Fragmento De Redwood De 50 Millones De Años Encontrado En Diamond Mine

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Una búsqueda de diamantes en el extremo norte de canadá reveló una prístina pieza de secoya sellada en roca volcánica hace 50 millones de años.

Una búsqueda de diamantes en el extremo norte de Canadá dio lugar a un fósil raro: una parte de una secoya sellada en roca volcánica hace más de 50 millones de años.

Un estudio de la muestra bien conservada, que también contiene un poco de ámbar, muestra que la región ahora helada donde se encontró tenía un pasado más pantanoso.

La madera fue encontrada hace unos años en una tubería de kimberlita, llamada tubería Panda, a más de 1,000 pies (315 metros) debajo de la superficie de la Tierra en la mina de diamantes Ekati, justo al sur del Círculo Polar Ártico en los Territorios del Noroeste de Canadá, según los investigadores. Un tubo de kimberlita, un tipo de tubo volcánico, se forma cuando el magma de kimberlita atraviesa fracturas profundas en la corteza terrestre para crear una estructura vertical similar a un tubo que es más ancha en la parte superior como una zanahoria. Los kimberlitas tienen los orígenes más profundos de todos los magmas de la Tierra y cuando se enfrían, dejan rocas densas en cristales, que a veces contienen diamantes.

Los investigadores, que informaron sobre sus hallazgos en un artículo publicado el 19 de septiembre en la revista PLoS ONE, dicen que el sitio de la tubería de Panda se cubrió con un bosque de Metasequoia, similar a las secoyas de la madrugada de hoy, durante el Eoceno temprano. La erupción de kimberlita que se produjo allí hace unos 53.3 millones de años abrió un agujero en la superficie de la Tierra, succionando algunas de esas secoyas. El autor principal del estudio, Alex Wolfe, de la Universidad de Alberta, explicó que el espacio abierto a lo largo del lado de este agujero permitió que los árboles cayeran muy adentro. "Luego se enfrió y la madera quedó encerrada en la roca volcánica", dijo Wolfe a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

El espécimen puede ser el más antiguo de su tipo encontrado en la región, superando la madera del bosque fósil de Axel Heiberg en el norte de Canadá por millones de años. Wolfe dijo que, por su edad, es, con mucho, el mejor conservado, lo cual es importante en una región donde los glaciares han eliminado del mapa otras huellas de la prehistoria.

A. Ubicación de la mina de diamantes Ekati. B. Situación de la kimberlita Panda en relación con otras tuberías que conforman la propiedad. C. Morfología de la pipa de kimberlita panda y aparición de la madera.

A. Ubicación de la mina de diamantes Ekati. B. Situación de la kimberlita Panda en relación con otras tuberías que conforman la propiedad. C. Morfología de la pipa de kimberlita panda y ocurrencia de la madera.

Crédito: PLoS ONE, doi: 10.1371 / journal.pone.0045537.g001

"Todas las rocas sedimentarias y sus fósiles han sido borrados por la glaciación en esta parte del mundo", dijo Wolfe. "Por lo tanto, tenemos, profundamente enterrados en estas rocas, vestigios de ecosistemas antiguos y una única fuente de fósiles pertenecientes al carácter de los bosques del Eoceno en el Canadá subártico".

Dado que el fósil está en tan buenas condiciones, les brinda a los científicos una mejor imagen del clima de la región en el Eoceno temprano. Al medir la proporción de isótopos de oxígeno e hidrógeno (átomos del mismo elemento con diferentes números de neutrones) en la celulosa bien conservada de la madera, los investigadores encontraron que las temperaturas subárticas del oeste de Canadá eran de 21 a 30 grados F (12 a 17 grados C) Más cálidos y cuatro veces más húmedos de lo que son hoy.

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