6 Habilidades Locas Que Prueban Que Los Geckos Son Increíbles

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Los geckos tienen cuerpos asombrosos. Tienen pelos diminutos en los pies que les ayudan a trepar y colas que pueden bailar después de que los depredadores los separan.

Los geckos pueden colgar de sus pelos de los dedos de los pies, trepar por las paredes y volver a crecer sus colas. Incluso se han ido al espacio. Los geckos son criaturas increíbles con una caja de herramientas llena de trucos que la ciencia continúa descubriendo.

He aquí un vistazo a seis de sus súper habilidades y la ciencia detrás de ellos.

1. Limpieza de gotas de rocío

¿Cómo se bañan los gecos sucios? Según un nuevo estudio, hacen espuma con gotas de rocío.

Los geckos están cubiertos con cientos de miles de pequeñas espinas en forma de vello que atrapan bolsas de aire para ayudar a repeler el agua, según el estudio, publicado en la edición de abril del Journal of The Royal Society Interface.

Cuando los científicos observaron muestras de piel de gecko bajo un microscopio electrónico de barrido, vieron que estas bolsas de aire causaban que pequeñas gotas de agua rebotaran como palomitas de maíz sobre la piel del lagarto. [Álbum: Bizarre Frogs, Lizards and Salamanders]

"Si ha visto cómo caen gotas de agua de un automóvil después de ser encerado, o de un sofá al que se le ha aplicado un aerosol protector, se ha visto el proceso", dijo Lin Schwarzkopf, profesor de ecología de vertebrados en James Cook. Universidad en Australia y uno de los investigadores del estudio, dijo en un comunicado. "La cera y el rociado hacen que la superficie sea muy irregular a niveles micro y nano, y las gotas de agua permanecen como pequeñas bolas, que ruedan fácilmente y se desprenden con la gravedad o incluso con un ligero viento".

Según los investigadores, estudios anteriores habían demostrado que las gotitas rodantes pueden limpiar las superficies hidrófobas de las hojas y los insectos, pero esta es la primera vez que se observa este fenómeno en un vertebrado. Encontraron que cada gota de agua puede ayudar a eliminar el polvo y otros contaminantes pequeños del gecko.

"Tienden a vivir en ambientes secos donde no pueden depender de que llueva, y este proceso los mantiene limpios", dijo Schwarzkopf en el comunicado.

2. Acrobacias del dedo del pie.

De acuerdo con un estudio publicado en agosto de 2014 en el Journal of Applied Physics, los geckos pueden escabullirse en superficies verticales y colgarse de los techos porque pueden activar y desactivar rápidamente la adherencia de sus pies.

Los geckos tienen dedos bulbosos que están cubiertos con cientos de pelos microscópicos conocidos como setas, dijeron los investigadores. (Las setas son diferentes de las espinas en sus cuerpos que repelen el agua). Los científicos sabían que estas lagartijas pueden tener "pies pegajosos" cuando estos pelos se acercan lo suficiente a una superficie donde las fuerzas de van der Waals intervienen. (Fuerzas de Van der Waals son la combinación de fuerzas atractivas y repulsivas entre moléculas o entre partes de una molécula.)

"Un geco, por definición, no es pegajoso, tiene que hacer algo para pegarse", dijo el autor principal del estudio P. Alex Greaney, profesor de ingeniería de la Oregon State University, a WordsSideKick.com en agosto. "Es esta increíble sinergia de la flexibilidad, el ángulo y la extensibilidad de los pelos lo que lo hace posible".

Los investigadores hicieron un modelo matemático que explica cómo funcionan las setas. Los diminutos pelos sobresalen en ángulos inclinados, encontraron. Si los pelos se doblan en un ángulo más cercano al horizontal, el área de la superficie de los pies del gecko aumenta, lo que proporciona un área más grande para adherirse a las superficies y soportar su peso.

Las setas también son flexibles y permiten que un gecko salte y cambie de dirección en una fracción de segundo. De ser necesario, las setas pueden absorber energía y redirigirla, lo que permite al gecko un escape conveniente, según el estudio.

3. La cola del gecko que cae.

Los geckos que se deslizan en un túnel de viento usan sus colas para mantenerse erguidos.

Los geckos que se deslizan en un túnel de viento usan sus colas para mantenerse erguidos.

Crédito: Academia Nacional de Ciencias, PNAS (Copyright 2008)

Incluso con sus increíbles pelos en los dedos de los pies, los geckos a veces se derraman. Sin embargo, un giro de la cola puede ayudarles a aterrizar de pie, según un estudio de 2008.

Usando una cámara de alta velocidad, los investigadores examinaron cómo respondían los geckos mientras caminaban sobre superficies verticales resbaladizas. En una superficie antideslizante, los geckos sostuvieron sus colas en el aire. Pero cuando se encontraron con un parche resbaladizo, su cola se apoyó en la pared, "como una quinta pierna de emergencia", dijeron los investigadores a WordsSideKick.com en 2008. [Video - Geckos 'Talented Tails]

En un experimento separado, los geckos perdieron sus puntos de apoyo en una plataforma. Cuando cada gecko cayó, giró su cola en ángulo recto con su cuerpo. Luego, giró la cola para hacer girar el cuerpo, encontraron los investigadores. Cuando el gecko estaba boca arriba, dejó de rotar, una hazaña que tomó solo unos 100 milisegundos, encontraron los investigadores en el estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

4. adios cola

Es ampliamente conocido que un gecko puede volver a crecer una cola perdida. Pero no siempre quedó claro por qué perdieron tan fácilmente la cola. Ahora, los investigadores saben que los geckos han "líneas de puntuación" preformadas que ayudan a separar las colas si un depredador los atrapa por detrás, según un estudio de 2012.

Usando microscopios de alta potencia, los investigadores observaron las colas de los geckos y se sorprendieron al encontrar líneas en zigzag donde la cola se encontraba con el cuerpo. También encontraron estructuras extrañas con forma de hongo que podrían suministrar las fuerzas adhesivas necesarias para mantener la cola atada hasta que sea hora de arrancarla, encontraron los investigadores.

El estudio de 2012 fue publicado en la revista PLOS ONE.

5. cola acrobática

Las lagartijas pierden la cola para distraer a los posibles depredadores.

Las lagartijas pierden la cola para distraer a los posibles depredadores.

Crédito: Tim Higham

Una vez que el gecko pierde su cola, la cola no se queda ahí.De acuerdo con un estudio de 2010 en la revista Biology Letters, puede voltear, saltar, balancearse y lanzarse hasta 30 minutos después de la separación.

Los investigadores estudiaron cómo la cola quita estas acrobacias. Encontraron que las señales responsables de los movimientos están en un trozo de médula espinal al final de la cola. Cuando la cola aún está unida al cuerpo, es probable que las señales nerviosas del cerebro del gecko anulen este centro de control, dijeron los investigadores.

6. Pies pegajosos

Los pies de los gecos son supersticky cuando el aire es húmedo, descubrieron los investigadores en 2010.

Los investigadores encontraron que la humedad puede hacer que las heces de los gecos sean más suaves y deformables. Por lo tanto, el clima húmedo permite que los geckos se "peguen" a las superficies mejor que en un clima más seco, según el estudio de 2010, publicado en The Journal of Experimental Biology.

Varios experimentos demostraron que la alta humedad permitía que los geckos hicieran una fuerte conexión entre las setas y la superficie, y también permitía que las lagartijas pelaran sus pies con facilidad.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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