6 Maneras Divertidas De Agudizar Tu Memoria

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En lo que concierne a tu cerebro, el envejecimiento no es una calle de sentido único. Aquí hay seis formas científicamente probadas para mejorar su memoria.

¿Tiene problemas para recordar el nombre de su maestro de segundo grado, o incluso lo que comió en la cena de anoche? Si es así, eso es natural: tanto la memoria a largo como a corto plazo tienden a empeorar a medida que las personas envejecen. Sin embargo, cuanto más aprenden los neurocientíficos sobre este proceso de declive, más trucos han descubierto para desacelerar, o incluso revertir, el proceso.

Aquí hay seis trucos para levantar su niebla cognitiva.

Despierta y huele el romero.

Los científicos han descubierto que los aromas pueden afectar profundamente las capacidades cognitivas de las personas. En un estudio de 2003, los psicólogos pidieron a 144 voluntarios que realizaran una serie de pruebas de memoria a largo plazo, memoria de trabajo y atención y reacción; algunos sujetos trabajaron en un cubículo sin olor, otros en un cubículo infundido con aceite esencial de romero, y el resto trabajó en cubículos perfumados con aceite de lavanda.

Al final resultó que, aquellos en los cubículos con infusión de romero demostraron significativamente mejor a largo plazo y memoria de trabajo que aquellos en los cubículos sin aroma, mientras que los de los cubículos con aroma a lavanda obtuvieron peores resultados que los otros en las pruebas de memoria de trabajo. Además, las personas expuestas al olor a romero informaron sentirse más alertas que el grupo de control (sin olor), mientras que los participantes que trabajaban en los cubículos de lavanda informaron sentirse menos alertas.

Si necesita que su cerebro se desempeñe de la mejor manera posible, puede intentar colocar una planta de romero en el alféizar de su ventana pero, por desgracia, debe evitar detenerse para oler la lavanda. [Álbum: Maneras de afilar la memoria]

Comida para el pensamiento

Todos esperan envejecer con gracia, tanto por dentro como por fuera. Los científicos dicen que una buena dieta es una de las principales diferencias entre los que son vivaces a los 70 y los que se ven demacrados a los 40.

Para mantener la memoria joven a medida que su cerebro envejece, los científicos recomiendan comer alimentos con alto contenido de antioxidantes, como arándanos, manzanas, plátanos, vegetales de color verde oscuro, ajo y zanahorias. Los antioxidantes son moléculas que se unen fácilmente y neutralizan los electrones llamados "radicales libres" que flotan en el torrente sanguíneo. Estos radicales libres, que se acumulan en su cuerpo a medida que envejecen, pueden matar las células cerebrales, pero no si las matan primero.

En segundo lugar, el cerebro está compuesto principalmente de grasas saludables, incluidos los más importantes, los ácidos grasos omega-3. Para que el cerebro se repare a sí mismo y mantenga sus neuronas funcionando correctamente, debe proporcionarle las materias primas adecuadas. Los omega-3 se encuentran en muchos tipos de pescado y nueces.

A tu cerebro también le puede gustar un postre. Las investigaciones muestran que comer chocolate puede mejorar la memoria y la cognición, ya que es rico en antioxidantes llamados flavanoles. Sin embargo, no exageres; El chocolate también está lleno de azúcar y grasa saturada, lo que puede hacerte lento.

Fruta jugosa para el cerebro.

Nadie sabe muy bien por qué, pero la investigación muestra que masticar chicle aumenta la memoria. Un estudio realizado en 2002 en el Reino Unido encontró que los chicles se desempeñaban significativamente mejor en las pruebas de memoria a largo y corto plazo que las personas con la boca vacía.

En la década posterior, los científicos han estado tratando de averiguar por qué este es el caso, y si realmente lo es. Algunas variaciones en el estudio inicial que analiza los efectos de la masticación de chicle en la cognición han encontrado resultados nulos (es decir, el chicle no afectó el rendimiento de las personas de una forma u otra), mientras que la mayoría de los estudios tener Identificó un efecto pequeño pero significativo.

