5 Maneras En Que Tu Cerebro Influye En Tus Emociones

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Tu cerebro influye en tus emociones más de lo que piensas. Aprenda sobre cinco formas en que su cerebro influye en sus emociones en WordsSideKick.com.

Tristeza por la angustia, euforia por encontrar a un amigo perdido hace mucho tiempo, ansiedad antes de una entrevista de trabajo: le gustaría pensar que está completamente en control de lo que siente y que comprende qué es lo que causa esos sentimientos. Pero tu cerebro puede ser astuto a veces.

Suceden muchas cosas dentro de tu cabeza, y tu cerebro y sus complejos procesos incluso manipulan tus emociones. En otras palabras, hay mucho más detrás de esa sensación de enojo que el auto que te cortó. Mucho está involucrado en la interpretación de las circunstancias emocionales y en la elaboración de sus respuestas a ellas, y su cerebro está afectando cómo se siente y cómo responde a esos sentimientos de maneras que probablemente ni siquiera se da cuenta. Esto nos lleva a preguntar: ¿qué está pasando allá arriba y cómo influye su cerebro en sus emociones? Continúa leyendo para averiguarlo.

5. Tu cerebro percibe y actúa sobre estímulos emocionales

Aunque pensamos en las emociones como estados internos, los psicólogos definen las emociones como una combinación de cogniciones, sentimientos y acciones [fuente: Kalat]. Esto significa que lo que consideramos "emociones" incluye no solo cómo nos sentimos, sino también cómo procesamos y respondemos a esos sentimientos.

Para entender esto, es útil considerar el propósito de las emociones. En 1872, Charles Darwin publicó por primera vez "La expresión de las emociones en el hombre y los animales", que estableció que las emociones tienen un importante propósito evolutivo. Para que una especie continúe, necesita sobrevivir y transmitir su información genética. Las emociones como el miedo sirven para protegerlo del peligro para que pueda sobrevivir y transmitir sus genes. La respuesta de "lucha o huida" que prepara a su cuerpo para defenderse o huir del peligro también es una reacción emocional. Emociones como el amor y la lujuria te dan el deseo de reproducirse.

Por estas razones, el cerebro asume la función de evaluar un estímulo, como un perro que está a punto de atacar o una hermosa mujer que bate sus pestañas, y crear una respuesta emocional para él. El cerebro piensa en términos de cómo puede responder mejor a una situación para sobrevivir y reproducirse, y utiliza las emociones como catalizador para convencer al resto de su cuerpo para que actúe en consecuencia.

Sin palabras para las emociones

Las emociones cumplen una función importante, pero ¿qué pasaría si no pudieras identificar las tuyas? Para algunas personas, la incapacidad de darse cuenta cuando experimentan emociones es una realidad. Las personas con alexitimia (en griego "sin palabras para las emociones") tienen problemas para identificar los estados emocionales internos y para describir sus emociones a los demás. La alexitimia es causada por anomalías en la estructura cerebral, ya sea presente al nacer o como resultado de daño cerebral [fuente: Thompson].

4. Productos químicos del cerebro dictar su estado de ánimo

Los antidepresivos funcionan ajustando la cantidad de neurotransmisores reabsorbidos por las neuronas en su cerebro.

Los antidepresivos funcionan ajustando la cantidad de neurotransmisores reabsorbidos por las neuronas en su cerebro.

Su cerebro es una red compleja que procesa grandes cantidades de información cada segundo. Parte de la red de procesamiento de información del cerebro incluye neuronas o células que transmiten señales a través del cerebro. Las neuronas envían señales a través de los neurotransmisores, que son sustancias químicas que algunos liberan y otros reciben. Estas sustancias químicas esencialmente permiten que las partes del cerebro se comuniquen entre sí.

Los tres neurotransmisores más estudiados son la dopamina, la serotonina y la norepinefrina. Dopamina Está relacionado con las experiencias de placer y el proceso de aprendizaje de recompensa. En otras palabras, cuando haces algo bueno, eres recompensado con dopamina y obtienes un sentimiento placentero y feliz. Esto le enseña a tu cerebro a querer hacerlo una y otra vez. Serotonina Es un neurotransmisor asociado a la memoria y al aprendizaje. Los investigadores creen que desempeña un papel en la regeneración de las células cerebrales, que se ha relacionado con el alivio de la depresión. Un desequilibrio en los niveles de serotonina resulta en un aumento de la ira, la ansiedad, la depresión y el pánico [fuente: Nazario]. Noradrenalina ayuda a moderar su estado de ánimo mediante el control del estrés y la ansiedad.

