6,000 Pies Debajo: Se Detectaron Las Inmersiones Más Profundas De Los Tiburones Ballena

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Recientemente, los científicos observaron las inmersiones más profundas jamás registradas en tiburones ballena, luego de marcar con éxito tiburones que se enredaron en las redes de pesca.

Conocidos como los "gentiles gigantes" de la familia de los tiburones, los tiburones ballena son los peces más grandes del mundo. Pero hay mucho que los científicos aún tienen que descubrir sobre su biología y hábitos.

Y estos peces masivos recientemente revelaron un gran secreto: son capaces de inmersiones mucho más profundas de lo que se sospechaba anteriormente.

Al utilizar por primera vez etiquetas satelitales altamente sofisticadas sobre los tiburones ballena, los científicos observaron las inmersiones más profundas registradas por un tiburón ballena: casi 6.000 pies (1.800 metros), aproximadamente la longitud de 27 campos de fútbol. [Galería de imágenes: Misteriosas vidas de tiburones ballena]

Tiburones ballena (Rhincodon typus) viven en aguas cálidas y templadas de todo el mundo, y pueden crecer hasta unos 50 pies (15 m) de longitud. Se alimentan por filtración, y no solo se alimentan de plancton y huevos de peces, sino también de peces pequeños y calamares. A veces su dieta los mete en problemas con los pescadores; cuando los tiburones ballena nadan demasiado cerca de los barcos que están pescando con cebo, pueden quedar atrapados en las redes.

Tiburones ballena en la Bahía de Cendrawasih que se alimentan de un cebo debajo de una embarcación de red de bagan.

Tiburones ballena en la Bahía de Cendrawasih que se alimentan de un cebo debajo de una embarcación de red de bagan.

Crédito: © Shawn Heinrichs

Sin embargo, su tendencia a enredarse resultó ser un golpe de suerte para un equipo de investigadores en Indonesia.

Anteriormente, los tiburones ballena habían sido difíciles de etiquetar con etiquetas satelitales montadas en las aletas (rastreadores utilizados en varias especies de tiburones que pueden transmitir la posición, la profundidad del agua y la temperatura) porque los tiburones son demasiado grandes para que los buzos los manipulen junto a un barco de investigación para poder adjuntar los dispositivos.

Pero un equipo de científicos recientemente adoptó un enfoque diferente: marcar tiburones que se habían quedado atrapados en redes de pesca antes de ser liberados.

Abajo en las profundidades

Durante más de 18 meses, los científicos marcaron a 16 tiburones ballena en la bahía de Cenderawasih, en el sureste de Indonesia, y recopilaron una gran cantidad de datos sobre los movimientos de los tiburones, incluida la profundidad de la paloma, resultados que sorprendieron enormemente a los investigadores.

De los 16 tiburones marcados, 10 se observó que buceaban más de 2,000 pies (625 m), según Mark Erdmann, un ecólogo de arrecifes de coral y vicepresidente del programa marino de Conservación Internacional (CI) Asia-Pacífico, quien dirigió las expediciones de marcado..

Y dos de los tiburones más pequeños se zambulleron incluso más allá de eso por unos 4,000 pies (1,219 m), escribió Erdmann en una publicación de blog en el sitio web de CI, aunque los investigadores aún tienen que aprender qué hacen exactamente los tiburones en esas profundidades.

"¿Están buceando por comida, o por otras razones? Todavía no está claro", dijo.

Las etiquetas tienen una duración de batería de dos años, y los científicos están anticipando grandemente qué comportamientos inesperados de tiburón ballena todavía podrían ser revelados. Mientras tanto, los movimientos de los tiburones etiquetados se pueden seguir en el sitio web de CI, utilizando una herramienta "rastreador de tiburón ballena", parte de una iniciativa para crear conciencia y apreciar a estas criaturas marinas masivas y misteriosas.

Artículo original sobre Ciencia viva


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