bait", los científicos luchan por comprender por qué todos los colonos del planeta conocido como Junior murieron después de instalarse en su superficie. Finalmente, un renegado rebelde se da cuenta de que los altos niveles de berilio en el suelo causan que los colonos mueran lentamente de beriliosis.

Sin embargo, los peligros del berilio no son solo material de ficción: el elemento (número atómico 4) es reconocido como carcinógeno por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer. Sin embargo, en otra forma, el berilio es altamente deseable, incluso no tiene precio. Cuando se combina con pequeñas cantidades de cromo, el berilio adquiere un hermoso tono verde como la piedra preciosa conocida comúnmente como la esmeralda.

Galio (ga)

Pocos elementos son más raros que el galio: un metal relativamente suave y brillante, se usa ampliamente en la actualidad en semiconductores y otros productos electrónicos, así como en la industria farmacéutica.

Pero en años pasados, el galio (número atómico 31) fue una parte clave de un truco de salón favorito para los magos porque se derrite cuando es ligeramente más cálido que la temperatura ambiente. Por lo tanto, las cucharas que están hechas de galio parecen normales, pero cuando se sumergen en una taza de té caliente se disolverán instantáneamente. Incluso sostener una cuchara de galio en la mano durante demasiado tiempo creará un lío metálico y con goteo.

Telurio (te)

El telurio, un metal blanco plateado descubierto por primera vez en Transilvania, se usa a menudo en paneles solares, chips de memoria de computadoras y discos ópticos regrabables. Su nombre proviene de la palabra latina para la tierra (Dinos).

La mayoría de los expertos consideran que el telurio (número atómico 52) es levemente tóxico, aunque es inusual encontrar a alguien que haya sufrido un daño grave. ¿Cómo saber si alguien ha estado expuesto a altos niveles de teluro? A medida que su cuerpo metaboliza el teluro, su aliento tendrá un olor acre, parecido al del ajo, como corresponde a un elemento que se encuentra por primera vez en la legendaria patria de Drácula.

Disprosio (Dy)

"El acaparamiento de oro es para los libertarios. La minería de bitcoins es para nerds", escribió Jonathon Keats en Wired. "Los inversores realmente aventureros, especialmente los fanáticos de los tramos más extraños de la tabla periódica, deberían considerar el almacenamiento de algo más intenso, como elementos exóticos industrialmente valiosos".

En lo alto de la lista de elementos raros y valiosos está el disprosio (número atómico 66), que lleva el nombre del griego antiguo disprositos, que significa "difícil de conseguir", lo suficientemente apropiado. La sustancia blanda y metálica tiene una gran demanda de motores eléctricos, especialmente los de los vehículos eléctricos y las turbinas eólicas, que han ganado un lugar en la lista de materiales críticos para la economía ecológica del Departamento de Energía de los Estados Unidos.

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