Las anomalías en la forma en que el cerebro recibe y procesa estos químicos pueden tener un gran efecto en sus emociones. Por ejemplo, cuando haces algo gratificante o placentero, la parte de tu cerebro que procesa esa información interactúa con la dopamina química. Si su cerebro no puede recibir dopamina normalmente, el resultado es que se siente menos feliz, o incluso triste, después de lo que debería haber sido una experiencia feliz. Los estudios de personas con trastorno depresivo mayor (TDM) han demostrado que tienen menos receptores de serotonina en sus cerebros [fuente: National Institutes of Mental Health].

Los antidepresivos y tu cerebro

Debido a que los neurotransmisores tienen un gran impacto en sus emociones, ajustar las cantidades de ciertas sustancias químicas del cerebro puede ayudar a aliviar los síntomas de la depresión. Así es como funcionan la mayoría de los antidepresivos: cambian la cantidad de cierta sustancia química cerebral que obtiene su cerebro. Algunos hacen esto reduciendo la recaptación (reabsorción en la neurona de la que se liberó) de serotonina, dopamina, norepinefrina o una combinación de estos químicos, que elevan sus niveles en su cerebro y mejoran su estado de ánimo [fuente: Mayo Clinic and Licinio ].

3. Diferentes partes de tu cerebro son responsables de diferentes emociones

Su cerebro está formado por muchas partes diferentes que trabajan juntas para procesar la información que recibe. La parte principal del cerebro responsable del procesamiento de las emociones, la sistema límbico, A veces se le llama el "cerebro emocional" [fuente: Brodal].

Parte del sistema límbico, llamado amígdala, Evalúa el valor emocional de los estímulos. Es la parte principal del cerebro asociada con las reacciones de miedo, incluida la respuesta de "lucha o huida". Una persona que tiene una convulsión en el lóbulo temporal (la ubicación de la amígdala) a veces informa una intensa sensación de miedo o peligro [fuente: Fiori].

La parte del cerebro que se extiende desde el tegmental ventral área en el medio del cerebro a la núcleo accumbens en la parte frontal del cerebro, por ejemplo, tiene una gran concentración de receptores de dopamina que te hacen sentir placer [fuente: Banich]. los hipotálamo se encarga de regular cómo respondes a las emociones. Cuando la emoción o el miedo hacen que el corazón lata más rápido, la presión arterial aumenta y la respiración se acelera, el hipotálamo está haciendo su trabajo. los hipocampo convierte su memoria a corto plazo en memoria a largo plazo y también lo ayuda a recuperar la memoria almacenada [fuente: BBC]. Sus recuerdos informan cómo responde al mundo que lo rodea, incluso cuáles son sus respuestas emocionales.

Debido a que diferentes partes del cerebro procesan diferentes emociones de diferentes maneras, las lesiones en cualquier parte del cerebro pueden potencialmente cambiar sus estados de ánimo y emociones.

El sistema límbico: ¿Miedo a todo?

El sistema límbico fue una de las primeras áreas en el cerebro humano en desarrollarse. Aunque desde entonces el cerebro ha evolucionado para tener funciones más complejas, la función del propio sistema límbico es todavía bastante primitiva [fuente: Zillmer]. Sus respuestas a los estímulos son todavía simples y generalizadas. Debido a que el sistema límbico regula las emociones, sus respuestas emocionales también suelen ser simples y generalizadas. Por ejemplo, aunque otras partes de tu cerebro pueden razonar que solo ciertas serpientes son peligrosas, el sistema límbico no puede diferenciarlas, por lo que puedes responder con miedo cuando ves cualquier serpiente, ya sea que sea peligrosa o no. [Fuente: Dozier ].