Los científicos tienen varias hipótesis para explicar el impulso. Tal vez la goma de mascar simplemente haga fluir sus jugos al aumentar su ritmo cardíaco; o tal vez afecta la función de una región del cerebro llamada hipocampo haciendo que el cuerpo libere insulina en preparación para la comida. Cualquiera que sea la razón, el chicle parece darle una ligera ventaja mental. [Olvida por qué caminaste en una habitación? Las puertas de la culpa, halla un estudio]

Juegos mentales

Para mantener tu cerebro en forma, hazlo sudar. Pensar duro realmente agudiza su memoria y cognición, y como la evidencia de esto se ha acumulado, una gran cantidad de programas de "aptitud cerebral" han llegado al mercado.

Un programa llamado Lumosity, desarrollado con la ayuda de neurocientíficos y psicólogos cognitivos de la Universidad de Stanford y la Universidad de California en San Francisco, está diseñado específicamente para ayudar a las personas de edad avanzada a mejorar su memoria, concentración, estado de alerta e incluso estado de ánimo. El registro gratuito en línea le da acceso a más de 30 juegos; el registro pagado le permite realizar un seguimiento de su progreso y obtener comentarios sobre sus resultados.

Y, por supuesto, siempre hay acertijos clásicos como el Sudoku y los crucigramas que desafían el poder de la lógica y el recuerdo del conocimiento y ayudarán a mantener esas sinapsis activadas. [¿Por qué no recordamos ser bebés?]

Golpear el saco

Cuando tus luces se apagan, tu cerebro no lo hace. Mientras duermes, tu cerebro reproduce los recuerdos del día y los consolida para un almacenamiento a largo plazo.

Eso es lo que sugiere la investigación en ratas de laboratorio, de todos modos. Mientras las ratas duermen, dos regiones del cerebro, el hipocampo y la corteza prefrontal medial, una región involucrada en la recuperación de recuerdos del pasado lejano (tanto en humanos como en ratas) corren a través de una versión acelerada de los eventos del día. Se cree que el proceso es importante para consolidar y archivar de forma ordenada esos recuerdos recién formados. [Acabando con el mito del sueño de 8 horas: por qué debes despertarte por la noche]

Como corolario, saltarse el sueño de una noche hará que sus nuevos archivos de memoria se confundan o se pierdan, y será casi imposible recuperarlos más tarde.

Caminar en el tiempo

El ejercicio físico no solo aumenta los músculos, sino que también refuerza la materia gris. La investigación muestra que el centro de memoria en el cerebro, llamado hipocampo, se encoge a medida que envejece, pero un estudio de 2011 descubrió que los adultos mayores que caminan de forma rutinaria en realidad ganan volumen de hipocampo.

En el estudio, dirigido por Arthur Kramer, de la University of Illinois-Urbana Champaign, 60 adultos de 55 a 80 años de edad realizaron tres caminatas de 40 minutos por semana: suficiente ejercicio aeróbico para aumentar su ritmo cardíaco. Otros 60 participantes hicieron ejercicios de tonificación, como entrenamiento con pesas, sesiones de yoga y estiramientos, durante el mismo tiempo. Después de un año de tonificación, el hipocampo anterior de estos participantes perdió un poco más del 1 por ciento de su volumen, en promedio. En contraste, un año de ejercicio aeróbico condujo a un aumento de aproximadamente 2 por ciento en el volumen del hipocampo anterior, revirtiendo el envejecimiento natural del hipocampo en aproximadamente dos años.

Los científicos creen que estos beneficios para el cerebro pueden surgir porque el ejercicio induce un estrés leve que desencadena la producción de factores de crecimiento en el cerebro. También pueden ser el resultado de un mayor flujo de sangre al cerebro y, por lo tanto, una mayor entrega de nutrientes y oxígeno. De cualquier manera, en lo que concierne a su memoria, la investigación mostró que el envejecimiento no es una calle de sentido único.

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