5 Maneras En Que Nuestros Instintos Cavernícolas Obtienen Lo Mejor De Nosotros

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Los humanos modernos viven con cuerpos de la edad de piedra en un mundo de la era espacial, lo que significa que muchos de los instintos que hemos desarrollado para sobrevivir durante nuestros días de cazadores recolectores están obsoletos. Aquí hay cinco decisiones diarias que debemos tomar y que se complican con nuestro sto.

NUEVA YORK - Mucho ha cambiado para los humanos desde la Edad de Piedra. La agricultura ha cambiado la forma en que comemos; La Revolución Industrial ha cambiado la forma en que vive la gente; y la revolución tecnológica y el advenimiento de la computadora ahora han cambiado la forma en que los humanos usan sus mentes.

Pero en medio de estas transformaciones culturales, un aspecto fundamental de la vida ha permanecido relativamente constante: el plano del cuerpo humano.

"Nos guste o no, evolucionamos para ser bípedos sudorosos, gordos, sin pelo y con gran cerebro", dijo el biólogo evolutivo de Harvard, Jason Lieberman, durante una conferencia pública el 6 de noviembre aquí en el Museo Americano de Historia Natural. "Evolucionamos para desear azúcar, almidón y grasa. Evolucionamos para ser físicamente activos, pero también evolucionamos para ser perezosos", dijo Lieberman, quien habló sobre las consecuencias de vivir con un cuerpo de la Edad de Piedra en un mundo de la Era Espacial.

Durante la charla, Lieberman describió algunas de las maneras en que los humanos instintivos heredados de la Edad de Piedra, también conocida como el Período Paleolítico, que se extiende desde hace 2,6 millones hasta aproximadamente 10,000 años atrás, ahora entran en conflicto con la vida moderna y contribuyen a un estilo de vida cada vez más común. Enfermedades como la diabetes tipo 2 y enfermedades del corazón. Los seres humanos anhelan alimentos ricos en energía, como las grasas y los hidratos de carbono, porque en la Edad de Piedra era difícil encontrarlos, pero ahora se pueden consumir en gran cantidad en detrimento del cuerpo. Mientras tanto, los seres humanos suelen optar por los hábitos de uso intensivo de energía, como caminar a destinos, porque las personas también heredan cerebros conectados para querer ahorrar energía. [10 cosas que hacen que los humanos sean especiales]

Aquí hay cinco decisiones diarias que enfrentan los humanos modernos que se complican por sus cuerpos de la Edad de Piedra:

1. ¿Escaleras o escaleras mecánicas?

La vista de un tramo de escaleras al lado de una escalera mecánica probablemente provoca un diálogo interno similar en la mayoría de las personas. "Hmm, escaleras... sí, tomaré la escalera mecánica. Aunque, probablemente podría usar el ejercicio... no, tomaré la escalera mecánica".

Un estudio que midió el porcentaje de personas en los Estados Unidos que eligieron escaleras en lugar de escaleras mecánicas cuando ambas estaban disponibles una al lado de la otra, encontró que solo el 3 por ciento eligió las escaleras, dijo Lieberman.

Pero un hábito que la gente moderna podría considerar perezosa se habría considerado inteligente por los antepasados ​​de la humanidad: la caza y la recolección consumían mucha energía, y los breves descansos de inactividad ofrecían la rara oportunidad de ahorrar calorías que tanto se ganaban.

"Si hubiera escaleras mecánicas en el desierto de Kalahari, también las usarían", dijo Lieberman durante su discurso, refiriéndose a los ancestros humanos. "Y tiene sentido que lo hagan".

2. ¿Caminar todo el día o sentarse todo el día?

Los humanos evolucionaron para ser una especie andante. Mientras que los chimpancés caminan un promedio de aproximadamente 2 a 3 kilómetros por día (1.2 a 1.9 millas), pasando la mayor parte del tiempo buscando comida y masticando en la vegetación, se cree que los cazadores-recolectores caminaron 9 o más kilómetros (5,6 millas) todos los días, Dijo Lieberman. [¿Cuántas calorías estoy quemando (infografía)]

"Evolucionamos para caminar, correr, escalar, cavar y lanzar", dijo Lieberman. "Así es como los cazadores-recolectores tienen su cena todos los días".