2. Los hemisferios de tu cerebro mantienen tus emociones bajo control

Si tuvieras que abrir el cráneo y echar un vistazo a la materia gris que contenía, verías que el cerebro parece estar dividido en dos mitades del mismo tamaño. Estos son los hemisferios de su cerebro y, mientras trabajan juntos para mantenerlo en funcionamiento, cada uno asume la responsabilidad de procesar diferentes tipos de información. El lado izquierdo de tu cerebro piensa de maneras concretas, como el significado literal de las palabras y los cálculos matemáticos, mientras que el lado derecho piensa de formas más abstractas, como el simbolismo y los gestos [fuente: Gutman].

Debido a que los dos lados de su cerebro procesan la información de manera diferente, trabajan juntos para mantener sus emociones bajo control. Aquí hay una manera fácil de explicarlo: el hemisferio derecho se identifica y el hemisferio izquierdo interpreta. El cerebro derecho identifica emociones negativas, como el miedo, la ira o el peligro. Luego alerta al cerebro izquierdo, que decide qué hacer al interpretar la situación y tomar una decisión lógica sobre cómo actuar en respuesta.

Es un gran sistema, a menos que algo suceda y un lado del cerebro no pueda hacer su trabajo. Sin el cerebro izquierdo, el cerebro derecho sería superado con emociones negativas y no sabría cómo responder a ellas. Y sin el cerebro derecho, el cerebro izquierdo no sería tan bueno para identificar emociones negativas [fuente: Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares].

Cuando un lado del cerebro toma el control

Los científicos realmente han visto de primera mano lo que sucede cuando se rompe el sistema de equilibrio emocional proporcionado por los hemisferios del cerebro. Han encontrado que las personas que han sufrido daño cerebral en el hemisferio izquierdo del cerebro tienen un mayor riesgo de suicidio porque están abrumadas por la negatividad, mientras que las personas que han sufrido daño en el hemisferio derecho pueden ser demasiado optimistas porque problemas para identificar emociones negativas [fuente: Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares].

1. Tus recuerdos conducen e informan tus emociones

Puede parecer sentido común: recordar un recuerdo negativo puede ponerlo de mal humor, y pensar en un recuerdo feliz puede ponerlo de buen humor. Pero en realidad hay evidencia científica para respaldar eso. Los estudios incluso muestran que este efecto se está produciendo ya sea que lo sepamos o no.

¿Así que cuál es el problema? Resulta que el recuerdo de la memoria se puede usar para regular el estado de ánimo en personas que sufren depresión, porque pensar en recuerdos positivos hace que el cerebro libere dopamina. Entonces, cuando alguien te dice que te animes, puede ser una simple cuestión de pensar pensamientos felices [fuente: Gillihan].

No es sorprendente que los recuerdos de experiencias anteriores influyan en la forma en que responde emocionalmente a las situaciones. Si una vez casi te ahogas, puedes sentir miedo alrededor del agua. Si un amor anterior tuviera un ojo errante, podrías sentir celos cuando una llama actual mira a otra persona. Además, la intensidad de la experiencia anterior afecta la intensidad de la emoción actual. Por ejemplo, un soldado que haya tenido una experiencia de combate extensa o una experiencia de combate traumática probablemente tendrá una ansiedad más intensa más adelante.

Las ideas preconcebidas también afectan tus emociones. La anticipación y sus expectativas, que son impulsadas por recuerdos de eventos anteriores, afectan la intensidad de una reacción emocional [fuente: Frijda].

¿Quieres saber más sobre el cerebro y tus emociones? Los enlaces en la página siguiente le darán a su cerebro algo de información nueva para procesar.

La memoria y el hipocampo

La parte principal de su cerebro asociada con el almacenamiento de estos recuerdos que afectan a la emoción es el hipocampo, una pequeña parte del sistema límbico con forma de caballito de mar.Si dañaras tu hipocampo, no serías capaz de almacenar nuevos recuerdos, e incluso podrías perder el acceso a algunos de tus viejos recuerdos [fuente: BBC]. Como resultado, el daño al hipocampo puede tener un impacto bastante grande en tus emociones y en cómo respondes al mundo que te rodea [fuente: Michael-Titus].

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Suplemento De Vídeo: Secretos de la relación corazón-cerebro | Luciano Sposato | TEDxRiodelaPlata.




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