Hace 500 Millones De Años, Un Gusano De Mar Organizó Un Picnic De Caca Para Sus Amigos Descascarados

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Estas antiguas criaturas fueron encontradas fosilizadas, festejando en la antigua caca de lombrices.

Hace unos 500 millones de años, un gran gusano de mar depredador masticó en una cena y dejó un montón de turds. Luego, el gusano dejó su madriguera en el lecho marino, y aparecieron algunas criaturas descascaradas, asomaron los excrementos y murieron, fosilizados por toda la eternidad alrededor de la comida campestre.

Los investigadores se dieron cuenta de que estaban mirando un bufé de época cámbrica cuando descubrieron un fósil que contenía los excrementos fosilizados del gusano de mar y los restos de criaturas marinas con conchas cónicas conocidas como hyolitos, según un nuevo estudio publicado en línea ayer (3 de abril) en la revista Palaios.

Además de este notable hallazgo, los investigadores desenterraron otros coprolitos de lombrices marinas (caca fosilizada) de las que otras criaturas del Cámbrico, incluidos los trilobites, se habían alimentado. "Estos investigadores escribieron en el estudio que estos animales eran" coprovoros oportunistas [comedores de estiércol] atraídos por la masa fecal rica en materia orgánica ". [Galería de criaturas del Cámbrico: Fotos de la vida marina primitiva]

Los científicos encontraron las antiguas madrigueras en la Formación Rockslide de las Montañas Mackenzie en el noroeste de Canadá. Notaron las madrigueras de los antiguos gusanos de mar en una capa de "piedra de barro verdosa, laminada delgada, localmente excavada, ligeramente [calcárea]", escribieron los investigadores en el estudio.

La antigua caca de gusanos de mar era tan tentadora que los hyoliths (animales con conchas cónicas) llegaron a deleitarse con ella. Sus restos fosilizados se ven aquí.

La antigua caca de gusanos de mar era tan tentadora que los hyoliths (animales con conchas cónicas) llegaron a deleitarse con ella. Sus restos fosilizados se ven aquí.

Crédito: University of Kansas / KU News Service

"Esto es raro, porque las heces se descomponen muy fácilmente, no es un producto muy estable de los animales", dijo en un comunicado el investigador principal del estudio, Julien Kimmig, gerente de colecciones del Instituto de Biodiversidad de la Universidad de Kansas y del Museo de Historia Natural. "Se conservaron porque los gusanos vivían en madrigueras de aproximadamente 4 pulgadas [10 centímetros] de profundidad. Estaban cazando fuera de estas madrigueras. Tenemos algo que actuó de forma muy similar a un gusano Bobbit moderno".

De hecho, el gusano de mar de 500 millones de años podría ser un pariente lejano del gusano Bobbit de hoy (Eunice afroditois), que se entierra bajo los sedimentos del fondo marino y embosca a sus presas.

"Los gusanos Bobbit son grandes gusanos que viven en el océano hoy en día", dijo Kimmig. "Se alimentan de peces, viven en madrigueras [y] tienen apéndices depredadores realmente grandes, y se esconden en la madriguera hasta que llega un pez u otra presa; luego la agarran, la arrastran a su madriguera y la comen".

Los investigadores encontraron los excrementos fosilizados de lombrices en las montañas Mackenzie, en el noroeste de Canadá.

Los investigadores encontraron los excrementos fosilizados de lombrices en las montañas Mackenzie, en el noroeste de Canadá.

Crédito: University of Kansas / KU News Service

A pesar de que los investigadores no encontraron los restos del misterioso gusano de mar del Cámbrico, sus heces y madrigueras fosilizadas sugieren que era "probablemente uno de los depredadores más grandes de su entorno", que van desde 6 pulgadas a 12 pulgadas (15 a 30 cm). ) largo, dijo Kimmig. Era tan ancho como un centavo, con un diámetro de 0,75 pulgadas (2 cm), agregó.

El hallazgo muestra cómo funcionaban las antiguas redes alimenticias, pero aún quedan muchas preguntas, Kimmig y el coinvestigador del estudio, Brian Pratt, profesor de ciencias geológicas en la Universidad de Saskatchewan, quien encontró el sitio fósil en 1983 durante su investigación doctoral, dijo en el declaración.

"Esto nos dice [que] los animales desarrollan una variedad de estrategias de alimentación desde el principio, y las desarrollaron bastante rápido", dijo Kimmig. "[Pero] tenemos mucho que aprender sobre los ecosistemas primitivos y cómo obligaron a los animales a adaptarse. Cuando tienes diferentes depredadores en el fondo del mar abierto, si no tienes cuidado, serás comido con bastante facilidad".

Un gusano antiguo que una vez vivió en una madriguera, comió algo y luego lo sacó. El estiércol y la madriguera fosilizados (que se muestran aquí) contienen los restos de una cutícula de gusano.

Un gusano antiguo que una vez vivió en una madriguera, comió algo y luego lo sacó. El estiércol y la madriguera fosilizados (que se muestran aquí) contienen los restos de una cutícula de gusano.

Crédito: University of Kansas / KU News Service

Artículo original sobre Ciencia viva.


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