Las Tallas De Cáscara De 540,000 Años De Antigüedad Pueden Ser El Arte Más Antiguo De Un Ancestro Humano

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El homo erectus, un antecesor de los humanos modernos, usó las conchas como alimento, herramientas e incluso grabó uno con líneas en zigzag en la antigua java, indonesia.

Un antiguo estudio encuentra que los parientes antiguos y de gran cuerpo de los humanos de hoy en día no solo comían mariscos de agua dulce, sino que también grababan sus conchas y las utilizaban como herramientas.

Investigadores en Java, Indonesia, descubrieron grabados en una concha que se remonta a entre 540,000 y 430,000 años atrás. Según los investigadores, la obra de arte antigua podría ser la talla geométrica más antigua conocida hecha por un antepasado humano.

No está claro qué significa el grabado, una serie de barras y un zigzag en forma de "M", pero podría indicar que Homo erectus, el antepasado de los humanos modernos, puede haber sido más inteligente de lo que se pensaba anteriormente. [Ver fotos de las antiguas conchas de moluscos de Indonesia]

"Nosotros, como seres humanos, tendemos a estar un poco centrados en la especie. Creemos que somos tan geniales y que deben haber sido un poco más estúpidos que nosotros, pero no estoy seguro", dijo la investigadora principal del estudio, Josephine Joordens, una postdoctorial. Investigador de arqueología en la Universidad de Leiden, en los Países Bajos. "Necesitamos apreciar un poco más las capacidades de nuestros antepasados".

Estudio de concha

Los investigadores estudiaron 166 proyectiles que fueron excavados en Java en la década de 1890, pero que ahora están almacenados en el museo Naturalis en los Países Bajos. Una de las carcasas tiene un borde liso y pulido, lo que sugiere que se puede haber utilizado como herramienta para cortar o raspar. Otra cáscara, la del grabado, probablemente fue tallada con un objeto afilado, como un diente de tiburón, dijeron los investigadores.

En el momento de su talla, el caparazón probablemente tenía una cubierta oscura, y las marcas habrían aparecido como líneas blancas, dijo Joordens. Su equipo trató de grabar las conchas de agua dulce actuales y encontró la tarea difícil.

"Tuviste que usar mucha fuerza en tus manos", dijo Joordens. "Tuviste que ser preciso para hacer esos ángulos. [Pero] si grabas esa superficie oscura y aparece el blanco, eso debe haber sido bastante sorprendente. Homo erectus."

Homo erectus Se sabe que usaron herramientas de piedra, pero esta es la primera evidencia de que también usaron conchas como herramientas, dijo Joordens. En Java, los investigadores han encontrado menos pruebas del uso de herramientas de piedra, y el nuevo hallazgo de shell puede explicar por qué.

"Dado que no parecen estar usando herramientas de piedra tanto, es muy interesante descubrir evidencia que sugiere fuertemente que estaban usando herramientas hechas de otro tipo de material", dijo Pat Shipman, profesor adjunto de antropología en Pensilvania. Universidad estatal, que no participó en el estudio. "Eso amplía lo que sabemos de su repertorio de comportamiento". [Top 10 misterios de los primeros humanos]

Conchas marinas por la orilla

A finales del siglo XIX, el médico holandés Eugène Dubois quedó fascinado con la idea de evolución de Darwin. Dubois quería encontrar una especie de transición entre monos y humanos, y decidió viajar con el ejército a las Indias Orientales Holandesas (ahora Indonesia) para buscar pistas.

Su persistencia dio sus frutos. En 1891, encontró "Java Man", ahora conocido como Homo erectus(literalmente, "hombre recto"), una especie que vivió entre 1,9 millones y 100,000 años atrás. Dubois excavó todo lo que pudo, incluidas las conchas frágiles utilizadas en el nuevo estudio.

Los investigadores se centraron en los grabados hechos en la concha y dibujaron una caricatura para ayudar a las personas a visualizar las tallas. Tal vez el Homo erectus usó una punta afilada, como el diente de un tiburón, para hacer el grabado, dijeron los investigadores.

Los investigadores se centraron en los grabados hechos en la concha y dibujaron una caricatura para ayudar a las personas a visualizar las tallas. Tal vez el Homo erectus usó una punta afilada, como el diente de un tiburón, para hacer el grabado, dijeron los investigadores.

Crédito: Joordens et al. Naturaleza

"Dubois y este material han sido extremadamente importantes en la historia de la antropología", dijo Shipman. "Esto demuestra que, sí, puedes volver a una colección antigua".

Alrededor de un tercio de las conchas tiene un agujero pequeño que no parece ser realizado por un animal, como una nutria, rata, pájaro, mono o caracol. Alrededor del 80 por ciento de los orificios se hacen en la misma ubicación, cerca de las bisagras de las conchas, y miden aproximadamente de 0,2 a 0,4 pulgadas (0,5 a 1 centímetro) de ancho.

Es una forma inteligente de comer un bocadillo, "sin romper la cáscara, para que tengas todo tipo de escombros y restos en la carne del animal", dijo Joordens. Tal vez Homo erectus perforó las conchas con puntas afiladas, como los dientes de tiburón que se encontraron en Trinil, el sitio arqueológico en Java, dijo Joordens. Un experimento moderno con el diente de un tiburón en un molusco mostró que una vez que se perfora la cáscara, el animal pierde el control de su músculo y la cáscara se puede separar fácilmente.

Es posible Homo erectus comió mariscos y usó las conchas restantes para hacer herramientas, dijo.

"Encontramos al menos uno que estaba muy claramente [y] modificado deliberadamente para que se produjera un borde afilado que se pudiera usar como un cuchillo", dijo Joordens. "Hay otros shells en la colección que también tienen esta apariencia de herramienta".

Pero el grabado en la concha es la "parte más espectacular", dijo. "Te hace preguntarte por qué se hizo y cuál fue el propósito, o qué quería la persona que lo hizo. Y esa es una pregunta muy difícil".

En lugar de adivinar su significado, los investigadores simplemente presentan el hallazgo, "porque no podemos decir qué sucedió dentro de la cabeza de Homo erectus en ese momento ", dijo Joordens.

Restos esqueléticos

Dubois también descubrió algunos huesos fosilizados en el sitio de Trinil, incluido un fémur que parecía más moderno que el de Trinil. Homo erectus. Pero, el fémur puede verse diferente porque el individuo tenía una discapacidad o enfermedad, dijo Joordens.

Un cráneo, que tiene un tamaño de cerebro demasiado pequeño para pertenecer a un humano moderno, también provino de la misma capa que el fémur, dijeron los investigadores.

El estudio probablemente estimulará más investigación en los alimentos, herramientas y cultura de Homo erectus en Indonesia, dijo Frank Huffman, investigador de antropología de la Universidad de Texas en Austin, que no participó en el estudio.

"Qué prácticas de subsistencia y culturales. Homo erectus En Java ha sido un misterio durante 120 años ", dijo Huffman." [Este estudio] nos ha dado algunas de las pruebas de comportamiento más intrigantes hasta ahora ".

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (3 de diciembre) en la revista Nature.

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