Caminar mantiene a los humanos saludables al estimular el flujo de sangre y expulsar el oxígeno a través del cuerpo. Pero hoy en día, la civilización moderna prospera en gran medida en la sesión a largo plazo, en detrimento de la salud física y mental.

Las personas tienen la opción de hacer ejercicio y se toman el tiempo del día para trabajar los músculos que fueron construidos para ser utilizados. Pero esta decisión consciente de quemar el exceso de energía no es una decisión que el cuerpo humano evolucionó y debe tomar.

3. ¿Zapatos o no zapatos?

Los humanos vivieron miles de años caminando descalzos y desarrollando callos que protegerían sus pies de ramitas y piedras, antes de inventar suelas protectoras que ahora se llaman zapatos.

Esta protección venía con un precio: los pies planos. Los pies planos se han convertido en un fenómeno común en la sociedad moderna y pueden llevar a problemas de rodilla y otras complicaciones con la edad. Sobre la base de restos esqueléticos, los investigadores creen que el pie plano era mucho menos común durante el Período Paleolítico, cuando el caminar descalzo permitió que se acumularan tejidos protectores alrededor de los arcos, dijo Lieberman.

4. ¿Lees o no lees?

Nadie diría que la lectura es mala para la salud humana. Pero Lieberman señaló que la miopía, también conocida como miopía, cuando los objetos lejanos se ven borrosos, ha aumentado sustancialmente con el advenimiento de la escritura y la lectura. Esto se debe a que los músculos de los ojos, que no están diseñados para una visión de cerca prolongada, deben esforzarse para mirar cosas cercanas a la cara y, finalmente, se estiran y se alargan hasta el punto de que ya no funcionan correctamente.

Las horas cada vez más largas pasadas dentro de edificios de oficinas y casas, en lugar de paisajes visualmente estimulantes como los bosques y otros espacios naturales, también pueden conducir a problemas de visión, dijo Lieberman. Pero los humanos se arriesgan y se las arreglan para arreglárselas con anteojos.

5. ¿Azúcar o verduras?

Algunas estimaciones sugieren que la dieta paleolítica consistía de 4 a 8 libras de azúcar por año. Hoy en día, el estadounidense promedio consume más de 100 libras (45 kilogramos) de azúcar por año, dijo Lieberman.Este drástico aumento se había visto parcialmente implicado en el aumento de las enfermedades cardíacas y la diabetes como las principales causas de muerte en el país durante las últimas décadas. [Infografía: exceso de azúcar agregada obstruye las dietas de los estadounidenses]

Pero los cavernícolas no estaban observando sus calorías; simplemente no tenían acceso a las enormes cantidades de azúcar disponibles en la actualidad. La tecnología moderna permite a los humanos extraer azúcar de una amplia gama de fuentes, incluida la caña de azúcar, los árboles de arce, las colmenas y los tallos de maíz, y enviar ese azúcar a todo el mundo en grandes cantidades y a velocidades sin precedentes.

Si se les diera la oportunidad de atiborrarse de chocolatinas, los niños del Paleolítico probablemente habrían querido hacer lo mismo que los niños modernos, dijo Lieberman. Pero simplemente no tenían esa opción.

"Esa niña no tenía más opción que comer alimentos saludables y hacer ejercicio, porque eso es lo que ella hacía todos los días", dijo Lieberman. "Ahora debemos enseñar a nuestros hijos a tomar decisiones para las cuales no estamos realmente preparados desde una perspectiva evolutiva".

Al concluir, Lieberman describió cómo el cambio cultural podría ayudar a la humanidad a aprovechar al máximo sus cuerpos de la Edad de Piedra en el mundo moderno. Con la creciente evidencia científica de que la inactividad y las dietas ricas en azúcar y grasa conducen a problemas de salud, las personas pueden usar los grandes cerebros que heredaron para tomar decisiones inteligentes sobre el estilo de vida y superar los instintos que los humanos heredaron de un tiempo muy diferente en la Tierra.

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Suplemento De Vídeo: Psicologia evolutiva (Cosas que nunca debimos aprender) 1de3.




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